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¿Qué causa el trastorno bipolar?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 2/10/2018
Un estudio identificó siete factores clave © Aún se desconocen las causas exactas que provocan el trastorno bipolar, pero hay varios factores que... Un estudio identificó siete factores clave

El trastorno bipolar afecta aproximadamente a 5,7 millones de estadounidenses adultos por año, según cifras del Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of MentalHealth, NIMH). Algunas personas pueden padecer de trastorno bipolar durante años antes de que se diagnostique la enfermedad.

Aún se desconocen las causas exactas que provocan eltrastorno bipolar, pero hay varios factores que pueden contribuir a sudesarrollo que oscilan entre cuestiones genéticas o también la estructura yquímica cerebral alteradas.

Después de una década de estudiar más de 1,100personas con trastorno bipolar, un equipo de la Universidad de Michiganinformó, en un artículo publicado en el International Journal of Epidemiology, que las características de esta afección seclasifican en siete clases de fenotipos, o factores clave que se puedenobservar en la mayoría de las personas que lo padecen.

Los científicos del Programa de Investigación Bipolar Heinz C.Prechter de la Universidad de Michigan recopilaron y analizaron datos sobrediversos factores que podrían afectar el origen y el progreso del trastornobipolar, como la genética, las emociones,las experiencias de vida, historias médicas, motivaciones, las dietas y temperamentos, patrones de sueño ypatrones de pensamiento de los voluntarios.

En el grupo analizado, más de 730 tenían trastorno bipolar,mientras que 277 no. Más del 75 por ciento de ellos eran participantes activosde investigación en el Estudio Longitudinal del Trastorno Bipolar. En promedio,los participantes habían tenido su primer episodio depresivo o maníaco a los  17 años, y muchos tenían otras afecciones desalud mental.

"Hay muchas rutas para esta enfermedad, y variadas rutasa través de ella. Hemos descubierto que hay gran cantidad de mecanismos biológicos queimpulsan la enfermedad y muchas influencias externas interactivas sobre ella.Todos estos elementos se combinan para afectar la enfermedad a medida que lospacientes la experimentan, destacó Melvin McInnis, autor principal del estudioy director del programa basado en el Centro de Depresión de la Universidad deMichigan.

 Factores

Las siete clases de fenotipos, como el equipo los ha bautizado, incluyen como primer factorlas medidas estándar que los médicos ya usan para diagnosticar y rastrear elprogreso del trastorno bipolar. Además, agregan:

  •  Cambios en la cognición, que abarcan elpensamiento, el razonamiento y el procesamiento de las emociones
  • Dimensiones psicológicas como la personalidad yel temperamento
  • Medidas de conductas relacionadas con el uso oabuso de sustancias, llamadas conductas motivadas
  • Aspectos de la historia de vida de la personaque involucran relaciones familiares y relaciones íntimas y traumas
  • Patrones de sueño y ritmos circadianos
  • Medidas de cómo los síntomas de los pacientescambian con el tiempo y responden al tratamiento

 Migraña y otros síntomas

El equipo  también identificóvarios patrones interesantes en el estudio de larga data. Por ejemplo,descubrió que la migraña es tres veces y media más común entre las personas con trastorno bipolar.

Además, las personas con trastorno bipolar tambiénexhibieron varios trastornos de la alimentación, trastornos de ansiedad yproblemas de adicción. Los participantes del estudio también tenían niveles másaltos de grasas saturadas en sus dietas, y la investigación también relacionó cierto tipo de grasas conla severidad de los cambios de humor, lo que hace que los síntomas y lagravedad de la enfermedad progresen simbióticamente.

El sueño deficiente pareció afectar fuertemente a lasmujeres con trastorno bipolar, con vínculos directos a la gravedad de ladepresión y la manía. El mal sueño hizo que la manía aumentara y los episodiosfluctuaran más. Esto no se observó en participantes masculinos con las mismascondiciones.

Las diferencias entre los participantes sanos y nosaludables se redujeron al nivel celular cuando se descubrió que las neuronasderivadas de las células madre de los pacientes bipolares eran más excitablesen comparación con las personas sanas. Sin embargo, parecieron calmarse cuandose expusieron al litio, un tratamiento ampliamente utilizado para el trastornobipolar.

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