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Depresión y esquizofrenia podrían diagnosticarse con un test de sangre

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 3/20/2017
Aún en etapa de desarrollo, el análisis de una hormona podría determinar tempranamente de qué trastorno se trata © HolaDoctor Aún en etapa de desarrollo, el análisis de una hormona podría determinar tempranamente de qué trastorno se trata

Con frecuencia, para los médicos es difícil diferenciar entre la depresión y la esquizofrenia, sobre todo al principio.

Ahora, unos investigadores afirman que están detrás de un análisis de sangre que podría hacer precisamente  eso.

Este sería  el primer marcador fisiológico objetivo para dos importantes trastornos psiquiátricos que podría permitir un diagnóstico más temprano y más preciso, y la elección de medicamentos más adecuados para los pacientes, explicó  la coautora del estudio, la Dra. Handan Gunduz-Bruce,  una investigadora sobre la esquizofrenia en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale y miembro de la Sociedad de Fisiología (The Physiological Society).

"Diagnosticar depresión y esquizofrenia puede ser muy difícil, sobre todo cuando comienzan en la adolescencia", dijo el Dr. Scott Krakower, jefe asistente de psiquiatría en el Hospital Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York.

"Los síntomas podrían no ser tan claros y el paciente quizá no exhiba todos los síntomas de la enfermedad", añadió Krakower. Considera que una prueba diagnóstica temprana "podría ayudarnos algún día a diagnosticar con rapidez casos complejos, y ofrecer a nuestros pacientes una intervención más temprana".

La liberación de una hormona llamada arginina vasopresina (AVP) depende de un proceso celular conocido como señalización del receptor NMDA, un receptor de glutamato de las células cerebrales, una sustancia que entrega mensajes entre las células del cerebro y podría tener un rol en la depresión.

La señalización del receptor NMDA parece estar aumentada en las personas con depresión, pero reducida en las que tienen esquizofrenia, explicaron los autores del estudio de la Universidad de Yale. 

Depresión o esquizofrenia según una hormona

En el estudio, el equipo de investigación administró a los voluntarios una solución de sal altamente concentrada. Esa solución está diseñada para desencadenar la liberación de AVP. Entonces, los investigadores analizaron la AVP en la sangre de cada paciente.

Encontraron que la liberación de la hormona arginina vasopresina (AVP) entre los que tenían depresión era distinta de los que tenían esquizofrenia. Los pacientes deprimidos tenían una mayor liberación de la hormona, mientras que las personas con esquizofrenia tenían una producción reducida.

Según los investigadores, los hallazgos podrían conducir a una prueba que podría ayudar a identificar ciertas formas de depresión y esquizofrenia.

Dado que las afecciones con frecuencia tienen síntomas imprecisos y leves al principio, una prueba como esta podría permitir que los pacientes se diagnostiquen antes y reciban un tratamiento más adecuado, apuntaron los investigadores.

Pero quizá falte mucho para ese momento: los investigadores dijeron que aún no han desarrollado una prueba que pueda usarse fuera de su laboratorio.

La Dra. Ami Baxi es directora de psiquiatría para pacientes internos en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Se mostró de acuerdo con Krakower en que "aunque este método no detectará a todo el que tiene depresión o esquizofrenia, es un paso adelante hacia un diagnóstico más temprano y más preciso con el potencial de opciones de tratamiento dirigido".

El estudio aparece en la edición del 13 de marzo de la revista Experimental Physiology.

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