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Léger recul du bénéfice net d'Hydro-Québec

logo de La Presse canadienneLa Presse canadienne 2018-03-13 Julien Arsenault

© Paul Chiasson/La Presse canadienne MONTRÉAL - Même si ses revenus ont grimpé grâce à un volume d'exportations ayant atteint un «sommet historique», le bénéfice net d'Hydro-Québec a reculé en 2017 parce que la société d'État devra retourner 45 millions $ à ses clients.

Ce montant est attribuable au mécanisme de redistribution des écarts de rendement, qui prévoit que la société d'État partage avec sa clientèle la moitié des 91 millions $ réalisés au cours du dernier exercice. Cette somme représente l'écart entre le rendement autorisé par la Régie de l'énergie et le rendement réel.

Ainsi, Hydro-Québec a engrangé des profits nets de 2,84 milliards $, en baisse de 15 millions $, mais son bénéfice ajusté, qui ne tient pas compte du versement de la somme de 45 millions $, a été de 2,89 milliards $, en hausse de 30 millions $.

En conférence de presse, mardi, à Montréal, le président-directeur général de la société d'État, Éric Martel, s'est montré satisfait de la performance, et ce, même si les profits n'ont pas franchi la barre des 3 milliards $ comme cela avait été le cas en 2014 et 2015.

«Si on remonte à il y a quelques années, il y avait eu des effets de température qui n'avaient jamais été vus, a-t-il expliqué. Cela avait généré environ 300 millions $ de revenus.»

Au total, le dividende qui sera versé dans les coffres du gouvernement québécois — l'actionnaire d'Hydro-Québec — s'établit à 2,14 milliards $, similaire à celui de l'exercice précédent.

De leur côté, les revenus ont été de 13,47 milliards $, en légère progression par rapport à 2016. Pour une deuxième année de suite, la société d'État a affiché un volume d'exportations record, de 34,4 térawattheures (TWh), ce qui a contribué à hauteur de 780 millions $ aux profits.

Si Hydro-Québec a exporté davantage, les prix obtenus sur les marchés en 2017 ont été de 4,6 cents le kilowattheure, par rapport à 4,8 cents en 2016.

«Les exportations ont représenté 17 pour cent des ventes nettes d'électricité mais ont généré 27 pour cent des profits», a indiqué M. Martel, afin de souligner l'importance de la contribution des marchés d'exportation.

Avec une demande interne stagnante, la société d'État dépend de plus en plus des marchés extérieurs pour accroître ses profits et revenus.

États-Unis et Ontario

En plus de miser sur son important contrat d'approvisionnement de 20 ans avec l'État du Massachusetts, M. Martel a expliqué qu'Hydro-Québec a les yeux tournés vers l'Ontario, qui doit entreprendre une réfection de son parc de centrales nucléaires au cours des prochaines années.

«Les Ontariens ont environ 19 centrales, alors ils vont sûrement avoir besoin de quelqu'un pour leur garantir de l'approvisionnement, a souligné le dirigeant de la société d'État. On se penche sur des scénarios pour l'après 2024.»

Jusqu'en 2023, Hydro-Québec fournira annuellement 2 TWh à l'Ontario en vertu d'une entente d'approvisionnement conclue en 2016.

La société d'État attend également les résultats de l'appel de propositions lancé l'an dernier par la New York Power Authority (NYPA) au sud de la frontière. M. Martel n'a toutefois pas caché qu'il est peu probable qu'Hydro-Québec soit retenue.

En réflexion

M. Martel a par ailleurs rappelé qu'il y aurait des choix à faire à la suite de l'augmentation de 0,3 pour cent des tarifs résidentiels accordée par la Régie de l'énergie à compter du 1er avril, alors qu'Hydro-Québec réclamait 1,1 pour cent.

Annoncée la semaine dernière, cette décision va forcer la société d'État à soustraire 127 millions $ de son budget.

Dans certains cas, il sera possible de tout simplement reporter à plus tard des projets qui étaient prévus, mais il y aura néanmoins des conséquences à court terme, a prévenu M. Martel, sans préciser davantage.

Hydro-Québec avait notamment contacté de nombreuses municipalités pour dégager les corridors de son réseau afin de limiter les interruptions de service provoquées entre autres par des branches qui cassent et entrent en contact avec les fils.

«Malheureusement, nous n'aurons pas l'argent pour réaliser toutes nos ambitions, a dit M. Martel. Peut-être que des villes en auront moins ou pas du tout.»

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Profits nets d'Hydro-Québec:

— 2017: 2,84 milliards $ (dividende de 2,14 milliards $)

— 2016: 2,86 milliards $ (dividende de 2,14 milliards $)

— 2015: 3,14 milliards $ (dividende de 2,36 milliards $)

— 2014: 3,38 milliards $ (dividende de 2,53 milliards $)

— 2013: 2,94 milliards $ (dividende de 2,2 milliards $)

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