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Voyage en Patagonie: toutes nos idées de visites et de balades

logo de Le FigaroLe Figaro il y a 6 jours Les Maisons du Voyage
figarofr © PATRICK PICHARD/Pat on stock - stock.adobe.com figarofr

Terre unique encore voilée des mystères et légendes de ses ethnies perdues, la Patagonie offre, entre Argentine et Chili, le plus passionnant des voyages et quelques-uns des plus beaux paysages au monde. Focus sur 5 sites mythiques.

1- Terre de Feu, la beauté à l'état pur

Nichée au pied des Andes, Ushuaia ouvre les portes de la Terre de Feu, archipel à l'extrême sud de l'Amérique qui déroule ses paysages grandioses de steppes, forêts battues par les vents, fjords et sommets patagons aux neiges éternelles. Lors de son expédition en 1520, le navigateur portugais Fernand de Magellan fut inspiré par les brasiers allumés sur les côtes par les Indiens yaghans pour baptiser cette «terrae incognitae». Il faut partir en randonnée au Lago Escondido, magnifique lac cristallin enclavé dans la cordillère au pied du col Garibaldi, et au Lago Fagnano bordé d'une étonnante forêt fuegienne. Là, les lengas et les cohibues se détachent d'un horizon irréel dans une succession de sentiers conduisant à des lagunes émeraude, immenses baies aux eaux bleuâtres ou prairies de tourbes multicolores.

2- Cap Horn, le «bout du monde»

Ushuaia, la ville la plus australe de la planète, est aussi l'accès vers l'Antarctique, d'où l'on embarque pour un voyage inoubliable jusqu'au mythique Cap Horn, promontoire quasi vertical de 425 mètres de hauteur au sud de la Terre de Feu. Aujourd'hui classé réserve de la biosphère par l'Unesco, le «caillou» chilien fut pendant des années le passage redouté des navigateurs reliant les océans Pacifique et Atlantique. À destination du bout du monde, le navire Ventus, dernier-né de la flotte Australis, emprunte le canal de Beagle puis le détroit de Magellan, frayant les eaux glacées au cœur d'un décor à la beauté primitive, terrain de jeu des pétrels géants, albatros cormorans, sternes arctiques et manchots de Magellan. Le contraste est saisissant entre le confort de la croisière et la rudesse de l'environnement.

3 - Parc national Torres del Paine, la nature à grand spectacle

Dominé par les pics singuliers du massif de granit du Paine, le plus beau parc du Chili, également classé réserve de la biosphère par l'Unesco, offre une palette magique de forêt subpolaire au tapis d'un vert profond, de lacs turquoise, de cascades et glaciers somptueux, d'une rare harmonie. On traverse le parc jusqu'au Lago Grey où dérivent des icebergs bleutés sous les rafales de vent, en croisant au hasard ses hôtes privilégiés: ggguanacos, renards gris, nandus, aigles et condors. On approche le Salto Grande, impressionnante chute de la rivière Paine déversant son «leche glaciar» (lait de glacier) dans le lac Pehoe. De là, une promenade conduit au mirador des Cuernos del Paine, emblème du parc. Pour un panorama étourdissant.

4 - Perito Moreno, géant de glace

En prenant la route pour l'Argentine, on arrive à El Calafate, porte d'entrée du parc national des glaciers sise sur les rives du Lago Argentino. Après un tour au musée Glaciarium, pour s'initier à la glaciologie dans un cadre à l'architecture audacieuse, on découvre à une soixantaine de kilomètres d'El Calafate le spectaculaire et emblématique Perito Moreno. Une muraille de glace majestueuse de 30 km de long, 5 km de large et 60 m de hauteur. Contempler depuis les passerelles d'un bateau les séracs gémissants, s'effondrant parfois dans un bruit fracassant, permet de prendre toute la mesure de la magnificence de l'un des rares glaciers de la planète en constante progression. Inscrit au patrimoine de l'Unesco, il va de soi.

5 - Buenos Aires, la cité porteña

Point de départ et d'arrivée de tout voyage en Patagonie, l'envoûtante capitale argentine brille par sa place centrale où trônent la Casa Rosada et la cathédrale, par son avenue 9 de Julio d'où surgit l'Obélisque, par ses anciens quartiers, comme La Boca et ses maisons en tôle de couleurs vives, San Telmo ou l'élégante Recoleta. Entre styles colonial et Art-Déco, échoppes de chaussures de tango et concept stores, ne manquez pas de vous perdre dans les rues populaires du Microcentro, de visiter les nouveaux quartiers avant-gardistes (les hipster et branchés Palermo Soho, Palermo Hollywood ou encore Puerto Madero et ses docks réhabilités) et les hauts lieux du tango (Chacarita, Abastos, Boedo, Charrancas), avant d'assister à un dîner-spectacle dans un célèbre cabaret de la ville.

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Argentine & Chili, toute la Patagonie avec le Cap Horn - Circuit accompagné 16 jours / 13 nuits

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