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La Thaïlande, plages de rêve et batailles d'eau

logo de Petit Futé Petit Futé 2017-04-11 Baptiste THARREAU

Des bandes de sable fin piquées de cocotiers, une mer si cristalline qu'on aperçoit à l'oeil nu son défilé d'écailles colorées, une végétation luxuriante égayée par des fleurs exotiques : le paysage est parfois irréel de beauté. Mais la Thaïlande réserve d'autres surprises qu'elles soient culturelles pour qui s'intéresse aux temples, festives pour qui voudrait décompresser, ou gustatives pour tous qui ne sauraient résister à sa cuisine raffinée. Un tableau parfait pour des vacances de rêve, qui plus est gratifié par la gentillesse des Thaïlandais... Et, comme tous les printemps, le pays s'apprête à fêter le Pi May (Pi = année  ; May = nouvelle) ou Songkran, LA fête religieuse, marquant le passage à une nouvelle année. Une fête immanquable !

Pour Songkran, sortez en tenue légère !

C'est l'occasion de s'asperger joyeusement durant les trois jours que durent les festivités (un jour pour la fin de l'année, un autre de transition, plus le premier jour de la nouvelle année). À l'origine, les Thaïlandais, armés d'un pistolet à eau, arrosaient uniquement les statues de Bouddha, mais aujourd'hui tout le monde y passe, ce qui est très agréable, car ce mois fait partie des mois les plus chauds de l'année. " Songkran " est une fête nationale très importante. Ce sont plusieurs jours de liesse au milieu du mois d'avril : ferveur religieuse, processions en musique à travers la ville et l'occasion de laver les statues de Bouddha. En principe, les gens se versent mutuellement de l'eau sur l'épaule en signe de prospérité (attente de la saison des pluies après les grosses chaleurs). En théorie quelques gouttes devraient suffire. Mais dans la pratique, du matin au soir, tout le monde s'asperge à grand renfort de seaux entiers (avec glaçons, parfois !). Il est fortement déconseillé de rouler à vélo ou même à moto, pour éviter de se casser la figure ! Une fête très arrosée donc... Et dans tous les sens du terme, puisque, durant ces quelques jours de folie à travers le pays, l'alcool aussi coule à flot. Tous les ans, lors de discours officiels, les autorités ont beau menacer de punir sévèrement les abus, rien n'y fait ! En tout cas, prudence : se protéger les yeux n'est pas inutile (l'eau est puisée dans n'importe quel bassin ou canal) et il vaut mieux laisser son téléphone portable et son passeport à l'hôtel même si vous trouverez facilement des pochettes en plastic que l'on se passe autour du cou. En principe, tout redevient calme à la tombée de la nuit.

Direction la plage !

Gâté par un magnifique littoral, le sud de la Thaïlande s'est naturellement tourné vers un tourisme balnéaire qui ne fléchit pas, bien au contraire ; on le voit s'étendre d'année en année vers l'ensemble des côtes et jusqu'aux îles environnantes. Certains lieux préservés, enfouis dans une végétation luxuriante, permettent encore de trouver une atmosphère propice à la rêverie, à l'écart des sentiers battus. Au départ de Bangkok, le point de chute dans le pays, on a le choix entre différentes destinations selon la période de l'année. Sous ces latitudes, la mousson joue un rôle déterminant entraînant des pluies abondantes durant trois à quatre mois. On distinguera donc deux secteurs : la côte d'Andaman (Phuket, Koh Phi Phi) où la saison favorable se situe entre octobre et mars, et le golfe de Thaïlande (Koh Tao, Koh Phan Gan) qui bénéficie d'un temps clair de fin décembre à début septembre.

Full moon party, Haad Rin, l'île de Koh Phangan © gionnixxx Full moon party, Haad Rin, l'île de Koh Phangan

Phuket - Koh Phi Phi ou...

