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La Stevia podría curar la enfermedad de Lyme

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 14/07/2017
El endulzante natural resultó ser más eficaz que ciertos antibióticos © El endulzante natural resultó ser más eficaz que ciertos antibióticos. El endulzante natural resultó ser más eficaz que ciertos antibióticos

La planta llamada Stevia, que se utiliza como un endulzante natural y crece en Latinoamérica, se presenta como una posible cura para la enfermedad de Lyme después de que las pruebas realizadas en laboratorio dieran un buen resultado.

La enfermedad de Lyme se trasmite a los seres humanos por la picadura de la garrapata de patas negras infectadas con la bacteria Borrelia burgdorferi, que normalmente vive en ciervos, ratones, ardillas y otros mamíferos.

La profesora Eva Sapi, presidenta del Departamento de Biología y Ciencias Ambientales de la Universidad de New Haven, en Connecticut y sus estudiantes han estado probando el extracto de Stevia líquido extraído de la hoja entera para tratar la bacteria Borrelia burgdorferi, causante de la enfermedad de Lyme. 

Esta universidad tiene un grupo especializado en la investigación de la enfermedad de Lyme desde hace 8 años. Hasta la fecha, más de 90 estudiantes graduados han recibido capacitación en investigación relacionada con esta enfermedad. 

El grupo de investigación ha identificado un aumento alarmante en la tasa de co-infección con la bacteria en garrapatas de ciervos, incluyendo el descubrimiento de nuevas coinfecciones tales como micoplasma y especies de nematodos microfilariales.

El continuo estudio de la enfermedad de Lyme, sus causas y la prueba de diferentes opciones para tratarla, los llevó a concluir que en comparación con otros antibióticos como la doxiciclina, cefoperazona y daptomicina, la Stevia resultó ser lo más eficaz en la prevención de la bacteria. Ese resultado se obtuvo en pruebas de laboratorio.

Aunque la investigación de la Dra. Sapi fue publicada en la Revista Europea de Microbiología e Inmunología en 2015, ella y su equipo siguieron avanzando, y ahora el método a va a ser probado en pacientes en Hyde Park, Nueva York, en ensayos clínicos.

Sapi, quien comenzó a investigar sobre la enfermedad de Lyme cuando ella misma fue diagnosticada, dijo que aunque su investigación ha mostrado resultados positivos, ahora espera que la Stevia logre resultados positivos en las personas.

Cómo protegerse de las garrapatas

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que alrededor de 30,000 personas contraen la enfermedad de Lyme cada año. La infección se está extendiendo gradualmente desde el noreste, donde fue identificada por primera vez en 1975, y cada vez es más frecuente hacia el sur y en el este. Hubo una vacuna, pero fue retirada del mercado debido a la baja demanda.

Para reducir el riesgo de picaduras de garrapatas, los CDC recomiendan:

  • Evitar las zonas boscosas y matorrales con alta hierba y hojarasca.
  • Usar repelente de insectos al estar al aire libre. 
  • Usar productos que contienen permetrina en la ropa. 
  • Bañarse o ducharse tan pronto como sea posible después de entrar en el interior de la casa y lavar la ropa para encontrar más fácilmente las garrapatas. 
  • Llevar a cabo un control de garrapatas de cuerpo completo después de pasar un tiempo al aire libre. 
  • Examinar el engranaje del automóvil y los animales domésticos, así es como las garrapatas pueden entrar en la casa y posteriormente "saltar" hacia la gente.

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