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Shanghai: Gasquet-Federer en quarts

logo de Sports.fr Sports.fr 12/10/2017 Thomas Siniecki

Richard Gasquet, vainqueur de Gilles Simon (7-5, 6-7, 6-3) jeudi en huitièmes de finale du Masters 1000 de Shanghai, va devoir sortir le très grand jeu en quarts: c'est Roger Federer qui se présentera face à lui.

C’est donc Richard Gasquet qui disputera le troisième quart de finale pour un Français cette saison en Masters 1000. Après Lucas Pouille à Monte-Carlo et Adrian Mannarino à Montréal, on savait que la liste s’allongerait, puisque Gasquet faisait face à Gilles Simon en huitièmes de finale à Shanghai. Si le Biterrois était logique favori, la cote de Simon avait regrimpé en flèche après sa victoire pour le moins inattendue contre David Goffin au tour précédent. Et quand le Niçois est revenu à un set partout, l’éventualité d’une nouvelle surprise prenait encore un peu plus de corps. Mais Gasquet l’a finalement emporté en trois sets (7-5, 6-7, 6-3).

gasquet-home © Reuters gasquet-home

Le quatrième joueur français (désormais 27e au classement ATP) s’est fait peur dans la première manche, puisqu’il a laissé Simon lui reprendre deux breaks d’avance avant de conclure sur un troisième. Il a aussi eu un break en sa faveur dans la deuxième manche, et à l’inverse, Simon lui a pris son service en tout début de troisième set. Dans ce match au rythme assez lent (entre Français, diront certaines mauvaises langues) mais tout à fait agréable à suivre, il a fallu aussi surmonter une pause de plus d’une heure à cause de la pluie, entre le premier et le deuxième set.

Gasquet a beaucoup gâché, bien plus que Simon, avec un total de balles de break converties à 6/17 (contre 4/6 pour Simon) dont huit ratées dans le seule troisième set. On ne sait pas s’il aurait mieux fallu un Simon qu’un Gasquet pour aller défier en quarts de finale Roger Federer, tranquille contre Alexandr Dolgopolov (6-4, 6-2): "Gilou" est mené 6-2 par "Rodgeur", alors que Gasquet en est lui à… 15-2. Et les deux seules victoires de sa carrière face au Suisse ont été obtenues sur terre battue, et il y a fort longtemps (2005 à Monte-Carlo, 2011 à Rome)...

Leur dernier affrontement, au-delà de la Hopman Cup en début de saison (victoire du n°2 mondial 6-1, 6-4), remonte à 2015 et la fessée reçue par le Français en quarts de finale de l'US Open (6-3, 6-3, 6-1). Cette année, Roger Federer a balayé les deux Français qui se sont présentés à lui: Benoit Paire en février, à Dubai (6-1, 6-3), et Stephane Robert en mars, à Indian Wells (6-2, 6-1).

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