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Si sigues vivo en 2083, podrás ver una gran explosión en el cielo nocturno

logotipo de Gizmodo en Español Gizmodo en Español 10/01/2020 Ryan F. Mandelbaum

Los astrónomos predicen que un par de estrellas de nuestra galaxia colisionarán a finales de siglo, produciendo una gran explosión que se convertirá temporalmente en uno de los objetos más brillantes del cielo nocturno. No saben exactamente cuándo sucederá, pero estiman que será alrededor de 2083.

V Sagittae es una pareja de estrellas débiles a 1100 años luz de distancia en la constelación de Sagitta. El sistema se ha aumentado su brillo regularmente desde 1890, lo que sugiere que las estrellas se están acercando entre sí a medida que una pierde materia con la otra. Investigadores de la Universidad Estatal de Louisiana realizaron un nuevo conjunto de cálculos, fechando el momento en que las estrellas colisionarán y producirán una explosión visible desde la Tierra: 2083, con un margen de error de 16 años.

“Durante unas semanas, será el objeto estelar más brillante en el cielo”, dijo a Gizmodo Juhan Frank, uno de los autores del estudio y profesor de LSU. “Incluso podría brillar más que Venus, aunque esas predicciones son inciertas”.

V Sagittae es una variable cataclísmica, un sistema que contiene una estrella normal que orbita y derrama materia sobre un denso cuerpo estelar llamado enana blanca. Aunque este objeto es tenue cuando se ve desde la Tierra, es uno de los más brillantes de su tipo. Típicamente, la enana blanca es el objeto más pesado de la pareja, pero en este caso, la estrella normal es más pesada.

El equipo revisó las observaciones de la estrella desde 1890 y dos bases de datos independientes mostraron que el objeto se ha vuelto 10 veces más brillante desde entonces. Incluyeron esta información en un modelo matemático, que predijo que la estrella depositaría una cantidad cada vez mayor de material sobre la enana blanca, lo que con el tiempo la haría girar en espiral y liberar una enorme cantidad de energía que la haría brillar durante semanas. Luego se atenuará convirtiéndose en otro objeto, que Frank supuso que sería una estrella gigante roja, aunque no puede decirlo con certeza. Los investigadores presentaron su trabajo en la 235ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Honolulu, Hawaii.

Fotos espectaculares del espacio

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