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Le bourreau d’Elizabeth Smart, l’enfant-otage, va être libéré

logo de Paris Match Paris Match il y a 6 jours Paris Match

La femme qui a enlevé Elizabeth Smart lorsqu’elle était enfant va être libéré de prison. Une décision choquante pour l’ancienne otage devenue un symbole aux Etats-Unis.

Le bourreau d’Elizabeth Smart, l’enfant-otage, va être libéré © Rick Bowmer/AP/SIPA Le bourreau d’Elizabeth Smart, l’enfant-otage, va être libéré

Elizabeth Smart avait 14 ans lorsqu’elle a été kidnappée. Aujourd’hui libre, elle a refait sa vie et intervient régulièrement pour défendre les droits des enfants. Mais la jeune femme garde encore le traumatisme de l’horreur vécue voilà des années. Et la décision prise cette semaine par la justice risque de raviver en elle de douloureux souvenirs. Wanda Eileen Barzee, la femme qui, avec son mari Brian David Mitchell, l’a enlevée quand elle était adolescente, va être libéré de prison la semaine prochaine, rapporte CNN. «C’est incompréhensible qu'une personne qui a refusé une évaluation sur sa santé mentale et sur les risques qu’elle représente, qui n’est pas allée à sa propre audience de libération conditionnelle puisse être libérée dans notre collectivité», a réagi Elizabeth Smart dans un communiqué mardi.

C’est en 2002 que la jeune femme a été kidnappée par le couple alors qu’elle dormait dans sa chambre. Séquestrée, menacée, attachée et battue régulièrement pendant neuf mois, elle a finalement été retrouvée à trente kilomètres de chez elle après l’alerte donnée par un motard qui l’avait reconnue dans un restaurant. Bien qu’elle ait publié un livre pour raconter son histoire, la jeune fille ne s’était jamais exprimée publiquement jusqu’en 2011. Interrogée par ABC, elle était revenue avec beaucoup d’émotion sur la façon dont son ravisseur, Mitchell, l’avait entraînée dans les bois afin de célébrer leur mariage avant de la violer. «Il est passé immédiatement du mariage au viol. A partir de ce moment-là, je me suis sentie dégradée et sale. C’est le pire sentiment que je n’ai jamais ressenti, avait-elle confié. Je l’ai supplié de me laisser partir, mais il ne m’a jamais écoutée. Tout ce que je pouvais faire, c’était crier "Non". Et quand je criais, il me disait "tais-toi, je vais te tuer".» Lors d’un interrogatoire effectué immédiatement après sa libération, Elizabeth Smart avait également fait savoir qu’elle avait été attachée à un câble métallique tendu entre deux arbres et soumise à des viols quasi-quotidiens, tout en étant obligée de consommer de l'alcool et des drogues.

Les inquiétudes d'Elizabeth Smart

Elizabeth Smart s’est ensuite reconstruite et a trouvé l’amour dans les bras de Matthew, un jeune Ecossais avec qui elle a eu deux enfants. Wanda Eileen Barzee avait été condamnée en 2009 à 15 ans de prison après avoir accepté de témoigner contre son mari et avoir admis son rôle dans l’enlèvement et la séquestration de l’adolescente. Elle sera donc libérée six ans avant la date prévue. «La principale inquiétude d’Elizabeth, c’est que Wanda tourne autour d’elle ou de ses enfants», a déclaré le père d’Elizabeth Smart à la chaîne KSL. Il y a trois mois, cette dernière avait déjà partagé ses craintes dans une publication Instagram. «Je ne crois pas être vindicative ou remplie d’une envie de vengeance si, dans son cas, elle montre un changement, alors peut-être que sa libération pourrait être justifiée. Mais j’ai récemment appris qu’elle transporte toujours avec elle un manuscrit intitulé "Le livre d’Immanuel David Isaiah" et qu’elle le lit encore. Dans ce texte se trouvent les révélations reçues de Dieu lui-même par Mitchell (son mari, ndlr), dans lesquelles il lui demande de me kidnapper ainsi que si autres filles pour devenir ses femmes. Je continue de prier pour qu’elle ne devienne jamais une menace pour ma famille ou moi ou n’importe quel personne vulnérable». Brian David Mitchell a été condamné à la prison à vie en 2011.

It’s only 11:00am and today has already been an eventful day. This morning was the parole hearing for Wanda Barzee, one of the people who kidnapped and held me captive for nine months. The funny side of this morning was I got to the state prison once it was already over , that was just due to a silly mix up. And the good news is she was not released. However what I find troubling is that regardless of her threat level she will be released in 2024, six years from now. It is possible that she could be paroled before then....hopefully not. I do not think I’m a vindictive or vengeful person, if change were truly possible in her case then perhaps parole/release could be justified. But I have recently learned that she is still carrying around a manuscript called,”The Book of Immanuel David Isaiah” and is reading from it. In this manuscript were the “revelations” Mitchell “received” from God to kidnap myself and 6 other young girls to all become his wives, it also “revealed” his other highly disturbing and dangerous ideas. This is proof to me that she hasn’t changed, and if the prior 15+ years hasn’t changed her I don’t see how the future years will. I will continue to pray that she will never be a threat to myself, my family, or any vulnerable person ever again. A lot can happen between now and the years to come so in the meantime I will continue to make my family my priority, working to advocate and protect victims and children, and live my life the best way I know how.

Une publication partagée par Elizabeth Smart (@elizabeth_smart_official) le 12 Juin 2018 à 10 :25 PDT

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