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Privacidad importada: EEUU estudia imponer reglas similares a las de la UE

logotipo de CNET en Español CNET en Español 4/13/2018 Laura Hautala
a group of military men cutting into a cake: Facebook CEO Mark Zuckerberg Testifies At House Hearing © Provided by CBS Interactive Inc. Facebook CEO Mark Zuckerberg Testifies At House Hearing

¿Qué pasaría si tener más privacidad es la nueva ley?

La Unión Europea ya lo ha hecho con su Regulación General para la Protección de Datos, que permite a los usuarios saber quién tiene su información personal, así como también les da el derecho de solicitar copias existentes o pedir que las eliminen. Hasta hace poco, sin embargo, la ley parecía tener solo beneficios limitados para las personas fuera de Europa.

Un posible beneficio para las personas en Estados Unidos es que las empresas quieran extender las protecciones de privacidad de la ley a los usuarios de todo el mundo. La regulación también exige que las empresas notifiquen a los usuarios de las violaciones o robos de datos rápidamente, lo que significa que los informes de europeos afectados por un hacker podrían ser un precursor de noticias similares en todo el mundo.

Ahora, el alcance de la ley en Estados Unidos podría ser mucho mayor. Los expertos en privacidad dicen que cada vez es más probable que los legisladores promulguen regulaciones en Estados Unidos y que copien algo de la legislación de la Unión Europea, comúnmente llamada GDPR. Si lo hacen, una nueva ley marcaría un cambio radical en la forma en que el gobierno federal aborda las regulaciones de privacidad.

El cambio de actitud se debe al creciente escándalo de datos en Facebook, que involucra a la consultora política Cambridge Analytica en la adquisición de información de los 87 millones de usuarios de la red social. La nueva propuesta de empujar esta regulación estuvo en la palestra desde el martes o el miércoles pasados, cuando los miembros del Congreso le preguntaron repetidamente al presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, cómo se sentía con respecto a la posibilidad de que su compañía fuera regulada.

"Creo que si es una regulación correcta, entonces sí", le dijo a los senadores el martes.

Una regulación que nos llevará al siguiente nivel

Los legisladores han impuesto, desde hace mucho tiempo, varias regulaciones orientadas a proteger la privacidad. Sin embargo, todas han sido estrechamente enfocadas.

Después del gran hackeo de Equifax en septiembre pasado, que comprometió la información personal de casi 148 millones de personas, los legisladores presentaron proyectos de ley que darían a los consumidores mayor control sobre los datos que las agencias de informes crediticios pueden recopilar sobre ellos, además pedirán que las empresas informen a los consumidores sobre hackeos e impondrán multas. En el mismo año, la representante Marsha Blackburn, una republicana de Tennessee, presentó el Acta del Navegador, que podría requerir a los servicios basados en la web que den a los usuarios la opción de retirar o no sus datos personales.

La privacidad en los Estados Unidos ya está regulada en cierta medida por la Comisión Federal de Comercio y la Comisión Federal de Comunicaciones.

Sin embargo, las regulaciones de las agencias no tienen los dientes de la GDPR, que grava con fuertes multas a las empresas por violar las reglas. Esas multas pueden ascender a 20 millones de euros o 4 por ciento de los ingresos anuales de una empresa, el que sea mayor.

Zuckerberg sobre la regulación de la privacidad

El interrogatorio que vivió Zuckerberg en dos comparecencias separadas ante el Congreso marcó la discusión pública más relevante sobre la promulgación de regulaciones de privacidad que hemos visto hasta ahora.

El martes, el senador Lindsey Graham, un republicano de Carolina del Sur, le preguntó a Zuckerberg si cree que los europeos lo hicieron bien.

"Creo que ellos hacen las cosas bien", dijo Zuckerberg, provocando risas.

El miércoles, el representante Scott Peters, un demócrata de California, le preguntó a Zuckerberg qué partes específicas de la GDPR cree que son una buena idea.

"En general, va a ser un paso muy positivo para Internet", dijo Zuckerberg. Consideró que muchos de los derechos otorgados a los usuarios por la ley para controlar los datos hoy ya están disponibles en Facebook.

En respuesta a la idea de exigir a las empresas que hagan más obvios esos controles y que obtengan el consentimiento de los usuarios para la recopilación de datos, como exige la regulación, Zuckerberg comentó: "Creo que tiene sentido hacer más". Facebook recientemente implementó herramientas que te permiten eliminar información de la red social de forma permanente.

En cuanto a las debilidades de esta regulación, Zuckerberg dijo: "Necesito pensar en eso un poco más".

Llevar las reglas GDPR a EE.UU.

A pesar de las horas de interrogatorio por las que atravesó Zuckerberg, los defensores de la privacidad dijeron que los legisladores no fueron lo suficientemente firmes en sus cuestionamiento sobre la regulación.

"No deberíamos estarle rogando a Facebook que apruebe las leyes, ni pedirle promesas de autorregulación a Mark Zuckerberg", dijo Zephyr Teachout, activista y profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Fordham, en un artículo de opinión en The Guardian.

Si bien podría ser una posibilidad remota, el sector tecnológico debería respaldar leyes específicas en el futuro, dijo Lorrie Cranor, anterior jefe de Tecnología en la FTC, durante la administración del presidente Barack Obama.

"Pueden decir: 'Hay partes de GDPR que bien podríamos tener en Estados Unidos porque ya las cumplimos de todos modos'", dijo Cranor. Sin embargo, esa frase no saldrá desde la bondad de sus corazones.

Las empresas pueden preferir tener una ley estándar que deben cumplir en lugar de gastar recursos en seguir diferentes regulaciones en diferentes países. Además, podría haber un incentivo financiero para que las grandes compañías conviertan parte de la GDPR en ley en Estados Unidos. "Será mucho más fácil para las grandes empresas lidiar con el cumplimiento, por lo que les dará una ventaja sobre las empresas más pequeñas", dijo Cranor.

La oposición de la industria

Actualmente, las empresas de la industria tecnológica no están a favor de aprobar una ley que refleje la GDPR. "Su enfoque liviano a la regulación de Internet ha convertido a la economía digital estadounidense en la envidia del mundo", dijo la Fundación de la Tecnología de la Información e Innovación en un comunicado el martes. "Dar pasos hacia la regulación de la privacidad al estilo europeo ofrecería sólo un valor marginal a los usuarios, pero erosionaría significativamente la competitividad de Estados Unidos y la innovación en Internet".

Cranor dijo que esta visión mantendrá limitada la posibilidad de que cualquier regulación pase.

"No estoy diciendo que todas las normas de la GDPR tengan alguna posibilidad de pasar en Estados Unidos, pero puede haber algunas piezas que tengan una posibilidad si la industria las respalda".

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