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California, el primer estado que podría tener "salud para todos"

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 6/13/2018
El candidato demócrata a gobernador avanza con este plan © El candidato demócrata a la gobernación de California (izq.) saluda a trabajadores hispanos en un lo... El candidato demócrata a gobernador avanza con este plan

La carrera por la gobernación de California se está midiendo al ritmo de la salud. Luego de las primarias en las que ganaron el demócrata Gavin Newsom y el republicano John Cox, el estado se enfrenta a destinos de atención médica completamente distintos, dependiendo de quién triunfe el 6 de noviembre.

Newsom, actual vicegobernador, ha prometido un sistema de salud de pagador universal, financiado por el estado. El candidato ha dicho que esta estrategia garantizaría el acceso a la atención médica para todos, incluyendo a los inmigrantes indocumentados.

Actualmente, California ofrece Medicaid, en el estado se llama Medi-Cal, a menores de edad que no tienen papeles.

Si Newsom gana y logra lo que el actual gobernador Jerry Brown no pudo, convertir un sistema de salud universal en ley, se abriría un gran frente de batalla con la administración Trump, a la vez que se desarrollaría una enorme prueba piloto que, de salir bien, otros estados podrían replicar.

Newsom busca implementar a nivel estatal el programa de salud Healthy San Francisco, que lanzó en 2007 cuando era intendente de esa ciudad. Esta iniciativa de salud universal que garantiza atención primaria para todos los residentes de la ciudad fue la primera de su tipo en el país. La elegibilidad no se basa ni en el estatus migratorio o de su ciudadanía, o en el empleo. A dos años de su implementación, el 94% de los consumidores se sentían satisfechos con esta iniciativa.

El plan de salud universal para toda California le costaría al estado unos $400 mil millones al año. El principal aliado de Newsom en este controversial tema es la California Nurse Association, el poderoso sindicato de enfermeras.

Control de precios y competencia

En la otra vereda, el candidato republicano John Cox, un hombre de negocios con poca experiencia política, se ha burlado de la opción de un sistema universal de salud, diciendo que el estado debería ofrecer también "comida universal y vivienda universal".

Este candidato se opone a ofrecer servicios de salud a los indocumentados, que en el estado suman cerca de 3 millones (en su mayoría latinos y asiáticos).

Cox asegura que la propuesta de Newsom destruiría a los hospitales, y pondría a los médicos y enfermeras en un sistema de pago estatal que los impulsaría a hacer las maletas e irse del estado. "El control de precios por parte del estado nunca ha funcionado, si no, la Unión Soviética hubiera sido un lugar perfecto para vivir", dijo a San Francisco Chronicle.

La estrategia del candidato republicano es generar más competencia, para hacer la atención médica más asequible. En su plataforma establece que debe haber más clínicas, y más transparencia en los precios. 

Newsom rebate a Cox con un estudio en la mano de la Universidad de California en Los Ángeles, que revela que el 71% del gasto en salud ya lo está pagando el estado.

California tiene 39.4 millones de habitantes, 15 millones de ellos son hispanos, y, a pesar que el número de personas con seguro ha aumentado exponencialmente desde que entró en vigencia la Ley de Cuidado de Salud (ACA) en 2010, todavía unos 2.9 millones permanecen sin cobertura. 

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