Estás usando una versión más antigua del explorador. Usa una versión compatible para obtener la mejor experiencia en MSN.

Esta app podría detectar sobredosis de opioides y salvar vidas

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 1/14/2019 HealthDay / HolaDoctor
Second Chance  fue desarrollada en la Universidad de Washington y se espera que sea aprobada pronto por la FDA © HolaDoctor Second Chance fue desarrollada en la Universidad de Washington y se espera que sea aprobada pronto por la FDA

Más de 115 personas mueren cada día en los EE. UU. por una sobredosis de opioides. La mayoría de las veces, la muerte se puede prevenir si el antídoto naloxona se administra a tiempo. Pero no siempre quien está en riesgo de una sobredosis puede pedir ayuda.

Los investigadores de la Universidad de Washington han desarrollado una aplicación para smartphones llamada Second Chance (segunda oportunidad), que puede monitorear los patrones de respiración y detectar cuándo se ha producido una sobredosis de opioides para que los servicios de emergencia puedan ser notificados de inmediato.

La aplicación detectó con precisión los síntomas de una sobredosis de opioides más de nueve veces de cada 10, en pruebas experimentales que se realizaron en un centro en Vancouver, Canadá, donde los adictos pueden llevar de forma legal drogas ilícitas e inyectárselas bajo supervisión médica.

¿Dónde se consigue la app?

Los desarrolladores de la aplicación están solicitando la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. para mercadear el software de smartphone como un monitor que podría salvar vidas entre las personas que toman opioides, aseguró el investigador Shyamnath Gollakota, profesor asociado en la Facultad de Ciencias e Ingeniería Informáticas de la Universidad de Washington, en Seattle.

"Dada la importancia del problema y la cantidad de personas que fallecen, esperamos que el FDA nos asigne el estatus de solicitud acelerada para poder llevarlo lo antes posible al mercado", señaló Gollakota. Se calcula que la aplicación podría estar disponible en un plazo de un año si la aprobación se acelera.

Ocurrieron más de 70,000 muertes por sobredosis en 2017, el año más reciente para el cual hay estadísticas disponibles, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Los opioides estuvieron implicados en 47,600 de esas muertes, es decir en casi un 68 por ciento.

¿Cómo funciona?

Una sobredosis de opioide acaba con la vida de una persona al ralentizar y al final detener su respiración.  Se pueden revertir con el fármaco naloxona, pero lamentablemente no sucede con suficiente frecuencia, y por eso el número de muertes es extremadamente alto.

La aplicación desarrollada en esencia convierte a un smartphone en un sistema de sonar activo. El teléfono transmite de forma continua unas ondas de sonido inaudibles. "Esas señales se reflejan en el cuerpo humano, en específico en el pecho", dijo la investigadora principal, Rajalakshmi Nandakumar, de la Facultad de Ciencias e Ingeniería Informáticas de la Universidad de Washington. "Cuando la persona respira, esos reflejos capturan el movimiento del pecho y lo registran en el micrófono. Se puede monitorizar el movimiento de la respiración de una persona usando solo el smartphone".

La idea es que la aplicación sonaría una alarma si detecta que la respiración de un usuario de opioides se ha ralentizado o detenido, explicaron los autores del estudio. La persona tendría que extender la mano e informar a la aplicación que está bien.

"Si no interactúan con la aplicación, esta se pondría en contacto con un ser querido que tenga naloxona o con los servicios de emergencias" para administrar a la persona el tratamiento que necesita para salvar su vida, apuntó Nandakumar.

Aunque la tecnología es promisoria, aún debe recibir más evaluaciones antes de estar lista para un uso generalizado, planteó Fred Muench, presidente y director ejecutivo de Partnership for Drug-Free Kids.

Muench anotó que todos los ambientes donde la aplicación se evaluó estaban bajo un estricto control.

"El principal problema de las aplicaciones para los celulares es que cuando se evalúan en un ambiente controlado, la mayoría de las veces no se generaliza al mundo real", indicó Muench.

Por ejemplo, ¿qué tan bien funcionaría la aplicación si el teléfono de una persona está en su bolsillo, donde la mayoría lo guardan?, preguntó.

Cómo fueron las pruebas 

El equipo reclutó a 94 usuarios de opioides en Insite . el primer centro de consumo supervisado legal de narcóticos en América del Norte, para evaluar la aplicación; el smartphone se colocó en una mesa a una distancia de un metro de los participantes.

En el centro Insite se permite a los usuarios de sustancias inyectarse drogas callejeras en la presencia de enfermeros y de un personal entrenado en la intervención de sobredosis

Durante la evaluación, 47 usuarios experimentaron un ritmo de respiración peligrosamente bajo de siete o menos respiraciones por minuto, 49 dejaron de respirar durante un periodo significativo, y dos tuvieron una sobredosis de drogas que requirió un tratamiento médico.

Alrededor de un 90 por ciento de las veces, la aplicación identificó de forma correcta problemas de la respiración que predicen sobredosis, reportaron los investigadores.

Para realizar una evaluación más profunda de la aplicación, los investigadores pidieron a 20 voluntarios adicionales que se sometieran realmente a una sobredosis de drogas "simulada". Esos eventos simulados se realizaron en un quirófano en el Centro Médico de la universidad; implicó a participantes sanos que ya tenían una cirugía electiva programada.

Los pacientes que consintieron recibieron anestésicos que provocaron un periodo de 30 segundos en el cual la respiración se ralentizó o paró. El smartphone se colocó en un atril quirúrgico a más o menos un metro del paciente.

El estudio aparece en la edición del 9 de enero de la revista Science Translational Medicine.

Más información sobre opioides

Opioides y suicidios, una relación preocupante

Analgésicos opiáceos, mitos y realidad

Gestión anuncios
Gestión anuncios

Más de Hola Doctor

image beaconimage beaconimage beacon