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Ericsson accepte de payer plus d'un milliard de dollars d'amende pour malversation

logo de BFM Business BFM Business 07/12/2019 Sandrine Serais avec AFP
Ericsson va payer plus d'un milliard de dollars d'amende pour malversation © JONATHAN NACKSTRAND / AFP Ericsson va payer plus d'un milliard de dollars d'amende pour malversation

Les malversations auraient duré près de 17 ans. Selon ses propres aveux, Ericsson a mis en place tout un système sophistiqué pour payer des pots-de-vin sans qu'ils apparaissent dans ses comptes entre 2000 et 2016. Des pots-de-vin versés dans cinq pays: à Djibouti, en Chine, au Vietnam, en Indonésie et au Koweit.

"La conduite corrompue d'Ericsson a impliqué des hauts dirigeants, pendant plus de 17 ans et dans au moins cinq pays, tout cela afin d'augmenter ses profits", a dénoncé Brian A. Benczkowski, le patron du département des affaires criminelles. Le groupe va devoir payer 520 millions de dollars au titre de l'accord au ministère et 540 millions de dollars au gendarme américain de la Bourse, dans un dossier lié à l'affaire.

    

Dans un bref communiqué, publié sur son site internet, Ericsson rappelle simplement qu'il a provisionné 1,2 milliard de dollars pour payer cette amende. Selon l'accord conclu avec un juge de New York, Ericsson s'est engagé à payer 520.650.432 de dollars sous les 10 jours ouvrables et a accepté la mise en place pendant trois ans d'un observateur indépendant pour s'assurer qu'il en respecte bien les termes. 

"Grâce à des caisses noires, des pots-de-vin, des cadeaux et la corruption, Ericsson a mené ses activités dans les télécommunications avec pour principe: "seul l'argent compte", a accusé Geoffrey S. Berman procureur de New York. 

Des pots-de-vin versés dans cinq pays

A Djibouti, Ericsson a versé 2,1 millions de dollars de pots-de-vin à des hauts dirigeants du pays entre 2010 et 2014 pour décrocher un contrat de 20,3 millions d'euros. En Chine ce sont des dizaines de millions de dollars en cadeaux divers qui ont été versés entre 2000 et 2016, là aussi pour remporter des contrats. 

    

Au Vietnam, entre 2012 et 2015 ce sont 4,8 millions de dollars qui ont été versés à une société de conseil, afin de créer une caisse noire et verser ensuite de l'argent à des personnes qui normalement n'étaient pas éligibles à en recevoir. 

    

Le même mécanisme a été utilisé en Indonésie pour alimenter une caisse noire de 45 millions de dollars. Au Koweit, c'est la promesse de verser 450.000 dollars qui a permis au Suédois de remporter un contrat de 182 millions. 

    

Le groupe suédois avait annoncé en septembre que ses résultats au troisième trimestre seraient affectés par une provision de 12 milliards de couronnes suédoises, soit plus de 1,2 milliard de dollars, en raison d'enquêtes anti-corruption.

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