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Todo sobre el apéndice: ¿Sirve?

logotipo de Martha Debayle Martha Debayle 7/9/2017
Todo sobre el apéndice: ¿Sirve? © Martha Debayle Todo sobre el apéndice: ¿Sirve?

¿Qué es el Apéndice?

• El apéndice es una pequeña bolsa de 8 centímetros de largo y en torno a 5 mm de diámetro, tiene forma de dedo que sobresale del intestino grueso, cerca del punto en el que éste se une al intestino delgado.

• Se localiza en la parte derecha del abdomen.

¿Para qué sirve? Esperen… ¿Sirve?

• Aunque hayas escuchado mil veces que el apéndice sirve para NADA.

• Recuerda que TODO lo que hay en el cuerpo humano, tiene una razón de ser.

• La FUNCIÓN principal del apéndice es albergar bacterias.

• Estas bacterias son las responsables de formar la flora intestinal y regularla, lo que desemboca en un riesgo menor para nuestro colon o intestino.

• Por tanto, podemos concluir que el apéndice sirve como protector de nuestro sistema inmunológico, una especie de saco donde se guardan las “bacterias buenas” y es capaz de protegernos ante enfermedades como el cólera.

¿Qué es la apendicitis?

Cuando el apéndice se hincha y se inflama puede llenarse de pus, causa un terrible dolor, y es así como se presenta la apendicitis.

Las principales causas de la apendicitis son:

• Bloqueo por heces

• Un cuerpo extraño en el apéndice

• Tumor, aunque esta causa es poco frecuente

¿Cómo sé que es apendicitis?

• La apendicitis es difícil de diagnosticar y más cuando quien la padece son niños, ancianos o mujeres embarazadas, esto aunado a que los síntomas suelen variar.

Pero te compartimos lo que PASA EN TU CUERPO CUANDO SE INFLAMA Y QUÉ SIENTES:

• Inicia con la inflamación del apéndice comprime algunos de los vasos sanguíneos y linfáticos, es decir, la carretera por donde circulan oxígeno, nutrientes y glóbulos blancos que defienden al organismo.

• Esto provoca inflamación y acumulación de moco y que éste sea transformado en pus por las bacterias, promoviendo con ello la aparición de úlceras (erosión) en la mucosa intestinal.

• A esta parte de la afección se le denomina apendicitis focal, que se caracteriza por síntomas que confundimos con "indigestión" y, más tarde, por un dolor en el mesogastrio (región localizada en la zona central del abdomen, alrededor del ombligo).

• Esta etapa concluye cuando las bacterias colonizan y destruyen la pared apendicular, y el proceso inflamatorio alcanza la serosa (tejido que recubre a las vísceras) de la pared abdominal.

• En este momento se puede hablar de apendicitis aguda supurada (con pus).

Durante todo lo anterior, tú sientes esto:

Primera fase del dolor

• Dolor alrededor del ombligo, inicia leve, pero con el paso de las horas se vuelve más fuerte.

• Es posible que haya falta de apetito, náuseas, vómitos y fiebre baja.

Segunda fase del dolor

• 12 ó 14 horas después del comienzo de la enfermedad, el dolor se recorre hacia la parte inferior derecha del abdomen y se concentrarse más sobre el apéndice.

• Como resultado de todo lo anterior, la pared del apéndice sufre necrosis (muerte celular) y gangrena, es decir, proceso de putrefacción.

• A esta etapa se le conoce como apendicitis aguda gangrenosa, en la que ocurre la migración de bacterias, las cuales perforan el apéndice y provocan la peritonitis.

El apéndice puede llegar a romperse

Cuando el apéndice se rompe el dolor puede reducirse durante un corto tiempo, sin embargo, después el dolor tiende a empeorar.

¿Y… si se ROMPE el apéndice?

Cuando se rompe el apéndice debido a la obstrucción, sale el contenido del intestino a la cavidad abdominal y eso genera una condición grave llamada peritonitis.

Síntomas de alerta

Dolor de ombligo

• El primer signo de apendicitis suele ser molestias en el ombligo, en la parte baja del abdomen, y en el lado derecho del cuerpo.

• El origen puede variar de una persona a otro.

Náuseas moderadas

• Las náuseas leves que persisten y pasan a causar vómitos es un signo de apendicitis.

• Si el vómito dura más de un día, llama a tu médico de inmediato.

Fiebre y escalofríos

• Los signos de apendicitis con frecuencia imitan la gastroenteritis, con escalofríos, fiebre baja y dolor de estómago constante.

• La fiebre puede llegar a picos por encima de los 37.7ºC a medida que empeora la apendicitis.

Distensión abdominal y gases

• Los gases y la hinchazón abdominal a menudo van de la mano después de una comida rica y abundante.

• SIN EMBARGO, si ambos persisten por más de unos pocos días, causando dificultades en las deposiciones y estreñimiento, puede indicar una apendicitis.

Movimiento doloroso

• El dolor de apendicitis se intensificará, especialmente con los movimientos rápidos, como los estornudos o la tos.

• Finalmente, podría ser tan severo en los abdominales y las piernas que podrías tener dificultades para moverte.

Sensibilidad abdominal

Si experimentas dolor al ejercer presión sobre el abdomen inferior derecho y al soltarlo (una afección llamada “signo del rebote”), entonces tienes apendicitis.

Diarrea

• Otro síntoma muy común que acompaña al dolor abdominal es la diarrea, que empieza suave y empeora hasta el punto de que es explosiva y contiene moco.

• Esto debe considerarse como una señal de un problema subyacente, como la apendicitis.

Abdomen inflamado

La hinchazón abdominal es común y va a empeorar a medida que se agrava la infección en el apéndice, causando que la inflamación esté acompañada de un dolor extremo.

Tratamiento

• La mayoría de las veces una apendicitis se resuelve con una operación, conocida como apendicectomía, la cual consiste en extraer el apéndice y así evitar que se reviente adentro del organismo del paciente.

Una vez que se hace la cirugía, se deben tener ciertos cuidados para evitar algún daño en la herida, por ejemplo:

• Llevar una dieta ligera, como sopas y gelatinas.

• Tomar agua frecuentemente porque te ayudará a la cicatrización.

• Evitar cargar artículos pesados.

• Es importante que todos los días limpies la herida.

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