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Gripe: con un parche, pronto podrás vacunarte sin dolor

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 9/24/2018 Inés González
Crearon un parche que libera la protección © Los científicos dicen que las vacunas del futuro son los parches. Crearon un parche que libera la protección

Una nueva era de vacunas está llegando. Las inmunizaciones del futuro son indoloras, rápidas y las puedes colocar tú mismo en la comodidad de tu hogar. 

Un grupo de científicos de la Universidad de Washington desarrolló un parche tipo Band-aid que libera la vacuna en la piel y no requiere capacitación para ser aplicada, es apta para todas las personas y podría enviarse directamente por correo. 

Esto podría poner fin al rechazo que muchas personas sienten por los pinchazos, y superar la barrera del traslado hacia un centro de vacunación. 

Vacunarse contra la gripe es una medida vital. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan vacunarse a todas las personas desde los 6 meses en adelante y durante toda la vida cada año, al inicio de la temporada, es decir, desde octubre.

Lamentablemente, la temporada 2017/18 fue complicada debido a que las vacunas diseñadas para enfrentar el virus de la gripe sólo tuvieron el 30% de efectividad debido a las cepas dominantes. 

Los científicos que crearon el parche, liderados por el Dr. Darrick Carter, siempre han tenido como objetivo hacer una vacuna para muchas o si es posible, para todas las cepas del virus de la gripe. 

Cómo surgió la idea

El objetivo de los científicos era hacer una vacuna que funcionara tan bien como las actuales, pero que pudiera administrarse en casa, teniendo en cuenta que cuando la gente concurre a los centros de vacunación, puede contagiarse de otros enfermos.

Ellos combinaron una droga eficaz con un parche transdérmico dotado de microagujas cortas: a simple vista se ve como una curita, tiene muchas agujas huecas diminutas y apenas se puede sentir. 

En términos de la cantidad de cepas que la vacuna tendría el potencial de prevenir, "descubrimos que es superior" dijo el Dr. Carter a DailyMail., si se compara con las disponibles en este momento. 

Las vacunas del futuro

El Dr. Carter explica que “los parches transdérmicos tienen muchas ventajas: una gran parte del sistema inmune está cerca de la superficie de la piel, y cuando se administra una inyección normal, en realidad pasa por alto esos lugares". 

En las pruebas de laboratorio realizadas tanto en hurones como en humanos, la vacuna transdérmica resultó segura y brindó protección contra varias cepas del virus de la gripe.

“Los parches con microagujas son el futuro de las vacunas", dijo el Dr. Carter. "Son realmente fáciles de usar, pero aún no están tan aprovechados. Todos los componentes de una vacuna (gripe u otros) pueden administrarse en los pequeños parches, probablemente no lo sentirías y podrás quitártelo en uno o dos minutos" agrega.

Aunque estos tipos de vacunas aún están en desarrollo, todavía son más caros que la actual vacuna contra la gripe, pero el Dr. Carter especula que eventualmente el costo será más o menos el mismo, y espera que no lleve mucho tiempo la aprobación oficial. 

Los resultados de los ensayos iniciales se publicaron en la revista Science Advances.

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