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Asocian el insomnio con patrones ancestrales del sueño

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 7/14/2017
La falta de sueño puede ser un mecanismo de supervivencia milenaria © La hipótesis del "centinela" propone que algunos individuos duermen mientras que otros están despier... La falta de sueño puede ser un mecanismo de supervivencia milenaria

El sueño es esencial para lasupervivencia de los seres humanos, pero también representa un momento deextrema vulnerabilidad a los depredadores, a los congéneres hostiles y a lospeligros ambientales. Para reducir los riesgos de dormir, la hipótesis del"centinela" propone que los animales de un grupo comparten la tareade vigilancia durante el sueño, mientras unos duermen otros están despiertos.

Así, lo que algunos llaman insomnio en realidad puede ser unmecanismo de supervivencia milenaria.

Una investigación de la Universidad de Duke, en conjunto con las universidades de Nevada (Las Vegas) yde Dar es Salaam (Tanzania) confirma que la teoría del centinela, esaplicable a los seres humanos.

El  estudio, que se realizó con una tribu de cazadores-recolectores modernos en Tanzania (Africa), encontró que, para las personasque viven en grupos, las diferencias en los patrones de sueño comúnmenteasociados con la edad ayudan a que por lo menos una persona estédespierta en todo momento.

Tribu Hadza

Aunque la mayoría de las investigaciones sobre el sueñohumano se llevaron a cabo en laboratorios bajo condiciones artificiales, enesta oportunidad el equipo de científicos realizó las pruebas en el norteTanzania, donde la tribu Hadza vive de la recolección de sus alimentossiguiendo los ritmos de día y de noche, tal como lo hicieron los seres humanosdurante cientos de miles de años.

Los Hadza viven y duermen en grupos de entre 20 a 30personas. Cada noche se reúnen en el mismo lugar, donde jóvenes y ancianosduermen fuera junto a su hogar o juntos en chozas de hierba y ramas tejidas.

Los investigadores, utilizando dispositivos que miden luz yactividad, descubrieron que entre los 33 hombres y mujeres estudiados - deentre 20 a 60 años -, sólo había 18 minutos de los 13.000 minutos totales quetodos los miembros del grupo estaban dormidos. Además, encontraron que el 40por ciento del grupo estaba despierto en algún momento.

Los hallazgos pueden ayudar a explicar por qué los Hadzageneralmente no envían centinelas para vigilar durante toda la noche, puestoque no es necesario, dicen los investigadores. Su variación natural en lospatrones de sueño, junto con el sueño ligero o inquieto en los adultos mayores,es suficiente para asegurar que al menos una persona esté en guardia en todomomento.

El rol de los ancianos

Los investigadores encontraron que los horarios de sueñodesparejo eran un subproducto del cambio de patrones de sueño común con laedad. Los participantes mayores de 50 y 60 años se acostaron antes y sedespertaron antes que los de entre 20 y 30 años.

"Nuestra hipótesis es que su comportamiento de alondray tiempos de sueño más cortos cumplen una función: los ancianos sirven comocentinelas a las horas del día cuando otros duermen. Por lo tanto, esimportante tener personas de todas las edades en cualquier población",señaló David Samson, profesor asistente de antropología en la Universidad deToronto.

"Muchas personas mayores van a los médicos quejándosede que se despiertan temprano y no pueden volver a dormirse. Tal vez algunos delos problemas médicos que tenemos hoy podrían explicarse no como trastornos,sino como una reliquia de un pasado evolutivo en el que fueron beneficiosos", agregó el coautor de la investigación Charlie Nunn, profesor de AntropologíaEvolutiva en Duke.

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