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Trois nouveaux spationautes entrent à bord de l'ISS

logo de L'Express L'Express 13/09/2017

Un Russe et deux Américains sont entrés ce mercredi à bord de la Station spatiale internationale. Ils doivent mener 250 expériences pendant quatre mois.

Une fusée Soyouz avec trois spationautes à bord s'envole du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, à destination de la Station spatiale internationale (ISS), le 12 septembre 2017. © afp.com/Kirill KUDRYAVTSEV Une fusée Soyouz avec trois spationautes à bord s'envole du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, à destination de la Station spatiale internationale (ISS), le 12 septembre 2017.

Un vaisseau spatial Soyouz avec trois spationautes à bord s'est amarré ce mercredi à la Station spatiale internationale (ISS), ont annoncé l'agence spatiale russe Roskosmos et la Nasa. Il s'était envolé mardi du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

Le cosmonaute russe Alexandre Missourkine et les astronautes américains Mark Vande Hei et Joseph Acaba sont à bord de ce vaisseau Soyouz MS-06. Ils ont rejoint dans le laboratoire orbital l'Italien Paolo Nespoli, le Russe Sergueï Riazanski et l'Américain Randy Bresnik. C'était la première fois depuis juin 2010 que deux astronautes de la Nasa étaient réunis dans la même capsule Soyouz en direction de l'ISS depuis Baïkonour.

Un séjour de plus de quatre mois

Les nouveaux membres d'équipage de la station orbitale resteront au bord de la station plus de quatre mois, jusqu'en février prochain, pendant lesquels ils vont mener environ 250 expériences, a précisé la Nasa dans un communiqué. Leurs recherches couvriront des domaines aussi variés que la fabrication des fibres optiques, l'atrophie des muscles pendant les vols spatiaux ou encore les matériaux destinés à la conception d'os synthétiques.

D'origine portoricaine, Joseph Acaba, qui a déjà passé 138 jours dans l'espace, avait promis d'emmener de la "musique latino" à bord du Soyouz. Et l'astronaute a tenu promesse: trente minutes avant le décollage, la voix de la chanteuse Shakira a envahi la capsule spatiale

De son côté, Mark Vande Hei, un ancien colonel de l'armée américaine qui a servi notamment en Irak avant d'être enrôlé par la Nasa, a dit sur son compte Twitter adieu "aux lits normaux pendants six mois" et ajouté "prier" pour les victimes des ouragans Harvey et Irma qui ont touché respectivement le Texas et la Floride.

Coopération entre la Russie et les Etats-Unis

Âgés de 50 ans, les deux astronautes de la Nasa ont fait le voyage avec Alexandre Missourkine, 39 ans, dont il s'agit du deuxième séjour sur l'ISS - la première mission s'étant déroulée de décembre 2012 à mai 2013. Père de deux enfants, le cosmonaute russe fêtera dans l'espace son 40e anniversaire le 23 septembre.

La Russie fournit à l'ISS son principal module, où se situent les moteurs-fusées, et les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen d'acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines.

Seize pays participent à l'ISS, avant-poste et laboratoire orbital mis en orbite en 1998, qui a coûté au total 100 milliards de dollars (environ 84 milliards d'euros), financés pour la plus grande partie par la Russie et les États-Unis. Il s'agit d'un des rares domaines de coopération bilatérale non affecté par les fortes tensions entre les deux pays.

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