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Les 1001 raisons d'aller au Qatar, destination nature, balnéaire et culturelle !

logo de Easyvoyage Easyvoyage il y a 2 jours Nicolas Pelé

Les 1001 raisons d'aller au Qatar, destination nature, balnéaire et culturelle !

Le Qatar est une destination touristique particulièrement méconnue en France, où on ne l'évoque guère pour autre chose que le PSG. Alors que le petit émirat du Golfe aura les projecteurs du monde entier braqués sur elle à l'occasion de la prochaine Coupe du Monde de football en 2022, penchons-nous sur ses richesses touristiques, qui ne sont pas négligeables ! A commencer par la grande nouveauté 2019, inaugurée le 28 mars, le Musée National du Qatar à Doha, signé Jean Nouvel, dont l'un des premiers faits d'armes fut l'Institut du Monde Arabe à Paris, inauguré en 1987. Véritable prouesse technologique, l'édifice de 40 000 m² en forme de rose des sables (cristallisation des roches dans le désert), où des pétales géantes s'intercalent, ne laisse pas indifférent ! Ce bâtiment de 350 mètres de long situé sur la corniche de Doha est traversé par 539 disques aléatoires et entrelacés lui donnant sa forme emblématique de rose du désert. Le musée englobe les collections de l'ancien palais royal restauré du cheik Abdullah bin Jassim al Thani et intègre des œuvres contemporaines d'artistes qataris.

On y apprend des choses passionnantes sur l'histoire du Qatar, les traditions et notamment les pêcheurs de perles, un lieu où la scénographie promet de nombreux effets de surprise. Il fait face à un lagon d'1 km de long parsemé de 114 fontaines ! A combiner avec le musée d'Art Islamique, qui abrite la plus grande collection d'art islamique au monde, situé à deux pas ! Ce dernier est l'œuvre de l'architecte chinois Ieoh Ming Pei, à qui l'on doit la pyramide du Louvre, tandis que les intérieurs ont été aménagés par le Français Jean-Michel Wilmotte. A voir également, le Mathaf, musée d'Art Moderne et contemporain de Doha, et la Doha Tower, un gratte-ciel de 238 mètres également réalisé par Jean Nouvel. Les adeptes de sorties culturelles ne manqueront pas de faire un tour au Katara Village, qui réunit 35 bâtiments construits dans le style traditionnel et entièrement dédiés à la culture comme des musées, un amphithéâtre extérieur, un auditorium, un théâtre et un opéra.

Mais il n'y a pas que des musées à voir au Qatar ! Direction le sud de l'émirat, à Khor Al Adaid, la mer intérieure, un bras du golfe Arabique, entièrement cerné par le sable ! Ce site est classé au patrimoine mondial de l'Unesco et offre de somptueux couchers de soleil ! L'occasion de tester de nombreuses expériences dans le désert, du " dune bashing en 4x4 " au bivouac dans un camp bédouin ou d'autres plus luxueux, en passant par la visite de sites historiques comme Al Zubarah et son fort, classé par l'Unesco. A Doha, on pourra faire une excursion en dhow traditionnel à la découverte des îles comme Palm Tree Island, qui se trouve au large des côtes. L'occasion de se baigner en pleine mer et de déguster un excellent barbecue ! Al-Khor est la principale station balnéaire du Qatar. Cette ville est connue pour son port de boutres et de bateaux de pêche. Pour les meilleurs spots de plongée, direction l'île de Shara'o, et les îlots d'Al Shafliyeh et de Shafliyah, dont les fonds marins sont fabuleux !

Pour les afficionados du shopping, rendez-vous au Souq Waqif, dans le quartier de Mushayrib, véritable caverne d'Ali Baba ! Pour ceux qui ont plus les moyens, direction The Pearl, archipel artificiel au large de West Bay dotée de marinas abritant une myriade de yachts, des restaurants et des hôtels haut de gamme, on surnomme cet endroit la riviera arabe ! Autre lieu intéressant pour le shopping, l'Aspire Zone, situé dans le district Al Waab de Doha, où s'entrainent notamment les joueurs de football du Paris Saint-Germain. On y trouve entre autre l'Aspire Dome, le plus grand stade couvert au monde et l'Aspire Tower, la plus haute tour de Doha, et un centre commercial dont la décoration est inspirée par la ville de Venise. A l'intérieur, on peut notamment faire un tour en gondole !

Le Qatar souhaite mettre en avant toutes ces richesses et facilite l'arrivée des touristes, notamment depuis 2017 avec l'instauration d'un visa gratuit délivré pour 90 jours à l'aéroport de Doha. Alors que l'émirat figurait en 2014 à la 177ème place du classement des pays les plus ouverts du monde par rapport à la délivrance des visas aux visiteurs étrangers, il se positionne désormais à la 8ème place selon l'Organisation Mondiale du Tourisme (OMT), un sacré bon en avant ! Le Qatar a accueilli 1,18 millions de visiteurs en 2018, 15% de moins qu'en 2017, en raison de la crise diplomatique et du boycott décrété par l'Arabie saoudite et ses alliés du golfe, un coup dur car les voyageurs du Golfe constituaient 40% des arrivées ! Seuls 40 164 français ont visité le Qatar en 2018, mais les premiers chiffres du début de l'année 2019 sont prometteurs. La compagnie nationale Qatar Airways assure trois vols par jour entre Paris Roissy CDG et Doha, plus cinq vols par semaine entre Nice et Doha. En prévision de la Coupe du Monde de 2022, de nouvelles lignes de métro vont relier les différents stades, tandis qu'on ne compte plus les ouvertures d'hôtels : Mandarin Oriental, Park Hyatt, MGallery by Sofitel du groupe Accor, CentaraWest Bay Residences & Suites, Tivoli Boutique Hôtel... La meilleure saison pour se rendre au Qatar va d'octobre à mai, pour éviter la chaleur écrasante !

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