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No sólo al corazón, estar sentando también afecta al cerebro

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 4/16/2018 Lorena Ponce de León
El sedentarismo se vinculó con el adelgazamiento de una sección del cerebro importante para la memoria © Según el estudio, permanecer sentado durante períodos prolongados estaba estrechamente relacionado c... El sedentarismo se vinculó con el adelgazamiento de una sección del cerebro importante para la memoria

¡No pases demasiado tiempo en la silla! Ya no sólo se sabe que es perjudicial para el corazón, sino que también puede afectar una sección del cerebro que es crítica para la memoria, según un estudio preliminar realizado por investigadores de la Universidad de California (UCLA) entre adultos de mediana edad y mayores.

Investigaciones anteriores ya habían relacionado el comportamiento sedentario con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes y muerte prematura en adultos. Ahora, el nuevo estudio, publicado en la revista PLOS One, hizo foco en el impacto que tiene la inactividad física en el cerebro.

El adelgazamiento cerebral puede ser un precursor del deterioro cognitivo y de la demencia en adultos de mediana edad y mayores, destacaron los científicos.

El estudio incluyó a 35 personas, entre los 45 y 75 años, a quienes se les consultó sobre sus niveles de actividad física y el número promedio de horas por día que pasaban sentados durante la semana.

Luego, los investigadores escanearon los cerebros de los participantes. Utilizando una resonancia magnética de alta resolución, obtuvieron una vista detallada del lóbulo temporal medial de cada persona e identificaron las relaciones entre el grosor de esta región, los niveles de actividad física y la tendencia a permanecer sentados.

Los participantes informaron que pasaron de 3 a 7 horas, en promedio, sentados diariamente. Con cada hora de estar sentado por día, se observó una disminución en el grosor del cerebro, según el estudio.

Adelgazamiento del cerebro

Los resultados mostraron que permanecer sentado durante períodos prolongados estaba estrechamente relacionado con el adelgazamiento en el lóbulo temporal medial, independientemente del nivel de actividad física. "La conducta sedentaria es un importante predictor de adelgazamiento del [lóbulo temporal medial] y que la actividad física, incluso a niveles elevados, es insuficiente para compensar los efectos nocivos de estar sentado durante períodos prolongados", destacaron investigadores  en una  declaración.

El estudio no demostró que estar sentado llevó a estructuras del cerebro más delgadas, sino que encontró una asociación entre estar sentado durante largos períodos de tiempo y estructuras de adelgazamiento.

Además, los hallazgos son preliminares, y aunque el estudio se centró en la cantidad de horas que las personas pasaron sentadas, no tomó en consideración si los participantes tomaron descansos durante esos períodos de comportamiento sedentario. Esto, según los investigadores, podría ser una limitación de sus resultados.

Para determinar si sentarse provoca el adelgazamiento y qué papel podrían jugar el género, la raza o el peso en la salud del cerebro relacionada con la postura sedentaria, los científicos esperan ampliar el grupo de personas y seguirlas durante más tiempo en una próxima investigación.

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