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Casos de leptospirosis en New York, ¿qué es?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 2/17/2017
Conoce la rara enfermedad transmitida por las ratas © HolaDoctor Conoce la rara enfermedad transmitida por las ratas

Recientemente 3 personas en la ciudad de Nueva York padecieron una rara enfermedad bacteriana llamada leptospirosis, que podría haberse contraído por el contacto con la orina de las ratas, según el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York (DOHMH).

Los 3 casos ocurrieron en un barrio del Bronx llamado Concourse durante los últimos dos meses, dijo el DOHMH en un comunicado. Aunque la Ciudad de Nueva York suele tener de 1 a 3 casos de leptospirosis al año, ésta es la primera vez que los funcionarios de salud identifican un grupo de casos de leptospirosis seguidos y al mismo tiempo. 

La enfermedad bacteriana provocó que las 3 personas fueran hospitalizadas con insuficiencia renal y hepática severa, y una de ellas muriera.

La leptospirosis es causada por una bacteria en forma de espiral conocida como Leptospira, que puede infectar a animales y personas. Aquí hay 5 cosas importantes que debes saber sobre la enfermedad, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

¿Cuáles son los síntomas?

Algunas personas infectadas con la bacteria Leptospira pueden no tener ningún síntoma en absoluto. Otros pueden experimentar fiebre alta, escalofríos, dolores musculares, vómitos, diarrea y fotofobia. 

¿Qué tan grave es?

Sin tratamiento, la leptospirosis puede conducir a daño renal, meningitis (inflamación de la membrana alrededor del cerebro y médula espinal), insuficiencia hepática, dificultad respiratoria e incluso la muerte.

¿Es frecuente la leptospirosis?

Los casos humanos son raros en Estados Unidos. Sólo unos 100 a 200 casos se reportan cada año en el país. Alrededor del 50% se producen en Hawai.

¿Cómo se trata?

La leptospirosis puede ser tratada con antibióticos -usualmente doxiciclina o penicilina-. El tratamiento debe comenzar tan pronto como sea posible para reducir la gravedad y la duración de la enfermedad.

¿Se puede prevenir?

Para evitar infectarse con la bacteria Leptospira que causa leptospirosis, las personas deben:

Usar ropa protectora o calzado si están expuestas al agua o al suelo que podrían estar contaminadas con orina de animales. Por ejemplo, se debe usar zapatos al llevar la basura a una sala de compactación, y evitar el contacto con las áreas en las que las ratas podrían haber orinado.

. Evitar nadar en agua que puede estar contaminada con orina de animales, y evitar tragar agua en lagos y ríos.

. Tomar medidas para prevenir infecciones de roedores (por ejemplo, instalando trampas y sellando agujeros en el hogar).

. Las mascotas deben ser vacunadas contra la leptospirosis, aunque la vacuna no es 100% efectiva para prevenir la infección.

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