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Organizaciones comunitarias reconocen éxito en la participación de votantes hispanos en Florida Central

logotipo de La Prensa La Prensa 11/14/2018 Roxana de la Riva
Intensas campañas para promover el voto boricua y latino en la Florida Central habrían dado buen resultado, señalan organizaciones comunitarias. (Roxana de la Riva / La Prensa) © Roxana de la Riva / La Prensa Intensas campañas para promover el voto boricua y latino en la Florida Central habrían dado buen resultado, señalan organizaciones comunitarias. (Roxana de la Riva / La Prensa)

Organizaciones de base comunitaria que trabajaron para concientizar sobre el voto realizaron una evaluación de los resultados de las elecciones de medio término en Florida. Respeta Mi Gente junto con Alianza for Progress e Hispanic Federation se conectaron en conferencia para informar sobre los resultados de las elecciones en Florida y discutir lo que significan para puertorriqueños y latinos en el estado.

“La coalición Respeta Mi Gente se enorgullece de haber desempeñado un papel importante en romper récords de participación de votantes puertorriqueños e hispanos en la Florida Central. La participación de medio término aumentó en todos los condados a los que nos dirigimos para aumentar la participación de los votantes, incluidos los condados de Orange, Osceola, Polk y Seminole”, aseguró Alex Barrio, director político de Alianza for Progress.

De acuerdo con Alianza for Progress, un total de 271,950 puertas fueron tocadas por la campaña Respeta Mi Gente para concientizar y sacar a los votantes hispanos a las urnas. Se estima que de este segmento el 50% de las personas contactadas salió a votar.

Luis Miranda Jr., socio fundador de The MirRam Group, comentó que parte de ese éxito se debe a que el mensaje era culturalmente sensible. “Hablamos a las comunidades de manera que ellos pudieran entender. Pudimos transmitir la importancia de esta elección de mitad de período y ayudamos a los votantes a entender el compromiso cívico y la participación, como componentes vitales para una democracia fuerte. Creo que las actividades como parrandas y caravanas fueron culturalmente para la comunidad puertorriqueña y latina lo que creó impacto porque hablabas en su lengua”, expresó el activista.

“Tuvimos muchísima presencia en los medios de comunicación, anuncios en radio, comerciales de televisión, específicamente el video de Respeta mi Gente, lo corrimos durante cuatro semanas en medios de televisión hispanos, en diferentes estaciones de radio dirigidas a latinos. Fue una campaña muy exitosa, energizando a latinos y puertorriqueños a salir a votar”, agregó Miranda.

Se mencionó que los mensajes acerca de la devastación que dejó el huracán María en Puerto Rico y los efectos para aquellos que llegaron a Florida tras la tormenta conectaron a la gente con la importancia de votar y sirvió para que entendiera cómo los miembros del Congreso ayudan a la recuperación de la isla.

“Sí continuamos con programas como este y cubrimos el estado podremos hacer un impacto tremendo. Este es un programa continuo de educar, que la gente comprenda el proceso electoral, construir impacto e influencia”, afirmó Betsy Franceschini, directora estatal de Hispanic Federation. Ella agregó que ante el creciente número de puertorriqueños e hispanos es necesario continuar con la campaña de la importancia del voto.

Los voceros destacaron el éxito en el registro de electores y las estadísticas de la respuesta de la gente para salir a las urnas. Además, hicieron hincapié en que los puertorriqueños hicieron sentir su efecto en las principales contiendas electorales de Florida. Según cifras de Alianza for Progress, en los condados de Orange, Osceola y Seminole el registro de votantes superó el año de la elección presidencial anterior: se registraron 77,000 latinos, la mayoría de ellos puertorriqueños (cerca de 50,000). Se espera que cuando todos los precintos se terminen de contar, la comunidad puertorriqueña y latina supere el 13% de la proporción de votantes registrados. Con ello se habría superado el objetivo de campaña de Respeta Mi Gente,que era alcanzar el 12%.

“En el Condado de Seminole, el voto superó el 60% [de participación] por primera vez en décadas. Interesante que el representante estatal Bob Cortés, republicano, puertorriqueño, falló en conectarse con los votantes”, y perdió su silla, señaló Barrio. Y agregó que ciudades de ese condado como Longwood, Altamonte Springs y Casselberry, donde se incrementó el número de hispanos, fueron clave para el triunfo de los demócratas.

Melissa Mark-Viverito, expresidenta del Consejo de la Ciudad de Nueva York, dijo que los esfuerzos de la coalición Respeta Mi Gente al invertir constantemente en las comunidades a nivel de base fue una parte del éxito. “Necesitamos construir una relación con la comunidad y comunicar efectivamente, este esfuerzo debe ser en Florida Central, pero también en el estado completo. El éxito se debe a la consistencia en llevar recursos económicos a las campañas y que se tengan recursos adicionales en el futuro para apoyar a candidatos que apoyen la agenda de la comunidad hispana y puertorriqueña”. Aseguró Mark-Viverito.

El voto en cifras

En Orange, Osceola y Seminole, la Enmienda 4, que restauró el derecho de voto a personas sentenciadas de un delito que han cumplido su condena, ganó con más del 60% de los votos y se estima que la mayoría de los puertorriqueños apoyó esta consulta. Johanna López ganó y se convirtió en la primera puertorriqueña en formar parte de la Junta Escolar en el Condado de Orange. Darren Soto, el primer y único congresista puertorriqueño de la Florida, fue reelegido para el Distrito 9 del Congreso de la Florida. El boricua Félix Ortiz ganó el cargo para comisionado de la Ciudad de Kissimmee. La puertorriqueña Viviana Janer fue reelecta como comisionada del Condado de Osceola. En Tampa, donde hay una creciente población puertorriqueña, Janet Cruz se convirtió en la primera puertorriqueña en ganar un escaño en el Senado estatal.

“Todo el esfuerzo de Hispanic Federation o Alianza for Progress para sacar a los hispanos a votar, educarlos en cuanto a la plataforma de los candidatos y ser una ayuda para la comunidad puertorriqueña, tanto en Puerto Rico como en Florida, es el resultado de una campaña no partidista donde todos los comerciales eran para sacar a los latinos a votar”, finalizó Miranda.

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