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Caries: La enfermedad no transmisible más común

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor hace 4 días Dr. Manuel Meléndez
Millones de personas tienen caries a nivel mundial © HolaDoctor Millones de personas tienen caries a nivel mundial

Es necesario destacar la importancia que tiene la higiene oral para prevenir enfermedades orales y mantener un buen estado de salud. 

La condición dental más común es la caries y en gran parte se debe a los malos hábitos y es consecuencia de llevar una alimentación incorrecta y mala higiene oral.

La descomposición dental es un proceso que de no ser evitado o detectado a tiempo implica dolor, enfermedad periodontal y en caso de no ser tratada puede causar abscesos dentales o pérdida de las piezas dentales.

Funciones de los dientes

Los dientes son estructuras similares al hueso que nos permiten morder, masticar y hablar, para cumplir con estas tareas, los dientes requieren algún tipo de protección tanto de los factores externos como son los alimentos sólidos, así como de los factores internos como es la placa dentobacteriana. 

La primera barrera que cuentan los dientes para evitar que se dañen los componentes nerviosos y vasculares es el esmalte, una capa de hueso y otros minerales que le da fuerza a los dientes. 

Además la boca cuenta con un flujo de saliva que permite que restos alimenticios y bacterias sean retiradas de los espacios que se encuentran entre los dientes. 

¿Por qué se presentan las caries?

Las caries, cavidad o la descomposición dental es una enfermedad gradual ocasionada por el desgaste de los dientes.

La placa dentobacteriana y el sarro contienen algunas bacterias como el Estreptococo Mutans y otros lactobacilos que generan un tipo de ácido, el ácido desgasta el esmalte de los dientes y conforme progresa daña el resto del diente.

Se estima que en el año 2020, 2300 millones de personas presentaban caries a nivel mundial y más de 530 millones de niños tenían caries en los dientes primarios o de leche, según datos reportados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Tratamiento de las caries

El tratamiento de las caries inicia con la prevención, la limpieza dental adecuada, una dieta baja en azúcares refinados y la visita regular con los dentistas.

Una vez que se desarrolla una caries es difícil regenerar el tejido dental que se ha perdido, pero un dentista puede generar un relleno y con los cuidados higiénicos adecuados y se puede evitar la progresión del desgaste del diente afectado.

Complicaciones de las caries

Si no se cuidan las lesiones ocasionadas por las caries, todo el diente sufre una descomposición por los ácidos que se producen.

Complicaciones como dolor e inflamación de las encías o gingivitis (sangrado de encías) suelen presentarse en etapas iniciales, conforme el daño al diente avanza los nervios y vasos sanguíneos pueden verse afectados con lo que se puede desarrollar un absceso dental.

Finalmente en caso de que no se atienda la pieza dental se pudre por completo perdiendo el diente afectado.

Las caries tienen un impacto importante en la población, no solo por el gran porcentaje de personas que padecen de esta condición, también por las complicaciones que puede desarrollar. 

El cuidado dental es necesario para conservar la salud bucal. Se aconseja acudir con un dentista regularmente.

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