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Nathan Beaulieu pas surpris de changer d'adresse

logo de ici.radio-canada.caici.radio-canada.ca il y a 4 jours avec La Presse canadienne
Nathan Beaulieu prend le chemin de Buffalo © Claus Andersen Nathan Beaulieu prend le chemin de Buffalo

Pas de surprise ! C'est le commentaire du défenseur Nathan Bealieu au sujet de son échange aux Sabres de Buffalo. Dimanche, lors d'une conférence téléphonique, il est revenu sur son séjour à Montréal et ce qui l'attendait à Buffalo.

Beaulieu a été cédé aux Sabres de Buffalo samedi en échange de leur choix de troisième tour lors du repêchage de 2017.

Le défenseur âgé de 24 ans a expliqué que ses jours étaient comptés avec l'organisation montréalaise depuis que l'entraîneur-chef Claude Julien l'avait laissé de côté lors du sixième match de la série contre les Rangers de New York, alors que le Canadien a finalement subi l'élimination.

Malgré cela, Beaulieu a dit qu'il n'entretenait pas de rancoeur envers le Tricolore, préférant plutôt se concentrer sur l'avenir avec sa nouvelle équipe.

Le propriétaire des Sabres, Terry Pegula, a donné un bon coup de balai au sein de l'administration de l'équipe à la conclusion de la saison.

Il a ensuite offert le poste de directeur général à Jason Botterill, qui a lui-même embauché l'entraîneur-chef Phil Housley -- un ancien défenseur étoile de la LNH -- la semaine dernière.

Beaulieu pourrait reconnaître quelques visages familiers à Buffalo l'automne prochain, à condition que les Golden Knights de Vegas ne choisissent pas Brian Gionta, ancien capitiane du Tricolore, ou encore le défenseur Josh Gorges, lors du repêchage d'expansion qui aura lieu le 21 juin.

Il a d'ailleurs confié avoir reçu des textos de certains joueurs des Sabres après l'annonce de la transaction.

L'Ontarien a été protégé par les Sabres, ce qui signifie qu'il fera probablement partie de leur top-4 défensif la saison prochaine, en compagnie des talentueux Rasmus Ristolainen et Jake McCabe -- tous deux protégés.

Le principal intéressé a cependant indiqué qu'il ignorait pour l'instant le rôle que lui réservera Housley la saison prochaine.

Pressenti comme le successeur d'Andrei Markov lors de sa sélection en 2011, Beaulieu n'aura jamais répondu aux attentes de la direction.

Beaulieu a récolté quatre buts et 24 aides la saison dernière, prenant part à 74 matchs. Il a ajouté une mention d'aide en cinq rencontres de séries.

En 225 matchs de saison régulière dans la LNH, Beaulieu totalise sept buts, 60 points et 152 minutes de punition. Il avait été un choix de première ronde du Tricolore en 2011, au 17e rang.

La transaction a été conclue quelques heures avant le gel des formations pour le repêchage d'expansion des Golden Knights.

Le Canadien n'aurait probablement pas protégé Beaulieu et il risquait de perdre ses services sans recevoir de compensation si les Golden Knights l'avaient choisi.

De plus, le Tricolore devait négocier un nouveau contrat avec Beaulieu, qui pourrait toujours devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet.

Lors du bilan de fin de saison, le directeur général Marc Bergevin avait affirmé que le défenseur était « à la croisée des chemins ».

Le Tricolore détient maintenant six sélections au total pour l'encan qui aura lieu à Chicago, les 23 et 24 juin.

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