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Comment sont fixées les dates de péremption des aliments?

logo de BFMTV BFMTV 12/02/2019 Louis Tanca

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L'application Too Good to Go et l'association France Nature Environnement publient Les dates de péremption: une idée dépassée, un livre blanc pour lutter contre le gaspillage alimentaire.

Malgré une politique pionnière, le gaspillage alimentaire représente toujours dix millions de tonnes par an en France selon un rapport réalisé par l'application Too Good to Go et l'association France Nature Environnement.Un produit gaspillé sur cinq serait jeté "à cause" des dates de péremption. Et à l'intérieur des foyers, ce taux monte même à un sur trois. Pas surprenant quand on sait que près de la moitié des consommateurs ont du mal à comprendre les dates de péremption.

Sécurité, qualité, traçabilité: les objectifs initiaux

Depuis 1984, l'Etat oblige les entreprises à poser une Date limite de consommation (DLC) sur leurs produits, malgré les véhémences des industriels à l'époque. Trois objectifs sont fixés:

  • La sécurité des consommateurs: éviter le développement de bactéries, de moisissures...

  • La qualité du produit: minimiser la perte de goût, le changement de texture, de couleur au fil du temps pour ne "pas décevoir le consommateur" et "préserver l'image de marque du producteur".

     
  • La traçabilité des produits: permettre de suivre le produit tout au long de la chaîne alimentaire.

Des dates fixées par les fabricants

Un supermarché (photo d'illustration). © Charly Triballeau - AFP Un supermarché (photo d'illustration).

On aurait pu imaginer que les dates de péremption seraient fixées selon les types de produits mais non: ces sont les fabricants qui décident de la date. Un fromage vendu chez le fromager ou en supermarché n'aura ainsi pas la même date - ce qui pose un "problème de crédibilité et de légitimité" selon le les auteurs du livre blanc.

Les producteurs ne peuvent cependant pas faire n'importe quoi. Il faut qu'ils respectent la règle des "un tiers, deux tiers". Il faut que les produits passent moins d'un tiers de leur vie chez leur producteur, pour faciliter le travail des distributeurs. Selon l'association Worldwide Responsible Accredited Production (WRAP), cette règle fait que 5% de la production part directement à la poubelle. 

Deux types de dates de péremption différents

Une fois distribués, les produits sont rattachés à un certain type de date de péremption. Il en existe deux différents:

  • La Date limite de consommation, aussi appelée DLC. Elle est utilisée sur les produits considérés comme hautement périssables et se caractérise par la phrase "à consommer jusqu'au". Au delà de la date, le produit peut présenter des risques pour la santé. 

  • la Date de durabilité minimale, aussi appelée DDM. Elle possède notamment ce type d'annotations: "le produit peut se consommer dans les X mois après la date". Ce n'est pas la santé du consommateur qui est en jeu mais plutôt la qualité du produit (goût, apparence, etc.)

     

Une fois la date dépassée, les distributeurs doivent se débarrasser des produits qui n'ont pas pu être vendus à temps. C'est ainsi qu'a lieu la majorité du gaspillage alimentaire dû aux dates de péremption.

Certains aliments n'ont pas besoin de dates de péremption

Enfin, certains aliments peuvent se passer d'une date de péremption.

gaspillages alimentaires.png © BFMTV gaspillages alimentaires.png

D'autres produits ont eux des Dates de limitation trop courtes. Les yaourts ont par exemple une DLC de 30 jours alors qu'ils peuvent être mangeables... plus de 50 jours selon 60 millions de consommateurs.

Certaines DLC pourraient également être considérablement allongées grâce à un meilleur packaging. "La viande vendue sous vide permet de doubler sa durée de vie en magasin et réduit le gaspillage entre 2 et 6 %" assurait ainsi l'association Worldwide Responsible Accredited Production dès 2015.

AUSSI SUR MSN: Dates de péremption : le grand gaspillage

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