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La policía ya utiliza los escalofriantes perros robot de Boston Dynamics en Estados Unidos

logotipo de Gizmodo en Español Gizmodo en Español 28/11/2019 Matt Novak
© Getty Images

La Policía Estatal de Massachusetts (MSP) ha estado probando en secreto el robot de cuatro patas de Boston Dynamics conocido como Spot, según unos documentos obtenidos por la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles en Massachusetts. Aunque Spot todavía no esté equipado con armas, los documentos ofrecen una visión aterradora de nuestro futuro RoboCop.

El robot Spot, que se puso oficialmente a disposición de las empresas el mes pasado, lleva en pruebas en la MSP como mínimo desde abril de 2019 y ha participado en al menos dos “incidentes” policiales, aunque no está claro cuáles han sido esos incidentes. Tampoco está claro si los robots estaban siendo operados por un controlador humano o cuánta acción autónoma se les permite.

Spot, el inquietante perro robot de Boston Dynamics, ya está a la venta

Los documentos, de los cuales informó por primera vez Ally Jarmanning de la WBUR de Boston, incluyen correos electrónicos y contratos que arrojan algo de luz sobre cómo los departamentos de policía del futuro podrían usar robots para atacar a sospechosos sin poner en peligro a los agentes de policía. En un documento escrito por el teniente Robert G. Schumaker, los robots se describen como un “componente invaluable de las operaciones tácticas” que resultan vitales para apoyar la “estrategia de seguridad del estado”.

Curiosamente, parece que la relación entre Boston Dynamics y la Policía del Estado de Massachusetts comenzó con una conexión personal, en lugar de una llamada comercial. En un correo electrónico del 1 de septiembre de 2018, un miembro de la división K-9 de la policía estatal explicó al teniente Schumaker: “Mi amigo es oficial de seguridad de Boston Dynamics y sugirió al equipo de I+D que presentara a Spot a los agentes de la ley para obtener opiniones sobre el desarrollo y la comercialización del robot en esta comunidad”.

Spot tiene una batería recargable y reemplazable que dura 90 minutos, cámara de video de 360 ​​grados y muchos otros sensores. El robot alcanza una velocidad máxima de 5 km/h y tiene una capacidad de carga útil máxima de aproximadamente 14 kg. El robot con forma de perro puede incluso abrir puertas con un brazo especial que se extiende desde su “cabeza”.

El acuerdo entre Boston Dynamics y la MSP incluye algunas cláusulas curiosas, como una que indica que el departamento de policía tiene prohibido publicar fotos del robot. De hecho, según el acuerdo, la policía estatal de Massachusetts ni siquiera tiene permitido tomar fotos de Spot. Eso no ha impedido que Boston Dynamics publique su propio video de Spot siendo utilizado por la MSP en una conferencia de principios de este año.

Boston Dynamics envió el siguiente comunicado a Gizmodo:

La policía estatal de Massachusetts es nuestra única relación centrada en la seguridad pública hasta la fecha. Creemos que en los próximos 5 a 10 años, los servicios de emergencia responderán utilizando Spot para vigilar situaciones peligrosas, inspeccionar paquetes sospechosos y detectar gases peligrosos en situaciones de emergencia. Usar un robot ágil como Spot en estas situaciones puede retirar a los humanos de entornos potencialmente mortales y proporcionar a los servicios de emergencia un mejor conocimiento situacional de una crisis. Estas son las mismas capacidades que utilizarán clientes de las industrias del petróleo y el gas, servicios eléctricos, desmantelamiento nuclear y minería para realizar inspecciones críticas de seguridad sin exponer a personas al riesgo.

Nos gustaría enfatizar que nuestro acuerdo con clientes de Spot no permite el uso de Spot para ningún propósito que pueda dañar o intimidar a las personas.

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El CEO de Boston Dynamics, Marc Raibert, habló en abril de 2019 sobre cómo la MSP estaba usando a los robots. Raibert incluso mostró algunos videos de Spot abriendo puertas a instancias de la policía durante una demostración.

“Hay muchas cosas que no sabemos sobre cómo y dónde se implementan actualmente estos sistemas de robótica en Massachusetts”, dijo a Gizmodo Kade Crockford, directora del programa de tecnología de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles en Massachusetts. “Con demasiada frecuencia, el despliegue de estas tecnologías ocurre más rápido de lo que reaccionan nuestros sistemas sociales, políticos o legales. Necesitamos urgentemente más transparencia por parte de las agencias gubernamentales, que deben ser sinceras con la sociedad sobre sus planes para probar e implementar nuevas tecnologías. También necesitamos regulaciones estatales para proteger las libertades civiles, los derechos civiles y la justicia racial en la era de la inteligencia artificial”.

El primer asesinato intencional cometido por un robot policial ocurrió en 2016, cuando la policía de Dallas mató a un presunto tirador con un robot de eliminación de bombas que estaba lleno de explosivos. Gizmodo solicitó el video de esa muerte, pero le fue denegado. Las fuerzas policiales de Estados Unidos son increíblemente reservadas en cuanto a cómo usan sus robots.

Al CEO de Boston Dynamics, de 69 años, no le gusta que la sociedad encuentre a sus robots atemorizantes y probablemente sea por eso que Spot, el robot de cuatro patas, se esté extendiendo antes que Atlas, la versión bípeda. Los robots de aspecto humano son mucho más terroríficos que los robots con forma de perro, especialmente si su trabajo es rastrear a los sospechosos.

“He visto un recuento de titulares, y un alto porcentaje de ellos que los llaman aterradores”, dijo Raibert a Boston.com en una entrevista el mes pasado.

“Es cierto que en algunos aspectos nuestros robots se parecen a las personas y que hay algunas personas que hacen cosas malas”, dijo Raibert. “Pero parecerse a una persona significa que tienes brazos, piernas y puedes caminar. No significa que tengas emociones, una personalidad y ego, básicamente las cosas que motivan acciones maliciosas en los humanos”.

Obviamente estamos adentrándonos en algo nuevo, ya que los robots, autónomos o no, comienzan a seguir a la policía y a tocar puertas. El siguiente paso seguramente será portar armas.

La pregunta que queda es si la sociedad aceptará a los robocops como una realidad. Parece que no tenemos otra opción, teniendo en cuenta que la única forma que de enterarnos de esta nueva asociación robots-policía es a través de solicitudes de organizaciones como la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles E incluso así no tenemos información sobre cómo se están usando estas cosas.

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