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¿Por qué los niños de la cueva de Tailandia no pueden comer sus platos preferidos?

logotipo de El Confidencial El Confidencial 12/07/2018 José Rodríguez Sojo

Alumnos tailandeses celebran la liberación de los niños atrapados en una cueva | Reuters © Proporcionado por Titania Compañia Editorial S.L. Alumnos tailandeses celebran la liberación de los niños atrapados en una cueva | Reuters "Hay mucha comida que queremos saborear cuando salgamos", escribía en una carta a sus padres uno de los doce niños atrapados junto al entrenador de su equipo de fútbol en una cueva de Tailandia antes de que un comando de buzos acometiera con éxito el rescate, que tuvo que efectuarse en tres fases. La primera de ellas se saldó con cuatro niños a salvo y tuvo que ser suspendida hasta el día siguiente, cuando se rescató a otros cuatro. No fue hasta este martes cuando por fin quedaron libres todos los 'jabalíes'.

Pero los niños tendrán que esperar para degustar sus platos preferidos. Hasta el momento, los médicos sólo les han permitido tomar alimentos suaves y bajos en calorías con el fin de ayudar a prevenir una condición conocida como síndrome de realimentación, un trastorno metabólico resultado de cambios hormonales bruscos que puede aparecer en personas que han sufrido desnutrición.

Después de haber perdido una media de dos kilos de peso tras nueve días desaparecidos y sin comida, los 'jabalíes' y su entrenador se alimentan ahora a base de una dieta blanda de arroz y pollo, además de la ingesta de varios suplementos vitamínicos. No obstante, los primeros cuatro rescatados, que salieron de la cueva el domingo, podrían cenar esta noche alimentos más variados.

"Cuando has estado hambriento durante tanto tiempo, el metabolismo de todo tu cuerpo cambiará de usar carbohidratos a usar grasas, proteínas y depósitos de glucógeno como fuentes de energía", explica la doctora Jennifer Chuang, especialista en medicina adolescente que trabaja con pacientes que sufren desnutrición severa, a la cadena estadoundense ABC News.

Además, la cantidad total de electrolitos —elementos esenciales para el funcionamiento del organismo— como el potasio, el magnesio o el fósforo, se reduce durante procesos de inanición prolongada. Pero si los nutrientes se agregan de golpe a la dieta, los cambios podrían manifestarse como pequeñas acumulaciones de líquido alrededor de los ojos, en las piernas o, lo que es más preocupante, alrededor del corazón, lo cual podría provocar una insuficiencia cardíaca.

Una de las cartas enviadas por los niños de Tailandia atrapados en la cueva | EFE © Proporcionado por Titania Compañia Editorial S.L. Una de las cartas enviadas por los niños de Tailandia atrapados en la cueva | EFE

Ante pacientes severamente desnutridos, la doctora consultada por ABC News ha experimentado que "generalmente es seguro comenzar con alrededor de 1.200 calorías y luego aumentar de 200 a 400 calorías cada día, pero ciertamente hay personas que comenzarían más bajas y serían incluso más lentas, especialmente dadas las circunstancias en que estos chicos han estado viviendo ".

Las medidas de prevención también han evitado que los familiares puedan abrazar a los últimos liberados de la cueva. De momento, únicamente pueden verles y hablar con ellos a una distancia de dos metros, con guantes y ropa especial a través de un cristal ubicado en la estancia donde se recuperan. "Hay que mantener un protocolo de seguridad debido al débil sistema inmunológico de los menores", señalan desde el hospital Chian Rai de Tailandia.

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