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Jugar con un puntero láser ¿puede dejarte ciego?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 6/25/2018 Inés González
Es más peligroso de lo que se cree © La imagen ilustra el agujero que produjo en un ojo. Es más peligroso de lo que se cree

Es una escena bastante frecuente y parece inofensiva: un niño tiene un bolígrafo o cilindro con un láser en un extremo y apunta a otros, muchas veces directamente a los ojos. Pero lejos de ser un juego inocente, la luz que emite este juguete puede dejar quemaduras permanentes en la vista, según un reporte recién presentado. 

Podría sucederle a cualquiera, y los científicos que publicaron el caso en New England Journal of Medicine desean advertir a los padres sobre los peligros de este juguete. Un niño de 9 años fue a una clínica de oftalmología en Grecia, quejándose de falta de visión en su ojo izquierdo. 

A pesar de tener una visión normal en su ojo derecho, los doctores descubrieron que no podía ver bien con su ojo izquierdo, y el motivo era un orificio (agujero) en su mácula izquierda.

Un agujero macular es un pequeño corte en la mácula, ubicado en el centro del tejido sensible a la luz del ojo llamado retina. La mácula proporciona la visión aguda y central que necesitamos para leer, conducir y ver detalles finos, según informa el Instituto Nacional de Ojo (NEI).

Este problema, que puede causar una visión central borrosa y distorsionada, está relacionado con el envejecimiento y generalmente ocurre en personas mayores de 60 años. 

Un juguete muy peligroso

Después de hacer preguntas al niño, éste contó que había estado jugando con un puntero de láser. Y tal vez en repetidas oportunidades.

“Aunque muchas agencias nacionales de salud han advertido sobre los posibles riesgos oculares asociados con los punteros láser de mano, y la venta de dispositivos con más de 1 mW de potencia está restringida en muchas áreas, estos juguetes peligrosos siguen siendo fáciles de comprar, especialmente a través de Internet”, expresaron los investigadores al presentar el informe. Debido al gran diámetro del orificio macular y la atrofia que acompaña en este paciente, preferimos el tratamiento conservador en lugar de practicar una cirugía. Sin embargo, la visión del niño se ha mantenido sin cambios durante los 18 meses de seguimiento, es decir, los daños son irreparables, señalaron los médicos.

“La luz de un rayo láser, incluso si se refleja en un espejo, puede ser absorbida por las estructuras pigmentadas dentro de la retina y causar una pequeña quemadura”, dijo a LiveScience el Dr. Vincent Patalano, de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston. “Esa pequeña quemadura puede destruir un área de la retina y dañar la parte central del campo visual de una persona” agregó.

La luz de los rayos láser tiene varias propiedades que hacen que sea peligrosa para los ojos sin protección. Va por un estrecho sendero y se centra en un pequeño punto, dijo el especialista. "Los ojos son más sensibles a ciertos colores de la luz que otros, y los peores son los rayos láser azules o verdes” señaló Patalano.

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