Phuket est réputée pour ses longues plages de sable fin orientées vers le couchant qui l'ont propulsée comme une destination phare du pays. Kamala, Patong, Kata et Naï Harn sont les plus accueillantes autant pour les véliplanchistes que pour les cyclistes qui pourront s'adonner au VTT et profiter des points de vue échelonnés sur la côte ouest. Plus au sud, la baie de Chalong offre quant à elle un vaste mouillage qui sert de base de départ pour la pêche au gros. Si la mer est l'argument touristique de premier ordre, Phuket compte aussi sur d'autres points d'intérêt. Le jardin Rang Hill, par exemple, qui offre un panorama incroyable sur la ville depuis la terrasse de son restaurant, ou encore le parc national Khao Phra Thaeo, sa réserve animalière et forestière. Singes et cochons sauvages s'ébattent à l'ombre des arbres séculaires desquels s'élancent des écureuils volants ! Phuket City a conservé tout son charme dans le quartier de Chinatown, sur les façades des demeures sino-portugaises, dans l'ambiance sereine des temples thaïs ou l'agitation des marchés nocturnes. On s'immerge dans une vie locale authentique garnie d'un grand choix de restaurants, dispersés entre Phuket City et Patong Beach. Puis, on quitte le calme de Phuket City pour retrouver l'animation de Patong Beach où une véritable agglomération a pris naissance le long de la plage encadrée de promontoires rocheux. Des hôtels et des restaurants en tout genre entourent le " quartier chaud " de l'île où sont concentrés d'innombrables bars de nuit. Place à la fête !

© yupiyan

Pour un peu plus de calme, Koh Phi Phi, " l'île papillon ", est l'île tropicale par excellence, dédiée au farniente et à la plongée. Même si l'activité nocturne est limitée aux dîners en bord de mer et aux animations de plage, l'ambiance y est naturellement conviviale. L'île compte des plages magnifiques baignées par une mer émeraude où les barques de pêche semblent flotter de manière irréelle. 30 minutes de grimpe seront nécessaires pour atteindre le sommet de sa petite montagne boisée, un effort récompensé par un panorama surréaliste quand le coucher du soleil irise les falaises de tons ocre et dorés. Ici, on se déplace à pied ou en bateau de pêche.

Iles Phi Phi - Maya bay © vuk8691 Iles Phi Phi - Maya bay

Koh Phan Gan - Koh Tao ?

Koh Phan Gan se présente comme une alternative à Koh Samui, toute proche : c'est l'endroit idéal pour passer quelques jours en amoureux, cachés dans l'une des charmantes criques, loin de l'agitation de l'île voisine. Même si la plage de Had Rin est mondialement connue pour ses " Full Moon Parties " et que les décibels s'y déchaînent une fois par mois, au grand bonheur d'une jeunesse internationale. À chaque pleine lune, près de 5 000 " raveurs " se retrouvent à Rin Nok pour faire la fête plusieurs nuits d'affilée. Ce n'est pas toujours de très bon goût mais ça a au moins le mérite de faire marcher l'économie locale ! Reste que l'endroit est magnifique, mais les places libres sont rares lors de la " Full Moon ". Ceux qui souhaitent dormir peuvent se rendre à Leela Beach, qui n'est pas évidente à trouver mais de fait préservée avec un cadre véritablement enchanteur. La baie de Thong Naï Pan (côte nord-est) respire le calme et invite à la baignade dans un cadre idyllique.

A quelques km, Koh Tao compte aujourd'hui parmi l'un des meilleurs sites de plongée de Thaïlande. Cette baie offre un cadre convivial ; les romantiques trouveront davantage de calme vers la baie de Jansom, à quelques centaines de mètres de Mae Haad. Des établissements de charme sont d'ailleurs installés au milieu des rochers. La très jolie plage de Saï Nuan, notamment, mérite le déplacement. La plage de Chalok Ban Kao est, certes, facilement accessible, mais moins étendue que Saï Ri et les constructions occupent tout l'espace disponible. Koh Nang Yuan est située dans le nord-ouest de Koh Tao. Un banc de sable immaculé relie trois îlots entre eux et facilite la baignade alentour. Place au rêve !

Infos futées

Quand ? Sur la côte d'Andaman, la meilleure période s'étend d'octobre à mars. Dans le golfe de Thaïlande, la météo est favorable de décembre à septembre.

S'y rendre. De nombreuses compagnies internationales permettent de rejoindre Bangkok plusieurs fois par jour. En vol direct, comptez minimum 11 heures de trajet.

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