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Premier essai du Ram HD 2019: 1000 lb-pi de couple en action

logo de Motor Trend CanadaMotor Trend Canada 2019-05-14 Motor Trend Staff
a car parked on the side of a road: 2019 Ram 3500 Heavy Duty Limited Crew Cab Dually 20 © Motor Trend Staff 2019 Ram 3500 Heavy Duty Limited Crew Cab Dually 20

« Hé, toi », m'a dit le gars des relations publiques de Ram. « Est-ce que ça te dérangerait de commencer par le 2500 Tradesman avec le moteur Hemi? » Sur le coup, j'ai voulu dire non. Je n'avais pas fait 75 km en voiture pour passer la nuit au Four Seasons de Westlake Village et me contenter de conduire un vieux Ram HD à essence avec à un couple de juste, juste 429 lb-pi.

a truck that is driving down the road: 2019-Ram-2500-Heavy-Duty-Longhorn-Mega-Cab-16.jpg © Motor Trend Staff 2019-Ram-2500-Heavy-Duty-Longhorn-Mega-Cab-16.jpg

Non, monsieur! J'ai fait le sacrifice de rester dans un hôtel cinq étoiles, loin de mon fils qui ne veut jamais dormir, pour rencontrer les grands, pour vivre l'événement principal, pour conduire le Ram avec le turbodiesel Cummins de 6,7 litres à six cylindres en ligne développant - attachez-vous bien - 1000 lb-pi de couple! Un 2500 à moteur Hemi? C'est une blague? « C'est bon », ai-je plutôt répondu, pliant devant l'autorité. « Ça me va. »

Ce qui est étonnant, c'est que le camion à moteur Hemi est plus que correct. Je me souviens qu'à l'occasion du concours du Camion de l'année 2017, Ram nous avait prêté un 2500 à moteur à essence. Je l'ai détesté! Au point où je me suis demandé pourquoi quelqu'un achèterait un camion lourd à essence.

Eh bien, permettez-moi d'annoncer que le Ram 2500 2019 à moteur Hemi répond à cette question. Parce qu'il est génial. En fait, il a le même moteur que le modèle précédent, alors la question est la suivante : pourquoi le camion 2019 est-il autant supérieur? C'est une question de rapports. Le nouveau camion est muni d'une boîte de vitesses ZF automatique à huit rapports (le modèle 2017 avait une boîte automatique à six rapports), et ce changement résout à lui seul pratiquement tous les problèmes que j'avais avec la dernière génération. Soudainement, le Ram HD d'entrée de gamme a l'air rapide, semble sportif et développe un excellent couple. Même avec 1135 kg de bois dans le plateau, notre Tradesman d'essai blanc chantier à fenêtres manuelles (!) est resté vif et agile. Bien sûr, n'importe quel camion roulera mieux avec un certain poids dans son plateau, alors oui, le gars des relations publiques de Ram m'a eu.

Toutefois, si vous utilisez votre camion pour transporter des charges, le 2500 Tradesman est une excellente solution offrant une bonne capacité et un prix abordable par rapport à un camion d'une demi-tonne. Ram n'a pas encore annoncé les prix, mais j'imagine que vous allez pouvoir prendre place dans l'intérieur recouvert de vinyle du Tradesman pour environ 35 000 $ US sans options, comme le camion que j'ai essayé.

À l'autre extrémité de la fourchette de prix, il y a la totale : le 3500 Mega Cab à roues jumelées alimenté en option par le moteur susmentionné produisant le couple de 1000 lb-pi, soit en version Laramie Longhorn ou en version Limited avec l'ensemble de remorquage maximal, pour une facture qui pourrait dépasser la barre des 90 000 $.

Que se passe-t-il si vous voulez la capacité d'un gros engin au diesel robuste, mais que vous n'êtes pas enchanté à l'idée de dépenser un montant dans les six chiffres pour un camion? Ne vous inquiétez pas. Moyennant un supplément de 9100 $ US par rapport au moteur à essence de base, vous pouvez opter pour une version de 370 chevaux et 850 lb-pi du moteur Cummins. Pour passer de 850 lb-pi à 1000 lb-pi de couple, vous devrez dépenser 2695 $ US de plus pour installer une boîte de vitesses et une boîte de transfert différentes. Vous pouvez quand même acheter un camion lourd Ram très performant pour moins de 50 000 $. Performant à quel point?

