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Déforestation: Douze millions d'hectares de forêts tropicales ont été détruits en 2018

logo de 20 Minutes 20 Minutes 25/04/2019 20 Minutes avec AFP

Les forêt primaire du Liberia en train de disparaître en 2013. © ANNE CHAON / AFP Les forêt primaire du Liberia en train de disparaître en 2013. BIODIVERSITE - Les forêts primaires, essentielles pour le climat et la biodiversité, sont particulièrement touchées

C’est l’équivalent du Nicaragua qui disparaît chaque année. En 2018, le monde a perdu 12 millions d’hectares de forêts tropicales, a révélé mardi le World ressources institute (WRI). Parmi elles, 3,64 millions de forêts tropicales primaires essentielles pour le climat et la biodiversité. Soit la taille de la Belgique.

Les chiffres ne sont pas bons. Selon ce rapport annuel mené par Global Forest Watch, 2018 se classe comme la quatrième plus mauvaise année en termes de déforestation de la forêt tropicale, après 2016, 2017 et 2014. Les pays les plus concernés sont le Brésil, l’Indonésie, la République démocratique du Congo, la Colombie et la Bolivie.

Vue aérienne d'une zone déforestée chimiquement dans la forêt Amazonienne, au sud-ouest du Pérou en 2019. - CRIS BOURONCLE / AFP © Fournis par 20Minutes Vue aérienne d'une zone déforestée chimiquement dans la forêt Amazonienne, au sud-ouest du Pérou en 2019. - CRIS BOURONCLE / AFP

« Il est tentant de saluer une deuxième année de baisse après le pic de 2016 », commente Frances Seymour de WRI. « Mais si on regarde sur les 18 dernières années, il est clair que la tendance globale est toujours à la hausse ».

Un rythme de destruction inquiétant

La perte de forêts tropicales primaires inquiète plus particulièrement les chercheurs. « Ce sont les forêts qui ont le plus grand impact en termes d’émissions de carbone et de biodiversité », souligne Mikaela Weisse, du WRI. Ces espaces boisés stockent du carbone et abritent une faune et une flore importante.

Le rythme de destruction des forêts primaires est particulièrement inquiétant en République démocratique du Congo, tandis qu’il a ralenti de 63 % en Indonésie par rapport au pic de 2016, souligne cette étude. L’Indonésie a bénéficié de mesures gouvernementales et de deux années relativement humides, défavorables aux incendies, mais le phénomène El Nino pourrait changer la donne en 2019.

La situation pourrait empirer

Le Brésil est le pays qui a perdu la surface la plus importante de forêts tropicales primaires, devant la RDC et l’Indonésie. En Colombie, la perte de forêt primaire a augmenté de 9 % entre 2017 et 2018, alors que l’accord de paix entre le gouvernement et les Forces armées révolutionnaires de Colombie (Farc) a contribué à rendre plus accessible certains territoires, selon l’étude.

WRI pointe aussi du doigt la situation au Ghana et en Côte d’Ivoire, qui ont perdu le plus de forêts tropicales primaires entre 2017 et 2018 en pourcentage (60 % et 26 %). La situation pourrait encore empirer au Brésil car selon l’ONG Imazon, la déforestation en Amazonie brésilienne a augmenté de 54 % en janvier 2019 et l’arrivée au pouvoir du président d’extrême droite Jair Bolsonaro – par rapport à janvier 2018.



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