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Grupo de líderes unidos respaldan la reelección del congresista Darren Soto

logotipo de La Prensa La Prensa 8/14/2018 Cecilia Figueroa
Un grupo de líderes de varias organizaciones y miembros de la comunidad boricua e hispana respaldaron y defendieron la trayectoria del congresista de Florida Darren Soto, a quien apoyan para su reelección. (Cecilia Figueroa / La Prensa) © Cecilia Figueroa / La Prensa Un grupo de líderes de varias organizaciones y miembros de la comunidad boricua e hispana respaldaron y defendieron la trayectoria del congresista de Florida Darren Soto, a quien apoyan para su reelección. (Cecilia Figueroa / La Prensa)

Un grupo de líderes, exfuncionarios puertorriqueños, empresarios, religiosos, veteranos de guerra y activistas boricuas de la Florida Central se unieron en para respaldar y defender el trabajo del congresista del Distrito 9 de Florida, Darren Soto, ante una campaña de desinformación por parte de su contrincante demócrata, Alan Grayson, de cara a las elecciones primarias que se realizarán el 28 de agosto.

Jimmy Torres-Vélez, presidente de Boricua Vota, explicó que este movimiento es una iniciativa que no incluye al congresista Soto pero que grupo respalda su reelección ya que ha trabajado por los puertorriqueños dentro y fuera de la isla. Y se afirmó que Soto tiene un sentido comunitario y el conocimiento de las necesidades de la comunidad hispana en la Florida Central.

“Este es un mensaje sólido y fuerte… Esta es una campaña independiente”, sostuvo el líder en una rueda de prensa en Kissimmee acompañado de un grupo de activistas reconocidos por su trabajo con la comunidad puertorriqueña e hispana.

“Aquí los boricuas vamos a apoyar a Soto, con todos nuestros amigos que son progresistas. A Darren lo está apoyando todo el mundo, llegó la hora de ponernos los pantalones largos y hacer lo que tengamos qué hacer”, agregó el líder boricua, quien preside Iniciativa Acción Puertorriqueña en Florida, gestionó la creación del Proyecto CASA con el centro de acopio en Acacia, Centro Borinqueño en Orlando para la recolección de ayuda para enviar a Puerto Rico tras el huracán María e impulsó la Caravana Boricua Vota, entre otras iniciativas comunitarias.

Por su parte, Ingrid Figueroa, presidenta de la Parada Puertorriqueña de Osceola, defendió la trayectoria de Soto y su trabajo por esta comunidad. De igual modo, Marcos Vilar, presidente de Alianza para el Progreso, dijo que Soto se ha ganado el respeto de esta comunidad.

Pablo Cáceres, exdirector de PRFAA, también defendió a Soto y dijo que siempre ha sido un aliado de las causas de esta comunidad y, sobre todo, tras el huracán María.

La líder Zoraida Ríos-Andino, de Misión Boricua, dijo que conoce a Darren Soto desde sus inicios y lo ha apoyado en su carrera de representante estatal, senador estatal y ahora en el Congreso de Estados Unidos. Ella fue una de las que testificó en la demanda por la lucha de distribución de distritos: “fue una lucha de muchos años, fueron los latinos los que estuvimos ahí, ese distrito es nuestro. No tenemos que tener miedo, el tiempo es de nosotros y tenemos que luchar”.

El grupo cuestionó dónde estuvo Grayson en los esfuerzos de recuperación tras el huracán María.

Luis Pastrana, abogado boricua y profesor reconocido, exhortó a los votantes a salir masivamente en las próximas elecciones.

