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Antartide, scoperti antichi continenti sotto i ghiacci

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Antartide © ANSA Foto Antartide

Scoperti i resti di antichi continenti perduti sotto i ghiacci dell'Antartide. Li ha visti il satellite europeo Goce, che dal 2009 al 2013 ha studiato la gravità terrestre. Sono almeno tre frammenti, i più antichi dei quali potrebbero avere un'età compresa tra un miliardo e 550 milioni di anni, e potrebbero aiutare a capire il comportamento dei ghiacciai antartici.

La scoperta è stata pubblicata sulla rivista Scientific Reports, e si deve all'Università tedesca di Kiel e al British Antarctic Survey (Bas). Una scoperta che parla anche un po'italiano grazie a Fausto Ferraccioli, a capo del gruppo di geologia e geofisica del Bas.

Combinando le misure della missione dell'Agenzia Spaziale Europea con le informazioni fornite dalle onde sismiche, che permettono di radiografare l'interno della Terra, i ricercatori sono riusciti a ottenere una mappa 3D delle placche continentali, che ha aperto una finestra sulle profondità del pianeta, ma soprattutto dell'Antartide.

"Queste immagini stanno rivoluzionando la nostra capacità di studiare il continente meno conosciuto" spiega Ferraccioli. "Sotto l'Antartide orientale vediamo un emozionante mosaico di frammenti di continenti perduti, che rivelano somiglianze e differenze tra la crosta sotto l'Antartide e gli altri continenti, a cui i frammenti erano uniti fino a 160 milioni di anni fa".

I relitti sono almeno tre, e i più antichi sono il frammento collegato al cosiddetto Cratone Mawson, che in passato comprendeva parti dell'Australia meridionale, e il relitto che si trova sotto La Terra della Regina Maud. Non è chiara, invece, l'origine del terzo frammento, posto tra il Mare di Weddell e il Polo Sud.

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