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Départ réussi pour les Bleus

logo de Sports.fr Sports.fr 12/09/2018 Olivier Chauvet
Stephen Boyer. © Icon Sport Stephen Boyer.

Quatrième des derniers championnats du monde, l'équipe de France a débuté l'édition 2018 avec la ferme intention de monter sur le podium pour la deuxième fois de son histoire (3e en 2002). Pour leur premier match, les hommes de Laurent Tillie affrontaient la Chine ce mercredi à Ruse, en Bulgarie. Battus au tie-break par les Chinois en juin dernier dans le cadre de la première Ligue des Nations, que les Bleus ont fini à la deuxième place après leur défaite en finale en juillet dernier face à la Russie (0-3), les Tricolores n'ont cette fois laissé aucune chance à leurs adversaires. 

Un peu crispée en tout début de match (3-6), la Team Yavbou a rapidement haussé le rythme pour prendre le contrôle de cette rencontre et l'emporter en trois manches (25-20, 25-21, 25-17). Un temps incertain en raison d'une blessure aux abdominaux, Earvin Ngapeth s'est contenté de trois points. Stephen Boyer a été le meilleur marqueur du match avec 17 points, devant Kevin Tillie (10 points).

Les Bleus affronteront les champions olympiques brésiliens jeudi soir à 19h30. "Il y avait peu de vie dans la salle (les tribunes étaient quasiment vides pour ce match programmé en début d'après-midi), on a essayé d'en mettre sur le terrain. On a réussi. Face au Brésil, c'est déjà un match presque décisif", a prévenu Ngapeth au micro de L'Equipe. "Il fallait absolument gagner ce premier match, c'est toujours important. On a bien servi, bien bloqué, on a presque fait un match parfait", s'est satisfait le sélectionneur Laurent Tillie. La France doit finir à l'une des quatre premières places du groupe B, qui comprend également le Canada, l'Egypte et les Pays-Bas, pour accéder au deuxième tour. Mais une place de leader lui permettrait d'ores et déjà de se positionner pour le troisième tour.

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