Je me suis glissé derrière le volant d'un 3500 Limited à roues jumelées avec son couple de 850 lb-pi et une grande remorque fermée suspendue à l'attelage à col de cygne. Tous les camions présents à l'événement avaient des petites plaques blanches à l'intérieur pour indiquer le poids de la remorque et le poids de ce qui se trouvait sur ou dans la remorque. Tous les camions, à l'exception du bolide rouge Delmonico dans lequel j'étais assis. Un collègue journaliste l'avait volée. Je vais poser la question au représentant des relations publiques plus tard, que je me suis dit.

Même si un couple de 850 lb-pi est étrangement « normal » ces jours-ci, la remorque semblait très légère. « Elle est peut-être vide? », s'est demandé mon passager. Peut-être. Nous avons tous les deux estimé que la remorque à vide pesait deux, peut-être trois tonnes, au maximum. Nous avons fait cette hypothèse parce que la qualité de la conduite n'était pas vraiment au rendez-vous. Comme on l'a dit plus tôt, les camions lourds ont tendance à beaucoup mieux rouler lorsqu'ils sont chargés. Imaginez notre choc lorsque nous avons découvert que la remorque était remplie de sacs de roches et que nous transportions 7520 kg. Pour ce qui est de la qualité de la conduite, je pense que l'ensemble de remorquage maximal résout ce problème. Vous allez comprendre pourquoi.

a truck that is driving down the road: 2019-Ram-3500-Heavy-Duty-Limited-Crew-Cab-Dually-17.jpg © Motor Trend Staff 2019-Ram-3500-Heavy-Duty-Limited-Crew-Cab-Dually-17.jpg

Finalement, il était temps de monter dans le camion que je suis venu pour conduire, un 3500 Limited à roues jumelées avec l'ensemble de remorquage maximal plus le moteur Cummins haut de gamme produisant 400 chevaux et 1000 lb-pi. Ce camion était relié à une remorque de 3828 kg avec un chargeur à direction à glissement de 4128 kg attaché (pour un total de 7956 kg). Lourd, certes, mais ce qui est fou, c'est que 7956 kg, c'est moins de la moitié de la capacité du camion. C'est exact, ce poids lourd peut transporter 15 920 kg.

(Soit dit en passant : malheureusement pour Ram, Chevrolet vient d'annoncer que son camion lourd peut transporter 16 100 kg. Ford, elle, a pris l'habitude d'annoncer des chiffres sans vraiment les révéler - en disant par exemple que la GT500 développera plus de 700 chevaux. Donc, le V8 de 7,3 litres de Ford devrait offrir une certaine puissance, mais soyez certain que la capacité maximale de remorquage du Super Duty 2020 de Ford sera d'au moins 16 101 kg.)

Nous avons donc gravi la pente Grapevine de l'autoroute 5, près de Los Angeles. Bien qu'il ne s'agisse pas tout à fait de la légendaire pente du Davis Dam sur laquelle nous remorquons dans le cadre du concours du Camion de l'année, ce bout de route, dans les environs de Gorman, est assez montagneux. Le grand camion Ram a pu accélérer lui-même jusqu'à 80 km/h sur un tronçon plat de l'autoroute, sans problème. J'ai attendu la pente, puis j'ai appuyé sur le champignon. Il s'avère que le fait de savoir que vous avez un couple à quatre chiffres à votre disposition, c'est une chose, mais subir cette vague de puissance en action en est une autre. Je savais que ce camion n'aurait aucun problème à transporter la charge, mais je n'aurais pas pu imaginer à quel point ce serait facile. À mon grand étonnement, j'ai vu la vitesse du 3500 HD passer à 105 km/h aussi facilement qu'une voiture de tourisme sans passagers.

