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Un champignon zombifie des fourmis !

logo de Easyvoyage Easyvoyage 28/06/2018 Loïs Mangin

Ophiocordyceps unilateralis ! Voici le nom scientifique de ces champignons parasites qui transforment les fourmis en zombie pour assurer leur reproduction. En investissant leurs corps, ces champignons mortels prennent le contrôle du système nerveux des insectes et les forcent à monter au sommet de la tige d'une plante. Ainsi, les petites marionnettes se meurent pour laisser renaitre celui qui tire les ficelles.

Les premières touchées sont souvent les « fourmis balles de fusil » présentes dans les forêts tropicales du Nicaragua et du Paraguay. Infiltrées et contaminées par la spore des Cordyceps, ces travailleuses à la piqure douloureuse deviennent penaudes et contraintes d'être abandonnées par leurs colonies.

Un peu à la manière du film Alien, le corps du champignon sort littéralement de la tête de la fourmi contaminée et peut prendre des semaines pour achever sa croissance. L'extrémité de sa tige va alors dégager des spores mortelles pour les insectes avoisinants.

Il n'est pas rare que ce champignon de la mort extermine des tribus entières de fourmis qui auraient malencontreusement croisé son chemin.

Populaire malgré lui, ce roi de la manipulation laisse également des traces indélébiles sur les insectes et aussi sur la culture populaire. Dans le jeux-vidéo The Last of Us, il est à l'origine de la pandémie qui change les humains en zombies. Heureusement, ce n'est juste que de la fiction. N'est-ce pas ?

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