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Jennifer Arcuri évoque sa présumée liaison avec Boris Johnson

logo de Madame Figaro Madame Figaro il y a 5 jours Ségolène Forgar
Jennifer Arcuri, 34 ans, a rencontré Boris Johnson en 2012, lorsqu'il était encore maire de Londres. © Capture d'écran / YouTube : Innotech Network™ Jennifer Arcuri, 34 ans, a rencontré Boris Johnson en 2012, lorsqu'il était encore maire de Londres.

Une Californienne de 34 ans et de l'argent public. C'est l'autre dossier brûlant qui préoccupe ces derniers mois Boris Johnson. Comme si la bataille pour le Brexit ne suffisait pas. Le sujet faisait la une de la presse britannique début octobre. Et pour cause : le premier ministre britannique est sous le coup d'une enquête pour des soupçons de conflit d'intérêts et de favoritisme.

Le Sunday Times a révélé l'histoire le dimanche 29 septembre. Selon le quotidien, plus de 126.000 livres sterling (soit 142.000 euros environ) d'argent public et de subventions auraient été accordées à Jennifer Arcuri, 34 ans, un ancien mannequin reconverti en femme d'affaires. Il apparaîtrait, en outre, que ses liens étroits avec l'homme fort du Royaume-Uni lui auraient permis de participer à des missions commerciales et d'obtenir des contrats de sponsoring dont elle et ses sociétés n'auraient pas pu bénéficier autrement.

"Il était énervé, il ne pouvait pas venir me voir"

Un mois plus tard, Jennifer Arcuri s'est exprimée sur l'affaire dans la matinale de "Good Morning Britain", diffusée ce samedi 30 novembre. Si la trentenaire a refusé de confirmer si elle a eu ou non une liaison avec l'homme politique - ce que bon nombre de médias affirment -, elle a estimé que les femmes étaient toujours critiquées "quand elles ont une liaison avec un homme plus âgé". Avant d'ajouter que Boris Johnson était "énervé lorsqu'il a été nommé ministre des Affaires Étrangères (en juillet 2016, NDLR)". En cause ? L'imposant dispositif de sécurité qui entourait ses déplacements. "Il ne pouvait pas venir me voir car il était suivi partout, a-t-elle expliqué. Je lui disais : "Dis-leur simplement d'attendre dehors. Arrête d'agir comme si je n'étais rien. Dis-leur que je suis une femme d'affaires légitime.""

Dans une interview au Times, parue le vendredi 29 novembre, elle révélait également avoir visité la demeure familiale de Boris Johnson, lorsqu'il était encore marié à son ex-épouse, Marina Wheeler : "J'admire Marina, expliquait alors Jennifer Arcuri. Je ne sais pas comment elle a tenu aussi longtemps. Mais d'après ce que j'ai compris, ils étaient deux personnes séparées vivant dans la même maison." La femme d'affaires le clame haut et fort : "Quoiqu'il se soit passé entre eux, cela avait disparu depuis longtemps et cela n'était pas à cause de moi."

"Tu m'as bloquée et ignorée"

Ce dossier a refait surface en pleine campagne pour les élections générales du 12 décembre, car Jennifer Arcuri avait décidé de pointer du doigt le comportement de Boris Johnson. Dans une interview diffusée le dimanche 17 novembre sur la chaîne ITV, la jeune femme reprochait au Prime Minister son comportement lorsque les accusations de conflit d'intérêt les concernant ont éclaté.

"Je ne comprends pas pourquoi tu m'as bloquée et ignorée comme si j'étais un coup d'un soir ou une fille que tu aurais rencontrée dans un bar, parce que ce n'est pas ce que je suis, et tu le sais très bien", avait-elle déclaré à l'adresse du sucesseur de Theresa May, selon des extraits retranscrits par l'agence Press association. Puis d'ajouter : "J'ai le coeur brisé par la manière dont tu m'as mise de côté comme si j'étais une créature maléfique." Un témoignage qui n'avait pas arrangé les affaires de Boris Johnson, en pleine débâcle autour du Brexit.

