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Beneficios de la lactancia materna para la madre y el bebé

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 8/9/2018 Inés González
Por qué es el alimento perfecto © El alimento perfecto para el recién nacido está al alcance de casi todas las mujeres del mundo. Por qué es el alimento perfecto

La leche materna es la primera comida natural para los lactantes. Aporta toda la energía y los nutrientes que el niño necesita en sus primeros meses de vida, y sigue cubriendo la mitad o más de las necesidades nutricionales del niño durante el segundo semestre de vida, y hasta un tercio durante el segundo año. 

Esta leche tiene las cantidades adecuadas de carbohidratos, proteínas y grasa, proporciona las proteínas digestivas, minerales, vitaminas y hormonas que los bebés necesitan y tiene anticuerpos que ayudan a evitar que el bebé se enferme. 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) estos son los beneficios de la leche materna:

  • Fomenta el desarrollo sensorial y cognitivo
  • Protege al niño de las enfermedades infecciosas
  • Brinda defensas contra las enfermedades crónicas
  • Reduce la mortalidad por enfermedades frecuentes en la infancia, como la diarrea o la neumonía
  • Ayuda a una recuperación más rápida de las enfermedades
  • Aumenta las tasas de supervivencia 
  • Protege contra las enfermedades de la piel (como eczema)
  • Reduce el riesgo de enfermedades estomacales y respiratorias

Además, el bebé alimentado con leche materna puede tener menos riesgo de padecer:

  • Diabetes
  • Obesidad o problemas de peso
  • Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)
  • Caries en los dientes

Pero no sólo es el mejor alimento para el bebé, sino también para la madre: la lactancia materna contribuye a la salud y al bienestar de las madres. Ayuda a espaciar los embarazos, reduce el riesgo de cáncer de ovario y mama, aumenta los recursos familiares y nacionales, es una forma de alimentación segura, y carece de riesgos para el medio ambiente.

© Proporcionado por Hola Doctor, Inc.

La lactancia materna en América y el mundo

A pesar de que está considerado el alimento perfecto para el recién nacido y hasta los 2 años del niño, sólo un 40% de todos los bebés del mundo reciben lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses, señala un reporte de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

A pesar de tener diversos beneficios, en el mundo actual no hay un ambiente favorable para que las madres amamanten, señalan conjuntamente la OMS y UNICEF en un documento.

En el continente americano, menos del 32% de los bebés son amamantados exclusivamente en los primeros 6 meses de vida. Pero, en este promedio regional, algunos países avanzaron en el aumento de las tasas de lactancia materna exclusiva. Por ejemplo, Bolivia y Perú se encuentran entre los 23 países que han logrado tasas por encima del 60%.

Y en Estados Unidos las tasas están creciendo: según cifras de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), 8 de cada 10 madres amamantan a sus bebés desde que nacen. 

Los datos también reflejan que los bebés son amamantados por más tiempo: el 55% de los bebés estadounidenses nacidos en 2014 recibió lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses, frente al 42% registrado en 2004. 

¿Tienes más preguntas sobre este tema? Consulta con nuestros especialistas, sin costo, en HolaDoctor Consultas.

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