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Il y a 20 ans, la chute de Mobutu

Logo de ParisMatch Par Abigail Gérard Par ParisMatch | Diapositive 1 sur 12: Mobutu dans son mythique ensemble léopard salue le public avec sa canne sculptée, Zaïre, juillet 1975.

Mobutu dans son mythique ensemble léopard salue le public avec sa canne sculptée, Zaïre, juillet 1975.

Il y a 20 ans, le Léopard s’enfuyait du Zaïre après 32 ans de règne sans partage. Le lendemain, Laurent Désiré Kabila entrait triomphalement avec ses troupes dans Kinshasa.

Les deux hommes emprunteront le boulevard Lumumba à moins de 24h d’intervalle. Au petit matin du 16 mai, le convoi du Maréchal Mobutu se rendait discrètement à l’aéroport de Ndjili pour rejoindre son palais de Gbadolite avant de partir en exil au Maroc. Dès le lendemain, Laurent Désiré Kabila prenait Kinshasa avec ses troupes de l’Alliance des forces démocratiques pour la libération du Congo (AFDL), sans combattre.

Kabila nouveau chef d’Etat

Laurent Désiré Kabila, à la tête de la rébellion née en septembre 1996 aux confins rwandais, parrainée par les Etats-Unis et les pays voisins, n’aura pas attendu les termes d’une transition voulue par son prédécesseur. Le 15 mai au Cap, un plan avait été présenté par Nelson Mandela et Omar Bongo. Mais le chef de l’AFDL ne voudra rien entendre.

Après avoir promis de consulter ses alliés pour constituer un gouvernement élargi, il s’autoproclamait « chef d’Etat de la République démocratique du Congo » deux jours plus tard. Le pays retrouvait alors son nom officiel transformé depuis 1971, année de la politique de Zaïrianisation décrétée par le Maréchal Mobutu.

Le Règne du Léopard

Mobutu était arrivé au pouvoir en 1965 par un coup d’Etat financé par l’Occident qui voyait en lui un rempart contre la progression soviétique sur le continent. Soutenant qu’« un village ne peut pas avoir deux chefs », il avait progressivement interdit les partis, éliminé la vieille garde politique et suspendu le droit de grève dans le pays.

« Papa » comme le surnommaient les Zaïrois, concentrera pendant plus de 30 ans tous les pouvoirs et excès, à l’image de son domaine de plus de quinze mille mètres carrés dans son village natal de Gbadolite dans le nord du pays.

Mobutu Sese Seko - Mobutu le guerrier qui va de victoire en victoire sans que personne ne puisse l’arrêter, comme il s’était rebaptisé - mourra cinq mois après sa chute, emporté par un cancer généralisé. Les marabouts et les sorciers qui l’entouraient l’auront trompé, l’homme était mortel et le Zaïre ne lui appartenait pas. Surnommé le « coffre fort ambulant », le dictateur aura amassé une fortune estimée à plus de 4 milliards de dollars avant de s’enfuir muni de son bâton de chef en ébène et de sa légendaire toque léopard.

© PARIS MATCH

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