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Hallan una sustancia peligrosa en 24 suplementos

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 9/16/2018 Inés González
Se trata de la higenamina, considerada insegura © Algunos productos promocionados como "naturales" pueden contener ingredientes nocivos. Se trata de la higenamina, considerada insegura

Aunque los suplementos prometen derrotar la grasa fácilmente, dar vigor a los atletas y curar enfermedades, hay que tomar con cuidado las promesas, pues como no están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) muchas veces el consumidor puede ser víctima de fraude, o peor, estar consumiendo sustancias que dañan su salud. 

Los suplementos dietarios conducen a un estimado de 23,000 visitas al departamento de emergencias cada año en Estados Unidos (EE. UU.), y los productos para la pérdida de peso y desempeño deportivo, contribuyen a una gran proporción de esas emergencias.  

En un estudio reciente dirigido por el Dr. John Travis, científico de NSF International en Ann Arbor, EE.UU., los investigadores analizaron si una gama de suplementos para adelgazar o aumentar la performance en los atletas podrían ser perjudiciales, y encontraron que efectivamente varios contienen dosis de una sustancia insegura llamada higenamina.

Muchos suplementos no sólo están incluyendo esta sustancia como un ingrediente en su producto, sino que omiten detallarlo en la etiqueta.

Una sustancia insegura

La seguridad de la higenamina está en la mira desde hace unos años. La FDA ha recibido informes de efectos adversos de suplementos que contienen higenamina desde 2014, pero no es una sustancia prohibida. 

Por su parte, la Agencia Mundial Antidopaje (AMA) prohíbe a todos los atletas tomar medicamentos o suplementos que incluyan higenamina, porque puede tener efectos tóxicos para el corazón. Esta advertencia claramente no es tomada en cuenta por muchas marcas de suplementos dietarios, señalaron los investigadores. 

"Instamos a los atletas competitivos y aficionados, así como a los consumidores en general, a pensar dos veces antes de consumir un producto que contenga higenamina", dijo el Dr. Travis al presentar el estudio publicado en la revista Clinical Toxicology

La lista de los 24 suplementos peligrosos

Los investigadores analizaron 24 suplementos para la pérdida de peso o entrenamiento que enumeraban la higenamina (también conocida como norcoclaurina y demetilcoclaurina) y hallaron cantidades muy variables y poco confiables de esta sustancia, por eso ahondaron un poco más. 

De manera preocupante, comprobaron que de todos los suplementos analizados, solo 5 productos mencionaron la cantidad exacta de higenamina. Sin embargo, cuando se probaron los suplementos, encontraron que las cantidades declaradas en el rótulo eran incorrectas.

Los 24 productos probados en el estudio fueron: Adrenal Pump, Apidren, Beta-Stim, Burn-HC, Defcon1 Second Strike, Diablo, DyNO, Gnar Pump, Higenamine, alta definición, HyperMax, iBurn2, Liporidex Max, Liporidex PLUS, LipoRUSH DS2 , NO Vate, OxyShred, Prostun-Advanced Thermogenic, Pyroxamine, Razor8, Ritual, Stim Shot, ThermoVate y Uplift.

Las cantidades reales de higenamina en toda la gama de productos incluyen trazas de hasta 62 ml por porción. Sin embargo, de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta, los usuarios pueden tomar hasta 110 miligramos de la sustancia por día.

“Algunos de estos productos de la lista contienen dosis extremadamente altas de higenamina, un estimulante con seguridad desconocida y posibles riesgos cardiovasculares cuando se consume. Más allá del riesgo de dopaje para los atletas, es evidente que no hay forma de que el consumidor sepa la cantidad de higenamina que está tomando" dijo el Dr. Travis. 

"Los consumidores deben buscar suplementos dietéticos certificados por la NSF para evitar el consumo involuntario de compuestos dañinos” dice el informe científico. 

Alerta para los consumidores

El estudio concluye que, para proteger mejor a los consumidores, la FDA debería finalizar sus directrices sobre los ingredientes de los suplementos. También advierte a los médicos que las cantidades de higenamina en muchos suplementos dietéticos pueden ocasionar problemas cardíacos.

“Las regulaciones federales exigen que los fabricantes comprendan e informen sobre la seguridad de los ingredientes en la etiqueta de un producto”, dijo Duffy MacKay, del Council for Responsible Nutrition, con sede en Washington, DC. 

Su organización posee una base de datos llamada Supplement OWL para que las compañías pongan sus listas de ingredientes a disposición del público y brinden información confidencial a los reguladores del gobierno.

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