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La gigantesca tormenta de polvo que azota Marte torna el día en noche

logotipo de CNET en Español CNET en Español 6/13/2018 Eric Mack

What different values of atmospheric opacity, or tau, look like on Mars. Up through 4.7 are actual images from Opportunity; 6 and 8 are simulated. Current Tau is over 10, making it darker than any of these shots. © NASA What different values of atmospheric opacity, or tau, look like on Mars. Up through 4.7 are actual images from Opportunity; 6 and 8 are simulated. Current Tau is over 10, making it darker than any of these shots.  

El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA avistó una enorme tormenta de polvo en Marte el 1 de junio. Dentro de una semana, la tormenta había crecido para cubrir un área más grande que Norteamérica. Unos días después, la NASA dice que la tormenta ha duplicado su tamaño (ahora es casi tan grande como Asia) y pone en peligro al rover Opportunity

"La tormenta es una de las más intensas que hemos observado en el Planeta Rojo", de acuerdo a un comunicado publicado por la NASA el martes. "Ha bloqueado tanta luz solar que ha literalmente tornado el día en noche para Opportunity, que está localizado cerca del ojo de la tormenta, dentro del Perseverance Valley en Marte". 

La NASA calcula que la tormenta ha cubierto un área de más de 15.8 millones de millas cuadradas (41 millones de kilómetros cuadrados) — casi el área de Norteamérica y Rusia juntos — desde el domingo. 

Tanya Harrison, que ha trabajado en los equipos científicos para Opportunity y otros proyectos, dice que la tormenta que ahora cubre una gran parte de Marte no se asemeja a nada que hayas visto en The Martian.

"La atmósfera de Marte es tan delgada, no hay mucho impulso detrás del viento", escribió Harrison en Medium Monday. "El viento no es el problema, sino el polvo".

Las tormentas de polvo marcianas envían polvo muy fino a la atmósfera, lo que bloquea la luz solar. Y esto no es bueno para vehículos potenciados por energía solar como Opportunity

Las imágenes abajo muestran cuánta cantidad de polvo se requiere para crear oscuridad. Las primeras cinco son fotos tomadas por Opportunity a plena luz del día durante distintos grados de concentración de polvo. Las dos últimas imágenes simulan cuán oscuro se puede volver durante tormentas más intensas. Ahora, las condiciones son más intensas que la imagen más oscura de abajo. 

dust © Provided by CBS Interactive Inc. dust  

Por ahora, Opportunity sigue en hibernación, esperando que pase la tormenta y vuelva a ver la luz solar. 

La NASA realizará una conferencia el miércoles, 13 de junio, a las 10:30 a.m. PST para actualizar sobre las condiciones de Opportunity, la tormenta y lo que espera aprender de la misma. Puedes ver la conferencia en vivo desde YouTube y hacer preguntas en vivo desde las redes sociales utilizando el hashtag #askNASA

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