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Impeachment : le témoignage d'un diplomate en Ukraine accable Trump

logo de Liberation Liberation 23/10/2019 Isabelle Hanne

Auditionné par le Sénat, le chargé d'affaires à Kiev William Taylor a affirmé mardi que Donald Trump avait conditionné une aide militaire américaine à une aide de l'Ukraine pour nuir à ses rivaux politiques. Un témoignage qui conforte les démocrates dans leur démarche d'impeachment.

William Taylor à son arrivée au Capitole à Washington, mardi. © ALEX WONG William Taylor à son arrivée au Capitole à Washington, mardi.

Cette fois, c'est le diplomate américain le plus haut placé en Ukraine qui le dit : le chargé d’affaires à Kiev William Taylor a établi un lien direct entre le versement d'une aide à l'Ukraine et les enquêtes réclamées par l’entourage de Donald Trump, lors de son audition mardi par le Congrès. Les démocrates de la Chambre des représentants, qui supervisent l'enquête en vue de l'éventuelle destitution de Trump, soupçonnent en effet le président américain d’avoir abusé de son pouvoir en faisant pression sur l’Ukraine pour qu’elle enquête sur son rival politique Joe Biden. Et ce, en conditionnant ces investigations au versement à Kiev d’une aide militaire de 400 millions de dollars, gelé cette été avant d'être finalement débloqué en septembre.

«Une voie diplomatique parallèle et anormale»

William Taylor est un diplomate respecté : ancien militaire, il avait été nommé ambassadeur en Ukraine lors du second mandat du président républicain George W. Bush. Après quelques années à l’Institute of Peace, un think tank à Washington, il avait dû retourner à Kiev en juin pour assurer l'intérim à l'ambassade, après le rappel soudain par Trump de l’ambassadrice Maria Yovanovitch. L'audition de Taylor, mardi, s'est tenue à huis clos, mais sa déclaration liminaire de 15 pages a fuité. «En août et septembre derniers, je suis devenu de plus en plus inquiet de voir notre relation avec l’Ukraine fondamentalement sapée par une voie diplomatique parallèle et anormale, ainsi que par la suspension d’une aide sécuritaire vitale pour des raisons de politique intérieure», a-t-il précisé lors de ses propos introductifs. Le chargé d'affaire fait référence à un canal diplomatique alternatif entre Washington et Kiev, orchestré par l'avocat personnel et soutien de la première heure du président, Rudy Giuliani, et déjà décrit lors d'auditions précédentes.

Selon Taylor, Donald Trump a intimé que «la totalité» des demandes du président ukrainien Volodymyr Zelensky aux Etats-Unis, et notamment l'aide militaire essentielle pour faire face à la Russie, soit conditionnée à un engagement public. Zelensky devait annoncer que Kiev allait enquêter sur les démocrates et l'élection de 2016, ainsi que sur la compagnie gazière pour laquelle travaillait Hunter Biden, le fils de l'ancien vice-président Joe Biden, ce dernier étant un adversaire potentiel de Trump pour l'élection 2020. Dans des échanges de SMS avec d'autres diplomates américains rendus publics par la Chambre il y a deux semaines, William Taylor avait qualifié le chantage de Trump d'«insensé».

«Grenade dégoupillée»

Le témoignage de William Taylor, détaillé et accablant, vient étoffer les éléments à disposition des enquêteurs du Congrès. Au terme de ses investigations, la Chambre, à majorité démocrate, devrait voter sur l'impeachment, qui fait office d'acte d'accusation du président dans cette procédure. Dans un second temps, le Sénat, contrôlé par les Républicains, devra organiser le «procès» en destitution de Trump.

Lors de son audition la veille, Fiona Hill, ancienne conseillère sur l'Ukraine à la Maison Blanche, a affirmé que la diplomatie parallèle avec Kiev avait même inquiété l'ex-conseiller à la Sécurité nationale John Bolton. Selon Fiona Hill, Bolton aurait qualifié Rudy Giuliani de «grenade dégoupillée», et ses agissements, ainsi que ceux du chef de cabinet de la Maison Blanche, Mick Mulvaney, de «manœuvres de petits trafiquants de drogue».

«Campagne de dénigrement»

Au terme de 10 heures d'audition mardi, plusieurs élus démocrates de la Chambre ayant assisté à l'audition de William Taylor étaient catégoriques : le chargé d'affaires a bel et bien établi que Donald Trump conditionnait l'aide militaire américaine aux efforts de l'Ukraine pour nuir à ses rivaux politiques et favoriser sa réélection en 2020. Or, demander à une puissance étrangère de l'aide pour une élection américaine est illégal, a rappelé cet été Ellen L. Weintraub, présidente de la Commission électorale fédérale (FEC) des Etats-Unis. 

«Je ne vois pas comment, après avoir écouté le témoignage de l'ambassadeur Taylor, on peut arriver à une autre conclusion que celle-ci : le président a abusé de ses pouvoirs et a retenu l'aide militaire», a affirmé la députée démocrate de Floride, Debbie Wasserman Schultz. Même son de cloche du côté de plusieurs experts, qui ont épluché la déclaration liminaire du diplomate. «La déclaration de Taylor est un document totalement accablant, a affirmé sur Twitter Susan Hennessey, spécialiste des dossiers de sécurité nationale à la Brookings Institution, ancienne avocate à la National Security Agency (NSA). Je sais qu'ils trouveront un moyen mais il est impossible d'imaginer comment les républicains du Congrès vont pouvoir défendre cela. On est bien au-delà du pire des scénarios».

«Le président Trump n'a rien fait de mal», a défendu la porte-parole de la Maison Blanche Stephanie Grisham, mardi soir, qualifiant l'enquête du Congrès de «campagne de dénigrement coordonnée par des parlementaires d'extrême-gauche et des bureaucrates radicaux».

Le président Donald Trump avait, lui, commencé la journée en qualifiant l'enquête du Congrès le visant de «lynchage». «Vu l'histoire de notre pays, je ne comparerais pas ceci à un lynchage, a reconnu le chef de la majorité républicaine au Sénat Mitch McConnell, d'habitude peu prompt à contredire le président américain. C'était un choix de mot malheureux.»

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