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Hallan poderoso compuesto antigripal en la piel del sapo

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 4/24/2017
Un péptido que tiene la capacidad de curar la influenza © HolaDoctor Un péptido que tiene la capacidad de curar la influenza

Científicos estadounidenses de la Universidad de Emory, en Atlanta, hallaron que un compuesto que se encuentra naturalmente en la piel de una especie de sapos de la India, destruye el virus de la influenza H1.

La sustancia lleva el nombre de “urumin” y permitió evitar la gripe mortal en ratones, lo que abre vías de investigación para ver si puede ser la base de un nuevo fármaco antigripal.

El estudio fue publicado en la revista Immunity, y los científicos expresaron que “Aunque las vacunas brindan protección contra los virus de la influenza H1, el tratamiento antiviral se convierte en la primera línea de defensa en las pandemias, porque no hay tiempo suficiente para producir las vacunas”.

El “urumin” representa un novedoso antiviral contra los virus de la influenza humana del subtipo H1, explicó a Efe Joshy Jacob, uno de los investigadores participantes.

El urumin es un péptido, un grupo de aminoácidos, que se halla presente en las secreciones de la piel del sapo Hydrophylax bahuvistara, que habita en el sur de la India.

En 2012, un estudio de científicos argentinos de CONICET, encontró que la piel del sapo contiene péptidos con la capacidad de inhibir o matar ciertos microorganismos.
Los péptidos son cadenas cortas de aminoácidos que pueden ser encontrados en la naturaleza, ya sea en animales o en vegetales. Pero en el caso de los anfibios, actúan como una verdadera línea de defensa ante los microorganismos externos.

En este caso, el péptido “urumin” se une a la hemaglutinina, una proteína que se encuentra en la superficie de los virus de la gripe, y la destruye. “El urumin representa una clase única de viricida antigripal que apunta específicamente a la región de la hemaglutinina”, señalan los autores en el texto del estudio.

Un hallazgo que genera gran expectativa. Los investigadores creen que este compuesto tendría el potencial para contribuir con los tratamientos durante un brote de gripe. “Puede ser usado como droga antiviral contra los virus de la influenza H1 cuando ocurra una pandemia y no hay tiempo suficiente para hacer una vacuna”, apuntó Jacob.

Para el científico, también podría ser utilizado cuando comienzan a aparecer cepas resistentes a los medicamentos actuales. Mientras tanto, se seguirá probando este compuesto en laboratorio, con la mirada puesta en el futuro.

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