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La Valette, culture et déjeuners en terrasse dans la capitale de Malte

logo de Petit Futé Petit Futé 17.02.2021 Baptiste THARREAU
La Valette, culture et déjeuners en terrasse dans la capitale de Malte - photo 1 © ViewApart - iStockphoto La Valette, culture et déjeuners en terrasse dans la capitale de Malte - photo 1

Ces dernières années, La Valette est devenue incontournable en Europe, notamment pour sa richesse culturelle. Cette superbe ville méditerranéenne, inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, n'est cependant pas seulement qu'un musée à ciel ouvert. Elle ne cesse de se réinventer et la capitale de Malte est désormais une ville tendance où les restaurants sont ouverts et les balades au soleil toute l'année très agréables. Suivez le guide !

Une culture millénaire inscrite à l'UNESCO

La Valette est riche de 320 monuments, concentrés sur une surface de 55 hectares, ce qui en fait l'un des endroits les plus chargés d'Histoire de la planète. La capitale maltaise compte en effet une multitude de trésors architecturaux et artistiques qui lui ont valu d'être inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1980. La co-cathédrale Saint-Jean, bâtie entre 1575 et 1577, récemment restaurée, est l'une des pièces maîtresses de cet incroyable patrimoine. Au-delà de son intérieur somptueux aux dorures sculptées, elle a pour particularité d'abriter dans son oratoire, le tableau La Décollation de Saint Jean-Baptiste, une oeuvre magnifique et célèbre du Caravage.

Autre édifice superbe et emblématique de Malte, l'Auberge de Provence, où vivaient une partie des Chevaliers français de l'Ordre de Malte... Elle accueille aujourd'hui le Musée national d'archéologie. Il recèle une impressionnante collection d'objets préhistoriques parmi lesquels la célèbre statuette de La Femme Endormie. Cette sculpture représentant la déesse de la fertilité, provient de l'hypogée de Hal Salfieni, un site préhistorique maltais majeur également inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Les autres monuments à ne pas manquer à La Valette sont le Fort Saint-Elme qui a été restauré ces dernières années pour accueillir un musée de la guerre interactif et le Fort Saint-Ange (Burgu), également rénové récemment.

Mais ce patrimoine incroyablement riche, La Valette le doit avant tout aux Chevaliers de l'Ordre de Malte. Chassés de Rhodes, les Chevaliers de l'Ordre de Saint-Jean choisissent de s'installer à Malte en 1530. Ce sont eux qui construisent La Valette en 1566 sous la direction du chevalier français, Jean de La Valette, qui donnera son nom à la ville. Cette cité couleur miel est conçue, dès l'origine, comme une forteresse imprenable d'où ses remparts et ses murailles, encore visibles aujourd'hui. Mais la construction de La Valette est aussi très avant-gardiste pour l'époque, car c'est une des premières villes au monde à avoir été conçue sur plan. Le quadrillage des rues de La Valette date de sa fondation et n'a pas bougé depuis.

Un bon verre de vin ou un cocktail ?

La capitale maltaise n'est pas seulement une magnifique ville-musée, elle a amorcé une véritable mue ces dernières années. Pendant longtemps, La Valette très vivante en journée, s'éteignait le soir. À la nuit tombée, les rues étaient désertées par les touristes qui préféraient aller s'amuser dans le quartier festif de Paceville à Saint Julian's. Mais les temps ont bien changé, grâce au boum touristique de ces dernières années, mais aussi grâce aux nouvelles infrastructures culturelles, mises en place lorsque La Valette fut nommée Capitale européenne de la Culture en 2018. Cinémas, théâtres et lieux culturels, comme le St James ou le Mediterranean Conference Center, font désormais partie du paysage de la capitale. Et, sans crier gare, la vie nocturne a retrouvé ses lettres de noblesse. Les bars sont plus nombreux et restent ouverts le soir, même en semaine et même en période de Covid-19. On s'adresse ici à une clientèle avide de chill out autour d'un bon verre de vin ou d'un cocktail.

En temps normal, la capitale maltaise c'est aussi un grand nombre de festivités toute l'année. Elle accueille ainsi tous les ans, le Festival de Jazz en juillet ou encore le superbe Festival international des feux d'artifice dans le Grand Port début mai et le très animé Carnaval en février.

Hôtels de charme, belles terrasses et gastronomie savoureuse

La Valette est une des capitales européennes à concentrer le plus grand nombre d'hébergements de charme de qualité à des prix plus qu'abordables. La ville compte un grand nombre de boutiques-hôtels qui sont pour la plupart installés dans de magnifiques palazzi baroques dont la structure a été préservée. C'est le cas des appartements Valletta Suites ou du Palazzo San Pawl pour ne citer qu'eux. Ces établissements sont installés dans des édifices superbement restaurés avec tout le confort moderne pour un tarif moyen de 90 € par personne.

La Valette concentre aussi un grand nombre de bonnes tables où on peut découvrir la fameuse gastronomie maltaise. On peut facilement y déguster un plat typiquement maltais comme le ragoût de lapin, mais aussi y découvrir une cuisine locale plus créative, aux racines méditerranéennes. Le cadre raffiné de la plupart de ces restaurants gastronomiques offre une atmosphère souvent intimiste. La cuisine maltaise est typiquement méditerranéenne avec quelques influences anglaises. Les plats en sauce sont récurrents avec beaucoup de légumes ou de fruits de mer farcis comme les qarnit mimli (poulpes farcis). L'accompagnement typique maltais contient très souvent de l'ail, le fameux garlic anglais, et des tomates. Les poissons ont une place privilégiée. Le lampuki, un poisson des côtes maltaises, proche de la daurade, est souvent accompagné d'une sauce tomate aux câpres ou préparé sous forme de tourte. Mais le plat star maltais c'est le ragoût de lapin aux herbes et à l'ail, le fenkata. Enfin, influence italienne oblige, les Maltais aiment beaucoup les pâtes et surtout la timpana, une tourte aux macaronis avec viande émincée, fromage râpé et oeufs. Côté douceurs, le imqaret est la grande spécialité du pays ; c'est une pâte à beignets fourrée de dattes qui fait le délice des petits et grands. 

 

Infos futées

 

Quand ? Toute l'année ! Le climat est méditerranéen, c'est-à-dire doux en hiver, chaud et sec en été. 

 

S'y rendre. Comptez environ 2h45 de vol. Question Covid, un test PCR négatif de moins de 72 heures vous sera demandé à la descente de l'avion.

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