Descendre la côte était tout aussi facile. Le Ram est équipé d'un frein d'échappement automatique qui agit comme une sorte de limiteur de vitesse en descente intelligent. Après avoir tapoté deux fois sur l'interrupteur du frein d'échappement, tout ce que vous avez à faire, c'est de frôler la pédale de frein pour maintenir votre vitesse actuelle. Touchez la pédale des gaz pour le désactiver. C'est aussi simple que ça. Il faut aussi noter que l'ensemble de remorquage maximal ajoute des disques de frein arrière plus gros (14,4 pouces) que les disques avant (14,2 pouces). Pourquoi? Les freins arrière du camion agissent comme freins avant de la remorque. Pensez-y. Plutôt malin, non?

a truck that is driving down the highway: 2019-Ram-3500-Heavy-Duty-Limited-Crew-Cab-Dually-02.jpg © Motor Trend Staff 2019-Ram-3500-Heavy-Duty-Limited-Crew-Cab-Dually-02.jpg

Après avoir fait demi-tour pour retourner au camp de base, je me suis retrouvé coincé derrière une autocaravane qui avait du mal à remonter la pente à 40 km/h. Pendant le concours du Camion de l'année, notre directeur des essais, Kim Reynolds, appelle cette épreuve le « test de frustration », et elle est devenue un élément essentiel de l'évaluation dans le cadre du concours (même si nous testons l'accélération de 55 à 90 km/h). Je me suis placé dans la voie de gauche et j'ai accéléré, passant Tejon Ranch jusqu'à Frazier Park, plus haut.

J'ai vérifié mon affichage arrière, et, effectivement, les voitures fonçaient sur moi et l'énorme Ram. Je l'ai appris par la suite, mais le 3500 Limited que je conduisais pesait 4110 kg, sans chargement ni occupants. Si l'on compte la remorque et au moins 360 kg pour les passagers (y compris l'ingénieur en chef du Ram HD, Rod Romain, dont la poignée de main fait 1000 lb-pi), on parle de plus de 12 000 kg qui devaient passer rapidement de 40 à 105 km/h, en montant une côte. Un moment de vérité, comme on dit.

Lors de nos essais normaux, ce gros Ram atteint 100 km/h en 8,4 secondes et franchit le quart de mille en 16,4 secondes à 136,6 km/h. Sur le papier, ces chiffres n'ont rien d'impressionnant. C'est encore une fois la différence entre lire quelque chose et en faire l'expérience; le camion donne l'impression d'être beaucoup plus vif que ce que nos chiffres indiquent.

Il y a l'aspect Bentley-esque (oui, j'ai inventé un mot) de cette sensation - comme si le tsunami de couple que vous surfez n'atteindra jamais le sommet, ne cessera jamais, ne fléchira jamais. Si l'on regarde uniquement les chiffres, l'accélération du camion n'est pas particulièrement rapide selon les normes modernes, mais lorsqu'on est derrière le volant, le Ram donne l'impression d'être invincible. De plus, ce camion monstre de 4,5 tonnes est agréable à conduire, même sans chargement. Pour ce qui est du test de frustration, je demande : « Quelle frustration? » Nous avons dépassé l'autocaravane lourdaude sans le moindre effort.

a close up of a car: 2019-Ram-3500-HD-interior-31.jpg © Motor Trend Staff 2019-Ram-3500-HD-interior-31.jpg  
Ram 3500 Heavy Duty Limited 4x4 2019
PRIX DE BASE AUX ÉTATS-UNIS66 945 $ US
PRIX DU MODÈLE AMÉRICAIN TESTÉ87 810 $ US
PARTICULARITÉS DU VÉHICULEMoteur à l'avant, quatre roues motrices, camion à 4 portes pour 5 passagers
MOTEURTurbodiesel de 6,7 litres à six cylindres en ligne et à 24 soupapes en tête, 400 chevaux et 1000 lb-pi
BOÎTE DE VITESSESAutomatique à 6 rapports
POIDS À VIDE (RAPPORT AVANT/ARRIÈRE)4110 kg
EMPATTEMENT429,3 cm
LONGUEUR x LARGEUR x HAUTEUR662,4 cm x 245,1 cm x 201,4 cm
ACCÉLÉRATION DE 0 À 100 KM/H8,4 secondes
QUART DE MILLE16,4 secondes à 136,6 km/h
FREINAGE DE 100 À 0 KM/H42,7 mètres
ACCÉLÉRATION LATÉRALE0,61 g (en moyenne)
ÉPREUVE DU HUIT DE MOTOR TREND30,2 secondes à 0,53 g (en moyenne)
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