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El telescopio TESS arranca de lleno, mientras Kepler se toma una siesta

logotipo de CNET en Español CNET en Español 12/07/2018 Jackson Ryan

© Proporcionado por CNET
NASA

NASA lanzó TESS, el nuevo telescopio cazaplanetas, el 18 de abril. Y un mes después del inicio de su misión, el telescopio rindió su primer fruto: una foto de 200,000 estrellas en nuestra galaxia. 

El miércoles, NASA dijo que TESS y sus cuatro cámaras "estaban en buenas condiciones" y que se están realizando pruebas y ajustes con "el fin de empezar las operaciones científicas a finales de julio".

Pero el anterior telescopio cazaplanetas de la NASA, Kepler, que se lanzó en 2009, no está tan rebosante de salud como TESS. De hecho, Kepler parece estar listo para expirar

El 7 de julio, Kepler entró en un modo de hibernación, pausándose sus operaciones científicas a medida que se le está agotando la gasolina. Según NASA, aún hay muchos datos de valor que se tienen que descargar, por lo que el período de hibernación permitirá realizar los procesos de preparación para obtener estos datos en la Tierra. Si todo sale como se planea, Kepler reanudará su misión el 6 de agosto, pero la NASA aún espera que al telescopio "se le acabe el combustible en los próximos meses".

A medida que Kepler se acerque a su fin, la NASA está optimizando el desempeño de TESS, preparando al nuevo telescopio a relevar por completo a Kepler en su búsqueda de exoplanetas. 

Cuando esté operando a capacidad, TESS podrá examinar una región del firmamento que es "400 veces más grande que la que monitorizó Kepler", y seccionará el espacio en 26 áreas distintas. TESS dirigirá su vista a esas áreas durante 27 días, enfocándose en las estrellas más brillantes. 

¿Por qué tiene que ver a las estrellas? Como lo hizo Kepler, TESS identifica planetas al ver sus estrellas. En su órbita alrededor de una estrella, un planeta opaca el brillo del astro. Si TESS posa su vista en la estrella, podrá detectar estas momentáneas fluctuaciones en el brillo, lo que podría determinar el tamaño y la forma del planeta, y cuánto tiempo le lleva al planeta rodear su estrella. 

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