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Alerta por aumento de casos de tifus en Los Ángeles

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 10/10/2018 Inés González
Alerta por aumento de casos de tifus en Los Ángeles © Esta enfermedad infecciosa ha resurgido con fuerza en algunas zonas. Alerta por aumento de casos de tifus en Los Ángeles

Una oleada de casos de tifus se está registrando en el área de Los Ángeles, donde 57 personas contrajeron la enfermedad, pero afecta sobre todo a Pasadena, y los funcionarios del Departamento de Salud Pública de ese condado confirmaron que hasta el día 5 de octubre se registraron 20 casos en lo que va de 2018, una cifra muy por encima de lo habitual, que es de 1 a 5 casos al año.

A nivel local, los animales que se sabe que portan pulgas infectadas incluyen gatos salvajes y zarigüeyas. Las personas con una exposición significativa a estos animales corren el riesgo de contraer el tifus transmitido por pulgas. Los perros y gatos domésticos que salen y recorren otros lugares, también tienen probabilidades de entrar en contacto con pulgas infectadas y luego transmitir el tifus a las personas. 

Aunque las mascotas y los animales no se enferman de tifus, la enfermedad puede ocasionar complicaciones en las personas, informó el Departamento de Salud Pública de Pasadena. 

"La fiebre del tifus es una enfermedad que puede causar complicaciones graves que requieren hospitalización prolongada y, rara vez, la muerte", dijo el Dr. Ying-Ying Goh, Oficial de Salud de Pasadena. "Todos los residentes deben tomar medidas para combatir las pulgas dentro y alrededor de la casa" agregó. 

Las clases de tifus y los vectores

El tifus es causado por dos tipos de bacterias: Rickettsia typhi o Rickettsia prowazekii, y se trata con tres antibióticos posibles, según informa la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.

La Rickettsia typhi causa el tifus murino o endémico, que es poco común en Estados Unidos. Generalmente se observa en áreas donde la higiene es deficiente y la temperatura es fría. Es más frecuente en el sur de Estados Unidos, como en California y Texas. Con frecuencia se observa durante el verano y el otoño. Rara vez es mortal. 

Esta bacteria normalmente se propaga de ratas a pulgas y luego a humanos. Las personas son más propensas a contraer este tipo de tifus si están cerca de pulgas o heces de rata y otros animales como gatos, zarigüeyas, mapaches y mofetas.

La Rickettsia prowazekii causa el tifus epidémico, que se propaga a través de los piojos.

Síntomas

Los síntomas del tifus murino o endémico pueden incluir: dolor abdominal, dolor de espalda, erupción roja y sin brillo que comienza en la zona media del cuerpo y se disemina, fiebre que puede ser extremadamente alta, de 105°F a 106°F (de 40.6°C a 41.1°C) y que puede durar hasta por 2 semanas, tos seca, dolor de cabeza, dolor articular y muscular, náuseas y vómitos. 

Los síntomas del tifus epidémico son: fiebre alta, escalofríos, confusión, disminución del estado de alerta, delirio, tos, dolor articular y muscular intenso, luces que parecen ser muy brillantes para quien enferma y es posible que ésta le lastime los ojos, presión arterial baja, erupción que comienza en el pecho y se disemina al resto del cuerpo y dolor de cabeza intenso. 

Cómo prevenir el tifus

El Departamento de Salud de Pasadena recomienda:

  • Mantén el patio libre de escombros y recorta la vegetación en exceso para evitar el refugio de animales salvajes como gatos y zarigüeyas.
  • No dejes comida para mascotas al aire libre.
  • No proveas comida o agua a animales salvajes.
  • Mantén los contenedores de basura bien cubiertos.
  • Sella todas las aberturas y espacios de arrastre debajo de la casa.
  • Trata rutinariamente a los perros y gatos con medicamentos para el control de pulgas

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