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Honda veut séduire les Européens avec cette puce électrique

logo de Challenges Challenges 14.09.2017 Eric Bergerolle
Honda Urban EV Concept (Francfort 2017) © Image © Honda Honda Urban EV Concept (Francfort 2017)

CONCEPT-CAR. Le succès de la Suzuki Ignis dessinée avec un œil dans le rétroviseur encourage Honda à puiser dans son passé. Sous ses airs de Civic circa 1972, l'Urban EV Concept annonce l'arrivée d'une mini citadine 100 % électrique en 2019.

Chez Honda Motor, l'opération de reconquête du marché européen s'est engagée au Salon de Francfort. Outre la présentation d'un tout nouveau CR-V — SUV compact qui fait l'impasse sur le Diesel et passe à l'hybride essence-électrique pour mieux rivaliser avec le Peugeot 3008 (lire notre article ) — le constructeur japonais prépare une mini citadine tout-électrique, d'allure rétro-nostalgique. Une mécanique d'avenir drapée dans des habits d'antan, en somme.

Le dessin de la Honda Urban EV Concept rend hommage à la toute première Honda Civic (1972 à 1979), un modèle de poche qui offrit ses lettres de noblesse au constructeur japonais cantonné jusque-là dans les engins marginaux, avec moteurs minuscules refroidis par air. Le dessin du panneau de custode et l'inclinaison de la lunette arrière ; la calandre noire et la paire de phares circulaires sont autant de clins d'œil à la première Civic.

© Fournis par CROQUE FUTUR

Les surfaces noires constellées de diodes électroluminescentes à l'avant comme à l'arrière sont de véritables aimants à technophiles : elles servent à afficher des messages variables à destination des passants. Ou bien à informer le propriétaire du taux de charge de la batterie. L'emblème Honda est entouré d'un halo bleu appelé à devenir le signe de reconnaissance de toutes les Honda électriques.

Plus courte qu'une Renault ZOE

Même ceux trop jeunes pour avoir connu la Civic dans les années 70 risquent de tomber sous le charme de la Honda Urban EV Concept. La simplicité des volumes — rendus dans cette teinte nacrée évocatrice des appareils frappés de la pomme — confère une allure rafraîchissante et moderne à ce concept-car ambitieux. Le constructeur japonais confirme qu'une version de série de la Honda Urban EV arrivera d'ici 2019, sur une plateforme inédite, dédiée à la propulsion électrique.

La Honda Urban EV Concept est une authentique "mini" citadine : elle mesure 100 mm de moins que la Jazz, la plus petite des Honda du moment, du moins en Europe. Les portières articulées par l'arrière visent à faciliter l'accès à bord. Pas sûr, toutefois, qu'elles soient maintenues sur la version de série.

Un peu à la manière de la Citroën C4 Cactus, la Honda Urban EV Concept adopte une banquette à l'avant. Par coquetterie, les places arrière sont tendues d'un autre tissu. L'aspect froid et strict de l'immense dalle à cristaux liquides qui structure la planche de bord est compensé par la texture soyeuse et chaleureuse de la laine et du bois. La jante de volant et les commandes d'éclairage en résine translucide ne dépareraient l'intérieur d'une Skoda tchèque, qui affectionne les ornementations en cristal de Bohème.

© Fournis par CROQUE FUTUR

Les écrans qui tapissent la face interne des portières diffusent les images filmées par les caméras latérales. Fini les rétroviseurs qui encombrent en ville et s'opposent à l'écoulement de l'air !

Quant à savoir ce qui se cache sous le capot… Circulez ! Il n'y a rien à voir. Honda ne dit pas mot de la puissance du moteur électrique, ou même de la capacité de la batterie qui l'alimente. Affaire à suivre.

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