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Des embouteillages de conteneurs pour «6 à 9 mois»

logo de 20 Minutes 20 Minutes 13.10.2021 AFP

L'engorgement qui touche la logistique mondiale devrait encore avoir des conséquences dans les ports britanniques pendant plusieurs mois.

Le port de Felixstowe, au sud-est de l’Angleterre, est le plus important terminal de containers du pays. © Reuters Le port de Felixstowe, au sud-est de l’Angleterre, est le plus important terminal de containers du pays.

La congestion qui touche les ports au niveau mondial dure «depuis plus d’un an», à cause des perturbations du trafic mondial liées à la pandémie, et va durer encore 6 à 9 mois, a indiqué mercredi à l’AFP l’Association des ports britanniques (BPA). Plusieurs porte-conteneurs géants, pleins de marchandises pour Noël, ont dû être redirigés depuis Felixstowe, le plus grand port de containers du pays, sur la côte est, vers des ports européens à cause d’embouteillages dans ses terminaux, a annoncé mardi le géant du transport maritime Maersk.

Ces gros cargos accostent alors dans d’autres ports comme Rotterdam ou Anvers, puis la marchandise est transférée dans des navires plus petits qui les ramènent à Felixstowe. Le port anglais, qui traite 36% du volume du fret maritime britannique par conteneur, fait partie «des 3 ou 4 ports les plus touchés au monde», selon Maersk.

Conséquences en cascade

Mais le blocage n’est pas spécifique au Royaume-Uni, selon l’association des ports britanniques, qui affiche des temps d’attente à l’entrée de ses terminaux «bien inférieurs» à la moyenne mondiale, qui est «d’environ une semaine». La situation «est bien pire en Chine et aux États-Unis», affirme la faîtière BPA. Elle explique qu'un bateau qui quitte la Chine ou le Moyen-Orient une semaine plus tard que prévu et accumule du retard au cours de ses escales rend l’organisation du planning difficile dans les ports à l’arrivée au Royaume-Uni. Les ports «sont tous connectés».

Préparatifs de Noël

Les commerces «commencent en septembre-octobre à remplir leurs entrepôts pour Noël», ce qui crée un pic de transport à ce moment de l’année, mais toutes les marchandises pourront être importées à temps, assure le BPA. La situation dans le pays est aggravée par une sévère pénurie de chauffeurs routiers – il en manque 100'000 – qui fait s’accumuler les conteneurs dans les ports faute de camions pour les transporter.

Gouvernement confiant

«Il y a clairement un problème complexe, en particulier avec les chauffeurs de poids-lourds, pas seulement ici mais à travers l’Europe», a réagi mercredi Oliver Dowden, coprésident du parti Conservateur au pouvoir, à SkyNews. Le gouvernement «travaille à résoudre ces problèmes» et la situation dans le port de Felixstowe «s’améliore», a-t-il assuré, se disant «convaincu que les gens pourront acheter leurs jouets pour Noël.» Une porte-parole de Maersk a de son côté indiqué que la situation n’avait pas évolué depuis mardi pour l’accès de ses navires à Felixstowe.

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