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Puertorriqueños recién llegados: cómo conseguir seguro médico

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 12/8/2017
Qué documentos necesitan y cómo conseguir seguro para 2018 a bajo costo en el mercado federal © Los puertorriqueños que dejan la isla para vivir en otro lugar de EE.UU. deben inscribirse antes del... Qué documentos necesitan y cómo conseguir seguro para 2018 a bajo costo en el mercado federal

Los puertorriqueños afectados por los últimos huracanes, que han llegado a los Estados Unidos,  tienen 15 días adicionales para inscribirse y obtener cobertura médica bajo la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA). 

 Sin embargo hacer uso de este período especial e inscribirse después del 15 de diciembre significa que la cobertura comienza el 1 de febrero, en lugar del 1 de enero.

Para la mayoría de las personas, el período abierto de inscripción para obtener cobertura a través de los mercados de la ley de salud termina el 15 de diciembre, pero ante las dificultades causadas por las tormentas de agosto y septiembre, los residentes de las zonas más afectadas de Texas, Florida y Georgia tienen un período de gracia de 15 días extra para inscribirse, hasta el 31 de diciembre. 

Estar sin seguro médico en los Estados Unidos no solo puede ser un problema de salud, sino un riesgo económico importante. La asistencia médica es cara y una urgencia debido a un accidente, por ejemplo,  puede generar deudas por mucho tiempo.

El seguro de salud a bajo costo (ACA), vigente pese a las amenzas de reemplazo por otra ley, permite a todos los residentes de los Estados Unidos, incluyendo a los puertorriqueños recién llegados,  inscribirse a través del mercado federal y acceder a subsidios sobre la base de sus ingresos y grupo familiar. En muchos casos, el costo de la prima termina siendo muy bajo.

"Los puertorriqueños que se han instalado en los Estados Unidos continental después de que sus casas o negocios fueran destruidos enfrentan problemas más complejos que esa fecha límite",  señala Kaiser Health News en un artículo de hace pocos días.   

"Muchos de estos estadounidenses tienen preguntas complicadas sobre si su cobertura del Medicaid o Medicare de Puerto Rico puede modificarse (o incluso no funcionar) en sus nuevos hogares. Y para aquellos que buscan seguro privado, usar los mercados de ACA probablemente sea una experiencia nueva, ya que la ley federal de salud no se estableció en la isla",  agrega KHN.

Las personas que se mudaron temporalmente y ahora están fuera del área de cobertura de su plan de salud pueden también adquirir otros seguros a corto plazo que cubran los gastos más importantes frente a un problema médico, como una hospitalización. 

Los puertorriqueños que llegaron al centro de la Florida  pueden obtener más información en la Oficina Hispana de Ayuda Local (Hispanic Office for Local Assistance, HOLA). La oficina está ubicada en 595 North Primrose Drive, Orlando, FL 32803,  teléfonos (407) 246-4310 o (407) 254-HOLA (4652). También por email:HOLA@cityoforlando.net

Cómo inscribirse para tener seguro médico

Es importante que todos los puertorriqueños que decidan dejar la isla y mudarse a otro estado traigan, si es posible, todos los documentos que informen sobre el seguro médico que tienen en Puerto Rico así como declaraciones de impuestos.  Toda esta información ayudará a conseguir una nueva cobertura de salud.

El programa del Medicaid para residentes de bajos ingresos en Puerto Rico cubre casi a la mitad de los residentes de la isla,  pero  al mudarse a Estados Unidos continental puede ocurrir que no califiquen para ese programa. "Esto es especialmente cierto si su nuevo estado no expandió el Medicaid bajo ACA para todos los adultos que ganan hasta el 138 por ciento del nivel de pobreza federal (alrededor de $16,000 para un individuo). Tal es el caso de Florida", agrega KHN.

Para tener más información sobre cómo conseguir una nueva cobertura de salud o verificar si califican para ayuda del gobierno, los puertorriqueños pueden comunicarse con alguno de los agentes especializado de HolaDoctor al (844) 746-5246. También puedes dejar tus datos para que se comuniquen contigo.

El sistema de salud en los EE.UU. es complejo y acostumbrarse a nuevos términos y reglas sobre la adquisición y uso de un seguro médico puede paralizar a cualquiera, si es un recién llegado aún peor. Busca ayuda si estás confundido. 

Puntos para tener en cuenta

  • Es importante en primer lugar no dejar pasar las fechas límites. Para contar con cobertura médica a partir del 1 de enero de 2018, la inscripción debe hacerse antes del 15 de diciembre de 2017, con excepción de California que se extiende hasta el 31 de diciembre. 
  • Para los damnificados en los últimos huracanes, hay una extensión hasta el 31 de diciembre en los estados afectados.
  • Para quienes se mudan desde Puerto Rico a Estados Unidos continental, también hay una extensión hasta el 31 de diciembre, pero la cobertura no comenzará hasta el 1 de febrero. 
  • Es importante actuar rápidamente. Si no te inscribes antes del 15de diciembre, no podrás obtener  cobertura médica en el 2018 a menos que haya algún cambio en tu vida que califique  paraun Período Especal de Inscripción. 
  • Los planes vendidos durante la InscripciónAbierta comienzan el 1 de enero de 2018, si la primera cuota o prima está paga.

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