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Oeufs contaminés: Hong Kong s'ajoute à la liste des pays touchés

logo de L'Express L'Express 12/08/2017

Alors que la crise des oeufs contaminés ne cesse de prendre de l'ampleur, la Commission européenne a convoqué les Etats membres de l'UE concernés.

Des oeufs néerlandais suspects ont été trouvés à Hong Kong. © afp.com/TENGKU Bahar Des oeufs néerlandais suspects ont été trouvés à Hong Kong.

La crise des oeufs contaminés dépasse désormais les frontières de l'Europe. D'après la Commission européenne, des produits ont été identifiés à Hong Kong. L'institution bruxelloise a par ailleurs convoqué les Etats membres de l'Union européenne concernés, en leur demandant d'arrêter de se rejeter mutuellement la faute. 

"Nous devons travailler ensemble pour tirer les leçons nécessaires et avancer plutôt que perdre de l'énergie à désigner des coupables", a asséné vendredi le commissaire européen à la Santé Vytenis Andriukaitis. Ce dernier a convoqué une réunion des ministres et des représentants des agences de sécurité alimentaires dans tous les pays de l'UE impliqués, "dès que l'ensemble des faits sera à notre disposition", a priori le 26 septembre.

Des oeufs néerlandais "trouvés" à Hong Kong

Selon la Commission, des oeufs suspects ont été distribués -frais, cuits ou sous forme liquide- en Suisse, à Hong Kong, en France, en Suède, au Royaume-Uni, en Autriche, en Irlande, en Italie, au Luxembourg, en Pologne, en Roumanie, en Slovaquie, en Slovénie et au Danemark. Au total, 17 pays, dont 15 membres de l'UE, sont touchés.

Premier pays d'Asie concerné, Hong Kong "a indiqué avoir trouvé des oeufs" néerlandais contaminés, a précisé l'exécutif européen. La ministre de la Santé de Hong Kong, Sophia Chan, a déclaré ce samedi que les autorités locales renforçaient leurs contrôles. "Le Centre pour la sécurité alimentaire inspecte maintenant de près les oeufs venant d'Europe, que ce soit au niveau de l'importation ou au niveau de la vente de détail", a déclaré la ministre.

Le CFS a indiqué vendredi qu'il avait trouvé à deux reprises des oeufs néerlandais qui excédaient les limites admises à Hong Kong pour le fipronil.

Tensions au coeur de l'UE

Au sein de l'Europe, l'Allemagne et la France -où quelques fermes sont bloquées- ont vertement tancé la Belgique et les Pays-Bas. Dans ces deux pays, plus de 200 élevages de poules pondeuses ont été contaminés après la désinfection des lieux avec des produits contenant du fipronil, un insecticide dont l'usage est pourtant strictement interdit dans le secteur avicole.

La Belgique a accusé les Pays-Bas d'avoir traité avec légèreté une information anonyme reçue en novembre 2016 sur l'utilisation de fipronil dans les élevages néerlandais. Le lanceur d'alerte à l'origine du renseignement, Nick Hermsen, a enfoncé le clou en racontant vendredi aux médias qu'il avait nommément désigné les deux entreprises à l'origine de la fraude: le distributeur de produits sanitaires belge Poultry-Vision et la firme de désinsectisation ChickFriend. L'homme se présente comme un ancien associé du dirigeant de Poultry-Vision.

"Dans toute crise, des erreurs sont commises. C'est absolument le cas pour celle-ci", a reconnu jeudi la ministre néerlandaise de la Santé Edith Schippers. "Mais il n'y avait aucune indication que du fipronil s'était retrouvé dans les oeufs à ce moment-là", a-t-elle ajouté pour expliquer pourquoi les autorités n'avaient pas procédé à des contrôles dès fin 2016. Le fipronil est couramment utilisé contre les poux et tiques sur les animaux domestiques, mais interdit dans la chaîne alimentaire. À haute dose, il peut provoquer des troubles neurologiques et des vomissements.

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