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Passionnée de nouvelles technologies

Jennifer Arcuri © Guy Lewis / AFP Jennifer Arcuri

Pour comprendre l'affaire, il faut remonter en 2011. Jennifer Arcuri vient de quitter son pays natal, les États-Unis, pour partir vivre à Londres. Ex-mannequin, l'Américaine avait commencé sa carrière comme DJ pour une radio Disney, comme l'indique son profil sur IMDb, avant de s'intéresser au cinéma. En 2008, son court-métrage La Valise - un film qu'elle produit et réalise - était sélectionné par l'une des sections parallèles du Festival de Cannes. Une fois installée dans la capitale britannique, elle se donne un objectif : celui de se reconvertir dans les nouvelles technologies. Quelques mois après son arrivée, en 2012, elle fait la connaissance de Boris Johnson, maire de Londres depuis quatre ans. Jennifer Arcuri va au bout de son idée et lance dès 2013 un salon de l'innovation, Innotech, auquel le "tory" participe plusieurs fois.

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Une liaison avec l'ancien maire de Londres ?

Quelle relation entretenait "BoJo" avec la businesswoman ? Les spéculations allaient alors bon train outre-Manche. À en croire The Sun, les deux principaux intéressés étaient très proches. En témoignent les visites "régulières" de l'édile londonien au domicile de l'Américaine, qui disposait au début des années 2010 d'un appartement dans le quartier branché de Shoreditch. Le Sunday Times n'hésitait pas, quant à lui, à parler de "sexual affair". David Enrich, rédacteur en chef au New York Times, était catégorique : Jennifer Arcuri a bel et bien eu une liaison avec l'actuel homme fort du Royaume-Uni, alors que celui-ci était encore marié à Marina Wheeler, avocate et mère de ses quatre enfants. Des faits qui lui auraient d'ailleurs été rapportés par des amis de l'Américaine en personne.

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Toujours selon le Sunday Times, les liens qui unissaient à l'époque Boris Johnson à l'entrepreneure ont leur importance. Ceux-ci permettent en effet à cette dernière de décrocher un contrat de sponsoring en 2013, pour un montant de 10.000 livres sterling (11.200 euros) et un autre de 1500 livres sterling (1700 euros). Mais cela ne s'arrête pas là. En 2014, Jennifer Arcuri reçoit également 15.000 livres sterling (17.000 euros) de fonds gouvernementaux, dans le cadre d'un programme destiné à encourager les entrepreneurs étrangers à monter des sociétés au Royaume-Uni. Cette année-là, elle parvient même à obtenir 100.000 livres sterling (112.000 euros) de fonds destinés aux entreprises britanniques, alors qu'elle est repartie vivre aux États-Unis, à Los Angeles, où elle a monté The Hacker House, une société spécialisée en cybersécurité. Pour cette raison, la somme avait depuis été gelée par le gouvernement. Ce à quoi la businesswoman répond que "Boris Johnson n'avait rien à voir avec (s)es autres réussites".

"De fausses allégations"

Jennifer Arcuri et Boris Johnson avaient pourtant tenté de mettre fin aux rumeurs, début octobre. Certes, ils étaient amis mais rien de plus, martelaient-ils. "Tout a été fait dans les règles", avait assuré le Premier ministre dimanche 29 septembre à Andrew Marr, l'intervieweur vedette de la BBC. Même son de cloche du côté de l'Américaine. "Toutes les allégations sont fausses", dénonçait-elle alors, comme le rapporte The Guardian. "C'est une attaque orchestrée contre moi. Je maintiens la légitimité de mon entreprise. Je suis en fait une femme d'affaires légitime." Puis d'ajouter : "C'est tellement dommage de voir des femmes d'affaires ayant du succès, ou simplement des femmes d'affaires en général, être persécutées." Quid de sa relation avec le fervent Brexiter ? L'Américaine était catégorique, "cela ne regarde personne", avait-elle notamment déclaré au Sun lundi 7 octobre. Une version de l'histoire qu'elle a, depuis, légèrement révisée.

Cet article initialement publié le 3 octobre 2019 a été mis à jour.

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