“No podemos volver al 2000. Tenemos que incrementar, doblar, triplicar, cuadruplicar nuestra representación, porque nos la merecemos, tenemos los números. Cuando dijo Zoraida que este distrito lo peleamos, de una manera increíble, terminamos con un distrito representativo como Dios manda. Es para nosotros, se creó para nosotros, lo peleamos literalmente para nosotros. Una vez lo obtuvimos, de la noche a la mañana, sale este míster [Grayson] con montones de dinero, y sale representante… ¿Dónde estuvo él durante esa lucha? En ningún lado… Y ahora de momento resucita de nuevo, tratando de quitarnos eso que tanto hemos luchado. Y gracias a Dios tenemos un hombre bueno, capaz, que sabe lo que está haciendo ocupando esa silla: ese es Darren Soto y yo lo apoyo”, sostuvo Pastrana, quien fue director de la oficina de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico (PRFAA, por sus siglas en inglés).

Un vídeo circula en las redes sociales como parte de la campaña de Grayson, en el que la puertorriqueña Nirva Rodríguez participa y cuestiona que el congresista Darren Soto estuvo en una campaña de recaudación de fondos en Orlando, el 20 de septiembre, el día del paso del huracán María en Puerto Rico.

Sobre este apoyo de Boricua Vota a Soto dijo: “me siento abochornada, indignada que un grupo pequeño de puertorriqueños que no representa a la mayoría de nuestra comunidad en Florida, ni en Orlando, ni tampoco a la comunidad puertorriqueña, se atreva a decir que el Distrito 9 fue hecho para los puertorriqueños. Un distrito que tiene 40 % de hispanos, tenemos afroamericanos, asiáticos, los nacidos americanos. ¿Con qué derecho se creen ellos que ese distrito es de los puertorriqueños? Lo que ha hecho a Estados Unidos grande es la diversidad. Es un distrito abierto para todo el que quiera llegar”.

Y agregó que “no representan a todos los puertorriqueños, es un grupo muy pequeño, egoísta, tratando de apoyar a Darren Soto…. Alegaron que Grayson no ha ayudado a los puertorriqueños. Grayson ha sido un congresista muy activo en todos los asuntos de los puertorriqueños y los hispanos”, enfatizó Rodríguez, portavoz para los medios hispanos de ese candidato.

Por su parte, Torres-Vélez, dijo que Soto ha sido activo antes y después del huracán María en Puerto Rico, que luchó en el Congreso a favor de la aprobación de un paquete de ayuda para desastres para Puerto Rico y Florida, consiguiendo $4,000 millones para Puerto Rico y $5,000 millones para la Florida Central, además de trabajar por la extensión de vales para los hoteles para las familias puertorriqueñas desplazadas en la Florida Central, entre otros esfuerzos.

Y enfatizó que necesitan en el Congreso tener a alguien que entienda a esta comunidad creciente de puertorriqueños e hispanos: “necesitamos un Congreso más inclusivo, con gente que tenga un acento como el mío”.

En la conferencia, el grupo revelaron el jingle de apoyo a la campaña de Soto, con la participación del cantante Daniel Rivera Jr., y se anunció que continuará con caravanas y manifestaciones que amplifiquen el entusiasmo por salir a votar, actividades que funcionan muy bien entre los puertorriqueños.

La reacción de Alan Grayson

La portavoz de Alan Grayson. Nirva Rodríguez, hizo llegar esta declaración de Grayson a La Prensa: “Darren Soto está huyendo desesperado de su propio historial terrible. Soto votó dos veces en contra del impeachment, dos veces para perseguir el aborto como asesinato y ha recibido la calificación “A” y el aval de la Asociación Nacional del Rifle. Ha traicionado a la gente de Puerto Rico al realizar una campaña de recaudación de impuestos de $1,000 el plato en un resort de Orlando el día en que el huracán María golpeó San Juan… Ha habido dos grandes tragedias que han golpeado la Florida Central y Puerto Rico el año pasado: los huracanes y la miserable falla al proveer ayuda de Donald Trump y Darren Soto”.

Las elecciones primarias

Florida votará este 28 de agosto para designar a los candidatos de las elecciones generales del próximo 6 de noviembre.

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