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Puerto Rico: investigan un posible brote infeccioso post-huracán

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 10/12/2017
Diez personas han sufrido casos sospechosos de leptospirosis © El huracán María azotó la isla de Puerto Rico con vientos de 240 kilómetros por hora Diez personas han sufrido casos sospechosos de leptospirosis

A tres semanas del devastador paso del huracán María por la isla de Puerto Rico,se están investigando cuatro muertes como posibles casos de una enfermedadtransmitida por la orina de los animales.

Un total de 10 personas han sufrido casos sospechosos deleptospirosis, informó el gobernador Ricardo Rossellóen una conferencia de prensa. Un brote de esta enfermedad genera temores sobrela situación sanitaria en la isla.

Oficialmente ya son 44 los muertos como consecuencia del huracány casi 90 por ciento del territoriopermanece sin electricidad, además un tercio de las posibles fuentes de agua noson potable.

Se sospecha que debido a la falta de agua corriente, algunosresidentes recurrieron a arroyos locales para aliviar la sed.

Purificar el agua

Rosselló dijo que a los alcaldes de la isla se lesentregarán folletos con instrucciones sobre cómo desinfectar el agua, para quesean distribuidos junto con la asistencia alimenticia.

Además, hizo un llamado a los ciudadanos que tengan internete impresoras, a que por favor impriman esos folletos y ayuden a repartirlosentre la población.

El Departamento de Salud y militares estadounidenses estarántambién repartiendo píldoras de purificación de agua.

¿Qué es la leptospirosis?

Funcionarios de salud de los Centros de Control y Prevenciónde Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) ya han comenzado a investigar sicuatro de las muertes recientes pueden estar relacionadas con la leptospirosis.

La leptospirosis es causada por una bacteria en forma deespiral conocida como Leptospira, que puede infectar a animales y personas.

Esta bacteria puede encontrarse en aguas dulces que han sidoensuciada por la orina de animales. También, las personas pueden infectarse sientran en contacto con animales infectados. La infección ocurre en climascálidos. La leptospirosis no se propaga de una persona a otra, excepto en casosmuy poco comunes.

Algunas personas infectadas con la bacteria Leptospirapueden no tener ningún síntoma en absoluto. Otros pueden experimentar fiebrealta, escalofríos, dolores musculares, vómitos, diarrea y fotofobia.

Sin tratamiento, la leptospirosis puede conducir a dañorenal, meningitis (inflamación de la membrana alrededor del cerebro y médulaespinal), insuficiencia hepática, dificultad respiratoria e incluso la muerte.

La leptospirosis puede ser tratada con antibióticos-usualmente doxiciclina o penicilina-. El tratamiento debe comenzar tan prontocomo sea posible para reducir la gravedad y la duración de la enfermedad.

En los Estados Unidos es una enfermedad muy poco frecuente.Sólo unos 100 a 200 casos se reportan cada año en el país. Alrededor del 50% seproducen en Hawai.

¿Se puede prevenir?

Para evitar infectarse con la bacteria Leptospira que causaleptospirosis, las personas deben:

  • Usar ropa protectora o calzado si están expuestas al agua oal suelo que podrían estar contaminadas con orina de animales. Por ejemplo, sedebe usar zapatos al llevar la basura a una sala de compactación, y evitar elcontacto con las áreas en las que las ratas podrían haber orinado.
  • Evitar nadar en agua que puede estar contaminada con orinade animales, y evitar tragar agua en lagos y ríos.
  • Tomar medidas para prevenir infecciones de roedores
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