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Gigante tormenta de polvo ahora cubre todo Marte

logotipo de CNET en Español CNET en Español 6/22/2018 Eric Mack
Two images taken by Curiosity of its current worksite. The left image was taken before the dust storm began, the right was captured June 17 showing dimming from dust in the atmosphere. © Seán Doran Two images taken by Curiosity of its current worksite. The left image was taken before the dust storm began, the right was captured June 17 showing dimming from dust in the atmosphere.

La gigantesca tormenta de polvo que le estaba poniendo las cosas difíciles a los rovers marcianos Opportunity y Curiosity ahora abarca todo el planeta Marte.

La tormenta fue avistada por primera vez por el Mars Reconnaissance Orbiter el 1 de junio. Dentro de una semana, adquirió el tamaño del continente de Norteamérica y duplicó su tamaño para seguir creciendo. 

"La tormenta de polvo en Marte ha crecido en tamaño y ahora es oficialmente un evento de polvo global que cubre todo el planeta", dice un comunicado de la NASA del miércoles. 

Una tormenta similar cubrió casi todo Marte en 2001 y luego en 2007. Desde ese entonces, sin embargo, el planeta cuenta con un habitante adicional: el rover Curiosity de la NASA.

El rover Opportunity, por otra parte, ha sido seriamente afectado por la tormenta. El fino polvo que se encuentra en la atmósfera marciana ha tapado la luz solar, lo que ha forzado al robot potenciado por energía solar suspender sus operaciones científicas. El rover Curiosity está potenciado por energía nuclear y ha podido continuar trabajando. El polvo de la tormenta que está bloqueando la luz tiene la densidad más alta que haya registrado Curiosity, que está trabajando en condiciones de muy baja luz. 

a close up of a tree: curi © Provided by CBS Interactive Inc. curi

Dos imágenes tomadas por Curiosity. La imagen de la izquierda fue tomada antes del inicio de la tormenta de polvo, y la de la derecha fue captada el 17 de junio y muestra cómo la atmósfera ha opacado la atmósfera. 

NASA/JPL-CalTech

Los científicos de la NASA esperan que la perspectiva de Curiosity desde la superficie pueda ayudar a resolver algunos de los misterios de las tormentas de polvo en Marte, como por qué algunas tormentas duran poco tiempo y otras duran meses y se vuelven gigantescas. 

"No tenemos una buena idea", dijo Scott D. Guzewich, un científico atmosférico de la NASA que lidera la investigación de Curiosity de la tormenta de polvo. 

En la Tierra, una mezcla de factores que incluyen un atmósfera más gruesa, una gravedad más fuerte y la flora impiden que las tormentas de polvo adquieran una envergadura global. Y, además, una tormenta de polvo marciana no es tan aterradora como uno puede imaginarse, ya que los vientos no son muy fuertes y las partículas de polvo son muy finas. 

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