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¿Es alergia o Covid-19? Estas son las claves para diferenciar los síntomas

logotipo de El Mundo El Mundo 31/03/2020 elmundo.es
© Unidad Editorial, S.A.

La llegada de los primeros días de primavera supone siempre un quebradero de cabeza para los pacientes con alergia al polen. Pero, este año, además, a las molestias habituales se une la incertidumbre de si los síntomas que se han desarrollado corresponden a una infección por el coronavirus SARS-CoV-2. ¿Cómo se diferencia un problema del otro? ¿Pueden confundirse los síntomas?

Aunque ambos trastornos comparten algunos signos -sobre todo en los primeros momentos de la Covid-19- los especialistas subrayan que hay varias claves que pueden ser útiles para distinguir si estamos ante una alergia u otra afección.

"Hay síntomas de Covid-19 que, al principio pueden tener similitud con la alergia, como la rinorrea o la congestión nasal", explica Belén de la Hoz, especialista en Alergología del Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid.

Pero en el caso de la infección por coronavirus, la enfermedad puede producir otros síntomas que no se dan en el caso de la alergia, continúa. "En muchos pacientes se produce una sequedad de las mucosas y una pérdida del gusto y olfato, que no se produce con la alergia".

Por otro lado, "en los pacientes con Covid-19 no aparece el picor de nariz y ojos, el lagrimeo y los estornudos en salvas que sí se da en un alto porcentaje de los pacientes con alergia", apunta Antonio Valerio, presidente de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC).

Además, subrayan ambos expertos, un aspecto fundamental es que la alergia no da fiebre. Tampoco malestar general, abatimiento o problemas digestivos, algo que sí se produce en el caso del Covid-19.

Por otro lado, los síntomas de la rinitis alérgica suelen remitir tras la toma de antihistamínicos tópicos u orales, y sin embargo, estos tratamientos no tienen efecto sobre el coronavirus de Wuhan. "Tomando una cetirizina, fexofenadina, loratadina se observa mejoría en las alergias, pero no en las infecciones de Covid19", apunta, por su parte, Mariana Castells, catedrática de la Universidad de Harvard y miembro de la Fundación Gadea.

Los síntomas de alergia también pueden confundirse, a veces, con los del resfriado común, recuerda Valero. Pero en esos casos, hay que considerar que "al contrario que el paciente con alergia, el afectado por resfriado se encuentra igual estando fuera o dentro de casa", no suele desarrollar tampoco el lagrimeo y el picor de nariz y ojos y que puede sufrir febrícula.

Casos de asma

Aunque no tienen más riesgo de contagio, la Covid-19 sí puede generar más complicaciones en los pacientes con asma alérgico que no tengan el trastorno bien controlado, por lo que es importante que, en estas circunstancias más que nunca, estos enfermos sigan a rajatabla los tratamientos prescritos y extremen las precauciones para evitar los contagios, recuerdan los expertos.

"Las vías respiratorias de las personas asmáticas son más susceptibles a las infecciones respiratorias, especialmente las víricas, si el trastorno no está bien controlado", explica De la Hoz.

"El proceso inflamatorio que sufren puede agravarse con una mayor inflamación provocada por el virus, por lo que, para evitar complicaciones, es necesario que los pacientes cumplan con su medicación y contacten con sus médicos si no están estables o creen que el tratamiento no está bien ajustado", añade, por su parte, Valero.

En el caso de los pacientes con alergia al polen, el confinamiento podría ser de ayuda para combatir los síntomas de la afección, ya que, al estar en casa, se disminuye significativamente la exposición al alérgeno, señalan los especialistas. Por otro lado, la reducción del tráfico asociada al estado de alarma también ha reducido los niveles de contaminación, un factor que suele agravar los síntomas de la alergia en las grandes ciudades.

De cualquier forma, para reducir los niveles de polen en el interior de los domicilios, los especialistas recomiendan no ventilar entre las 12 y las 17 horas "porque son las horas con mayor cantidad de pólenes en la atmósfera".

Sin embargo, no todos los pacientes con alergia están en la misma situación. "Las medidas de confinamiento pueden ayudar a reducir los síntomas en pacientes con alergia al polen. Sin embargo, en el caso de otras alergias, como las alergias a los ácaros o al epitelio de animales, el encierro puede contribuir a aumentarlos. En estos casos, es fundamental extremar las medidas de limpieza en las viviendas y evitar el uso de alfombras y enseres donde se acumule el polvo", concluye De la Hoz.

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